Zak Brown entwickelt McLaren, aktuelles und zukünftiges IndyCar

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INDIANAPOLIS — Zak Brown, CEO von McLaren Racing, stand bei den berühmtesten Rennen der Welt, wie dem Großen Preis von Monaco, in der Startaufstellung.

Dieses legendäre Formel-1-Event findet am Sonntag auf den Straßen von Monte Carlo statt, aber Brown wird nicht dabei sein.

Stattdessen wird Brown seinen Arrow McLaren SP mit drei Fahrern beaufsichtigen, der im 106 antreten wirde Indien 500.

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Es gibt keine andere Startaufstellung auf der Welt, auf der Brown lieber stehen würde als auf dem Indianapolis Motor Speedway für den Start eines Indianapolis 500.

„Absolut“, sagte Brown gegenüber NBCSports.com. „Es ist das gleiche Gefühl, wenn man nach Le Mans, zum Daytona 500, zum Grand Prix von Monaco und zum Indianapolis 500 fährt. Sie sind die ‚Meister‘ dieser verschiedenen Rennserien, also haben sie alle einzigartige Plätze auf den Bucket Lists für sehr gut Grund und er bekommt es nie.

„Wenn du zum Indianapolis 500 gehst, ist das sehr wichtig. Wenn du in Monaco oder Le Mans oder Daytona bist, ist es nicht anders als wenn du bei einem Golfturnier bist und es ‚The Masters‘ ist oder wenn du dabei bist ‚World Series‘, es hat immer dieses sehr starke Gefühl.

Brown und McLaren haben drei Dallara-Chevrolets im Rennen am Sonntag – Pato O’Wards Nr. 5; Felix Rosenqvists Nr. 7 und der zweimalige Indy 500-Sieger Juan Pablo Montoyas Nr. 6.

Brown glaubt, dass dies McLarens bestvorbereiteter Einsatz für das Indianapolis 500 seit seiner Rückkehr auf den Indianapolis Motor Speedway nach langer Abwesenheit im Jahr 2017 ist.

Damals fuhr der zweimalige Formel-1-Champion Fernando Alonso ein Auto von Andretti Autosport unter dem Banner von McLaren und führte in diesem Rennen 27 Runden lang. Er war ein Anwärter, bis sein Honda-Motor nach 179 Runden ausging.

„Ich denke wirklich, dass es am besten vorbereitet ist“, sagte Brown. „Ich denke, wir haben ein großartiges Fahrerteam, das jetzt sehr erfahren ist. Wir haben drei sehr starke Rennwagen und drei starke Teams. Die Fahrer sind sehr gut vorbereitet und das Team ist sehr gut vorbereitet. Der Chevy-Motor sieht stark aus und war in Texas stark.

„Ich glaube, wir haben so viele Chancen wie jeder andere, aber die Liste dieses Jedermanns reicht bis zu 12.“

Auch wenn Montoya im 30e Platz, der Fahrer glaubt, von dort aus gewinnen zu können. Als er 2015 seinen zweiten Indy 500 gewann, war er in einen frühen Sturz verwickelt und startete das Rennen 33 neurd. Er eroberte die Willenskraft.

„Ich denke, es gibt wahrscheinlich 20 Autos und Fahrer, die gewinnen können, und drei von uns sind in dieser Liste von 20“, sagte Brown. „Felix war letztes Jahr so ​​stark wie Pato, hatte aber einen Zwischenfall in der Boxengasse und wurde zurückgedrängt. Ich denke, Felix hatte früher in diesem Jahr in Texas (dem vorherigen Oval vor dem ‚Indy 500‘) den besten 15-Runden-Durchschnitt.

„Juan Pablo hat mir gesagt, was er Ihnen gesagt hat, dass er mit seiner Erfahrung und seinem Wissen das Auto hat, um zu gewinnen. Wer bin ich, dass ich an ihm zweifele?

Der Unterschied zwischen Alonsos Bemühungen im Jahr 2017 und Arrow McLaren SP in diesem Jahr besteht darin, dass es sich um ein „echtes“ McLaren-Programm handelt, nicht um ein Mietteam wie bei Andretti in diesem Jahr.

„Absolut richtig“, sagte Brown. „2017 brachten wir den Fahrer und Andretti das Team. Realistisch gesehen hatten wir nicht viel technisches Engagement. Das haben wir seit letztem Jahr.

„Ich denke, dieses Jahr sind wir wirklich sehr, sehr gut aufgestellt.“


Arrow McLaren SP kündigte außerdem an, dass bald mit dem Bau eines neuen Geschäfts in Whitestown, Indiana, nördlich von Indianapolis, begonnen werden soll.

Das Zieldatum für eine große Eröffnung ist der Beginn der Saison 2024.

Es wird die Größe des derzeitigen Hauptsitzes des Teams auf mehr als 97.000 Quadratfuß verdoppeln – eine geräumige Basis für ein Team, das sich am Freitag mit der Nachricht, dass O’Ward eine Vertragsverlängerung bis 2025 unterzeichnet hat, einen weiteren Baustein sichert.

O’Ward, 23, gilt als einer der aufstrebenden Stars von IndyCar. Am Sonntag wird er bei einer Festzeltveranstaltung ein sehr marktfähiger Star sein.

„Das Indy 500 ist definitiv das größte Event im IndyCar-Kalender und eines der größten Events der Welt“, sagte Brown. „Es unterscheidet sich nicht davon, wie die NFL den Super Bowl handhabt. Es ist verständlich, dass IndyCar dasselbe mit dem Indy 500 tun würde.

„Aufgrund der Wettbewerbsfähigkeit ist es das beste Rennen, das man in einem Rennen gewinnen kann. Wie alle Rennserien müssen wir uns in neue Medienformen und soziale Medien hinein entwickeln. Aber Sie erreichen Ihr endgültiges Ziel nie und es gibt immer Raum für Verbesserungen.

„Wir alle haben eine Rolle dabei zu spielen und jeder kann einspringen und ein Teil davon sein.“

Die Formel 1 hat von der Serie „Drive to Survive“ auf Netflix profitiert, die exklusive Einblicke hinter die Kulissen des Lebens der besten Formel-1-Fahrer bietet.

Viele denken, dass IndyCar dasselbe tun sollte.

„Es hilft alles“, sagte Brown. „Ich sehe das nicht als Fälschung. Es ist ein anderer Markt. „Drive to Survive“ hatte in Nordamerika einen enormen Einfluss, aber es ist ein anderes Produkt. Die NFL hat etwas Ähnliches wie „Drive to Survive“ gemacht.

„Unser Programm hat gezeigt, dass es umso besser ist, eine andere Seite des Sports zu zeigen.

„Die Formel 1 war noch nie so beliebt. IndyCar hat ein fantastisches Starterfeld. Nashville war ein riesiger Erfolg. Dem kommen wir am nächsten.“

„Die Formel E mit unserem Engagement und dem Engagement von Maserati wird diese Serie immer besser. Wenn Sie über diese Serien sprechen, denke ich, dass der Motorsport sehr gut läuft.“

Brown ist unnachgiebig, wenn er sagt, er sei überrascht, dass die Formel 1 in den Vereinigten Staaten dieses Erfolgsniveau erreicht habe.

„Wenn Sie mir vor 10 Jahren gesagt hätten, dass es in Amerika drei Rennen geben würde, hätte ich viel Geld investiert, was nicht passieren würde“, sagte Brown. „Liberty hat großartige Arbeit bei der Entwicklung der Serie geleistet und Austin hatte letztes Jahr ein wirklich gutes Publikum. Ich denke, die drei Events in den Vereinigten Staaten werden sich gegenseitig wirklich helfen.


106 vom Sonntage Indy 500 ist das erste Mal, seit Roger Penske den Indianapolis Motor Speedway gekauft hat, dass er ein Rennen mit voller Kapazität fahren kann.

„Wenn Sie ein Käufer von Live-Unterhaltung sind, hätten Sie zu keinem schlechteren Zeitpunkt kaufen können“, sagte Brown. „Jemand, der seinen Lebensunterhalt mit dem Sport verdient, gibt es jedoch niemanden, dem Sie lieber den Indianapolis Motor Speedway kaufen würden.

„Ich finde es großartig, dass wir wieder im Geschäft sind, weil ich glaube, dass wir noch nicht das Beste von Penske Corp gesehen haben, weil ihnen eine Hand auf den Rücken gebunden war, weil wir in einer Pandemie lebten. .

„Roger und seine Organisation, jetzt werden wir sehen, wie sie sich die Beine vertreten.“

1995 eröffnete Brown Just Marketing International (JMI), das zu einer der größten Motorsport-Marketingagenturen der Welt werden sollte. In einer Zeit, als der Sport Anfang der 2000er Jahre Probleme hatte, half er dabei, viele Top-Sponsoren für IndyCar zu gewinnen.

Brown war davon überzeugt, dass IndyCar viel zu bieten hatte und das auch heute noch tut.

„Der Rennsport war schon immer herausragend“, sagte Brown. „Dann haben Sie das Indy 500, eines der größten Events der Welt. Es ist eine riesige Marke. Obwohl nicht jeder IndyCar-Rennen folgt, habe ich noch nie jemanden sagen hören, wenn Sie das Indianapolis 500 sagen: „Was ist das?“

„Er hat eine enorme Markenbekanntheit mit großartigen und abwechslungsreichen Läufen. Große Gitter. Große Persönlichkeiten. Es war schon immer äußerst konkurrenzfähig mit großen Trocknern. Er hatte seine Beule im Weg mit der Trennung, aber er ist längst wiederhergestellt.

Brown lebte 20 Jahre nordwestlich von Indianapolis in Zionsville, Indiana, bevor er sich größere Ziele setzte, die ihn schließlich dazu brachten, CEO von McLaren Racing zu werden.

„Ich fühle mich sehr willkommen und sehr wohl, wenn ich nach Indianapolis zurückkehre“, sagte er. „Ich habe eine lebenslange Haftstrafe im Motorsport, und ich hatte internationale Möglichkeiten, und ich war an verschiedenen Möglichkeiten in der Formel 1 beteiligt.

Brown hilft sogar dem rivalisierenden Fahrer Colton Herta von Andretti Autosport, seine FIA-Superlizenz zu erhalten, um ihn auf eine mögliche Karriere in der Formel 1 vorzubereiten. Es ist ein Deal, den er mit seinem Freund und Teambesitzer-Rivalen Michael Andretti abgeschlossen hat.

„Es ist verwirrend, die Superlizenzierung zu erklären“, sagte Brown. „Wie kann man einen Fahrer haben, der sieben Rennen in einem Top-Motorsport gewonnen hat, und dann eine Handvoll Fahrer in der Formel 1 haben, die nichts mit Coltons Stammbaum zu tun haben, das ist verwirrend.“ ist ein Punktesystem, das überprüft werden muss.

„Colton Herta ist ein erfolgreicherer Rennfahrer als einige der Fahrer in der Formel 1. Es ist ein Punktesystem, bei dem er noch nicht genug Punkte gesammelt hat. Dies wird er in diesem Jahr erreichen, indem er mit uns testet. Das ist im Moment der Umfang des Spielplans.

Brown ist ein starker Befürworter der Bemühungen von Michael Andretti, ein Formel-1-Team zu gewinnen, erkennt jedoch, dass dies schwierig sein wird.

„Das wird nicht einfach“, warnte Brown. „Ich würde ihn gerne im Sport sehen. Ich habe eine lange Geschichte mit Michael und seiner Investmentgruppe. Leider gibt es in der Formel 1 eine Handvoll Teams, die in ihren Entscheidungen kurzsichtig sind.

„Ich hoffe, dass Michael dabei bleibt, und ich hoffe, dass es passiert. Ich bin mir nicht sicher, ob er es tun wird oder nicht, aber ich erkenne den Wert an, den er für den Sport bringt. Ich bin mir nicht sicher, ob alle meine anderen Teams so denken.

O’Ward hat auch Ambitionen, in der Formel 1 zu fahren, sagte Brown am Freitag dass sein neuer Vertrag würde Testsitzungen ähnlich wie Hertas Anordnung beinhalten.

„Er ist mit Sicherheit ein zukünftiger Champion und diese Meisterschaft kann dieses Jahr stattfinden“, sagte Brown. „Er wird mit mehr Erfahrung nur besser. Er ist ein großer Fanfavorit. Er ist eine großartige Persönlichkeit. Die Fans lieben ihn. Er ist sehr einnehmend.

„Ich denke, er ist einer der größten Stars bei IndyCar und seine Popularität wird noch weiter steigen.“

O’Ward würde gerne sehen, dass IndyCar ein Rennen in Mexiko plant, um von seiner Popularität zu profitieren, aber bisher will IndyCar die Serie in den Vereinigten Staaten erweitern.

„Mexiko hat eine riesige Anhängerschaft für den Motorsport und IndyCar war schon früher dort“, sagte Brown. „Ich bin ein Fan von IndyCar-Rennen in Amerika. Wir fahren in Kanada Rennen und sind in Brasilien Rennen gefahren, aber ich bin keiner, den wir international fahren sollten.

„Mexiko wäre eine großartige Ergänzung des Zeitplans, aber ich vertraue darauf, dass Roger Penske und Mark Miles den ihrer Meinung nach besten Zeitplan für IndyCar zusammenstellen. Mexiko war in der Vergangenheit erfolgreich und wird es wieder sein. Erweitern Sie die Reichweite in Amerika wäre eine gute Erweiterung, aber ich denke nicht, dass es mit den Budgets von Firmensponsoren, um Rennen in Deutschland und England einzustreuen, schwierig wäre, genug Traktion zu schaffen, um diese Rennen zu einem Erfolg zu machen, und genau das ist passiert.“

Folgen Sie Bruce Martin auf Twitter unter @BruceMartin_500