Wimbledon: die „brutale“ Welt des Doppeltennis

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Die fünfmalige amerikanische Einzelmeisterin Venus Williams tritt 11 Monate nach ihrem letzten Match unerwartet im All England Club auf
Veranstaltungsort: All-England-Club Geplanter Termin: 27. Juni – 10. Juli
Abdeckung: Live auf BBC TV, Radio und online mit umfassender Berichterstattung auf BBC iPlayer, Red Button, Smart TVs und der mobilen App.

Venus Williams und Jamie Murray machten ihren ersten Schritt als Paar in die „brutale Welt“ des Doppeltennis mit einem ersten Sieg beim Mixed-Event in Wimbledon.

Es ist ein Spiel des Flüsterns, geheimer Handgesten, der Suche nach einem geeigneten Teamkollegen – und manchmal ziemlich unangenehmer Trennungen.

Fragen Sie einfach die Deutsche Tamara Korpatsch, die „traurig, enttäuscht und auch sehr wütend“ war, nachdem die vorgeschlagene Partnerin Harmony Tan nach ihrem Einzelsieg gegen die amerikanische Superstar Serena Williams in letzter Minute ausgestiegen war.

Tans Genesung rechtzeitig, um Sara Sorribes Tormo einen Tag später sicher zu besiegen nicht geholfen, ihre zerbrechliche Beziehung zu versöhnen.

Es ist die Art von unangenehmer Situation, die Joe Salisbury, die Nummer eins der Weltrangliste im Herrendoppel, gut kennt.

„Ich habe schlechte Erfahrungen gemacht“, sagte der Brite. „Ich hatte definitiv Partner, bei denen es persönlich einfach nicht funktioniert hat.

„Vorher dachte ich, es sei nicht so schlimm, weil man sich nur auf das Tennis konzentrieren kann und nicht mit ihnen außerhalb des Platzes rumhängt, aber so funktioniert es nicht wirklich. Es ist definitiv eine wichtige Sache, gut mit ihnen auszukommen Person“, fügte er hinzu.

„Die Welt der Doppel kann ziemlich brutal sein. Wenn Sie nicht in einer langfristigen Partnerschaft sind, kommt vielleicht jemand anderes hinzu und ein Spieler wird denken, dass er besser ist, also werde ich meinen derzeitigen Partner fallen lassen.“

„Aber so ist es wirklich.“

Wildcards Murray und Williams, die zusammen 23 Grand-Slam-Doppeltitel haben, besiegte Michael Venus und Alicja Rosolska 6-3 6-7 (3-7) 6-3 in ihrem Erstrundenspiel.

Murray ist fünfmaliger Champion im Mixed-Doppel und zweimaliger Major im Herren-Doppel, während Williams an der Seite von Schwester Serena 14 Titel im Damen-Doppel gewonnen hat, zusätzlich zu zwei Triumphen im Mixed.

Die 42-jährige Amerikanerin hatte seit letztem August nicht mehr auf der Tour gespielt, bat aber um eine späte Teilnahme, um mit der zweifachen Gewinnerin Murray zu spielen, da sie zum ersten Mal den gemischten Wettbewerb im All England Club gewinnen will.

Letztes Jahr war Williams Partner des Australiers Nick Kyrgios in Wimbledon für ein Spiel, bevor der Australier aufgeben musste.

Aber haben Sie sich schon einmal gefragt, wie solche – oft unwahrscheinlichen – Paarungen zustande kommen?

Für Murray war es so einfach wie Williams‘ Coach, ein paar Worte zu tippen.

„Venus‘ Coach hat mich per SMS gefragt, ob ich spielen möchte“, sagte der 36-jährige Brite. „Letztes Jahr hat sie mich um ein Date gebeten, aber ich habe mir den Hals verletzt. Ich kann nicht zweimal nein sagen.“

Venus antwortete: „Ich habe ewig versucht, mit ihm zu spielen. Er spielt schwer zu bekommen.

„In letzter Minute war es definitiv großartig. [I was] nur inspiriert von Serena. Wie gesagt, es war unglaublich. Ich war so froh, heute so viel Hilfe zu haben.“

Murray fügte hinzu: „Gemischte Doppel können auch umständlich sein, wie es läuft.

„Es hat Spaß gemacht. Für mich war es genau das, was ich davon wollte. Es war eine großartige Erfahrung, mit Venus Williams zu spielen. Wann bekomme ich die Chance dazu?“

Allerdings ist es nicht immer so einfach.

Etwas kniffliger gestaltete sich der Prozess für Marta Kostyuk und Lukasz Kubot.

„Ich fing an, herumzugehen und Doppelspieler zu fragen: ‚Willst du hier gemischt spielen?‘ und solche Sachen“, sagte Kostyuk, 20, aus der Ukraine.

„Die meisten waren fixiert, aber Lukasz hat neben mir trainiert. Er hat mich wahrscheinlich fragen hören. Er hat ständig zugeschaut, ich war mir nicht sicher, was er wollte.

„Und dann hat er mich am nächsten Tag nach meiner Nummer gefragt, weil er gemischt spielen wollte.

„Ich dachte: ‚Das ist eine großartige Idee‘, seine geschützte Bewertung ist ziemlich hoch, also komm auf jeden Fall rein. Ich dachte: ‚Warum nicht?‘ Vor allem, weil er Pole ist, also eine tolle Kombination, so habe ich zugestimmt, zu spielen.

Leider musste sich Kostyuk zurückziehen, bevor die neu gebildete Partnerschaft für ihr erstes Spiel am Freitag zusammenarbeiten konnte, nachdem sie sich in ihrem Einzelspiel in der zweiten Runde eine Knöchelverletzung zugezogen hatte.

Letztendlich sagt Salisbury, der zwei Grand-Slam-Titel im Herren-Doppel und zwei im gemischten Doppel gewonnen hat, dass die offensichtliche Qualität, auf die man bei einem Teamkollegen achten muss, in erster Linie ein guter Spieler ist.

Aber darüber hinaus wird die Persönlichkeitskompatibilität auf und neben dem Platz zu einem großen Faktor.

„Das erste, wonach Sie suchen, ist, wen Sie für den offensichtlich Besten halten“, sagte er.

„Wenn es Typen gibt, die einen ähnlichen Rang haben, dann schaust du, ob du mit denen klarkommst – das ist das Wichtigste.“

In Bezug auf Grand Slam-Doppel – Damen und Mixed – ist der Mixed-Wettbewerb in Wimbledon eines von nur zwei Events, die der fünfmalige Einzelmeister Williams nicht gewinnen konnte.

Sie sagte, sie gebe dem Rasen-Grand-Slam „ein bisschen mehr Priorität“ – wo das diesjährige Mixed-Doppel-Finale am Donnerstagabend eine größere Rolle spielen wird.

Jamie Murray und Venus Williams
Jamie Murray und Venus Williams treffen am Sonntag in ihrem Zweitrundenspiel auf das britische Paar Jonny O’Mara und Alicia Barnett

Dies führte zu seiner überraschenden, trophäenreichen Last-Minute-Partnerschaft mit Murray – eine Kombination, die sicher Aufmerksamkeit erregen wird, solange ihre Kampagne dauert.

Für Salisbury, der neben Rajeev Ram einen dritten Grand-Slam-Titel im Herren-Doppel anstrebt, ist das gesteigerte Interesse am Spiel, das mit dem Streifzug bekannter Namen ins Doppel einhergeht, für die Spieler eher ein Vorteil als eine Ablenkung.

„Sicher, ich denke schon [a good thing]. Erstens, um so viel Konkurrenz wie möglich zu haben“, sagte Salisbury.

„Ich finde es toll, wenn Einzelspieler Doppel spielen, vorausgesetzt, sie wollen alles geben und nicht nur das Preisgeld abholen.

„Wenn die großen Namen im Einzel spielen, weckt das mehr Interesse, und ich denke, viele Leute werden Doppel sehen und denken, dass sie es gerne sehen, weil der Fokus offensichtlich auf Einzeln liegt.“

Oh, und was ist mit diesen geheimen Handgesten und Flüstern? Sehr konzentriert auf den nächsten Punkt, tut mir leid zu enttäuschen.