Wie USC und UCLA den Big Ten erneut beweisen, ist College Football nicht mehr der Sport, den wir einst kannten

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Altern ist ein fortwährender Prozess, sich von allem zu verabschieden, was man kennt. Sie verabschieden sich von Eltern, Freunden, Jobs, Hobbys und letztendlich allem, was Ihnen wichtig genug ist, um es zu bemerken. Manchmal ist es eine Entscheidung, ob Sie oder jemand anderes es getan hat. In anderen Fällen liegt es außerhalb Ihrer Kontrolle.

Wie auch immer, du verabschiedest dich. Am Donnerstag verabschiedeten wir uns von den Big Ten, die wir einst kannten.

Viele von uns sind seit ihrer Jugend in den College-Football verliebt. Für Sie ist es seit dem 12. Lebensjahr. Als Kind von Eltern, die nicht aufs College gingen, war es kein Sport, in den ich hineingeboren wurde – ganz anders als ich erzogen wurde, um den Bears, Bulls und White Sox zu folgen.

Meine Liebe zum College-Football wuchs auf natürliche Weise – an einem Samstagnachmittag an kühlen, grauen Herbsttagen von der Kirche nach Hause zu kommen, in mein Schlafzimmer zu gehen, den Fernseher anzuschalten und ein Fußballspiel auf einem der wenigen verfügbaren Kanäle anzusehen. Hier entstand meine Leidenschaft für die Big Ten.

In Chicago hatten wir ein oder zwei Big Ten-Spiele pro Woche, normalerweise mit Beteiligung der Bundesstaaten Ohio oder Michigan. Diese Teams – und Notre Dame – waren normalerweise die einzigen, die Sie sahen. Durch diese Spiele wurde eine Verbindung zu den Big Ten hergestellt – jedes Team, nicht ein oder zwei. Die unterschiedlichen Uniformen, Stadien, Gruppen und Traditionen waren ansprechend. Als die High School begann, war das Ziel, ein Big Ten College zu besuchen.

Als College-Football immer besser im Fernsehen verfügbar wurde, breitete sich diese Liebe für die Big Ten auf andere Konferenzen mit ihren eigenen Uniformen, Stadien, Gruppen und Traditionen aus. Doch die Big Ten waren immer dort, wo sie angefangen haben.

Es war von zentraler Bedeutung, als sich der College-Football von einem Hobby zu einer Karriere entwickelt hat, auch wenn sich mein Trinken und meine Sicht auf den Sport dramatisch verändert haben. Wenn man über College Football schreibt und darüber berichtet, muss man sich den drastischen Veränderungen stellen, die der Sport vor allem in den letzten zehn Jahren erfahren hat. Diese Abschiede wurden erwartet und abgeschottet.

Dennoch blieben die Grundlagen der alten Big Ten und ihrer Traditionen erhalten. Als Nebraska der Konferenz beitrat, änderte sich das nicht. Dies viel; es fühlte sich geografisch und kulturell wie eine natürliche Ergänzung an. Als Maryland und Rutgers hinzukamen, war es nur eine Frage der Zeit, bis die Konferenz unkenntlich wurde.

Geben Sie USC und UCLA ein.

Sie müssen kein Big Ten-Fan sein, um zu erkennen, dass diese Änderung alles andere als oberflächlich ist.

Da jede Minute mehr Änderungen kommen – die das meiste von dem verändern, was wir mit der Liebe zum Sport groß geworden sind – scheint College Football heutzutage nur noch dem Namen nach College Football zu sein. Sie nähert sich schnell einer professionellen Sportliga, mehr noch als es unser Ideal vor einigen Jahren war, als dringend benötigte Veränderungen stattfanden.

Zyniker werden sagen, dass es beim College-Football nie nur ums Geld ging, nur dass jetzt die Fassade komplett abgestreift wurde. An diesem Gefühl ist viel Wahres dran, auch wenn es eine allzu vereinfachende Perspektive ist.

Diese Ansicht kommt häufig von denen in unserer Branche, die sich genauer mit der Wurstherstellung auseinandersetzen. Wer das fertige Produkt kauft, weiß jedoch nur, dass es am Ende köstlich schmeckt. Jetzt machen sie sich Sorgen, ob es immer noch so schmeckt. Und dieses Gefühl ist jetzt viel einfacher zu verstehen.

Wie wird der College-Football-Sport in Zukunft gesehen? Es ist unmöglich zu wissen, dass die Sportversion 2.0 fängt gerade an zu programmieren. Profitieren wir trotzdem davon? Ich habe keinen Zweifel. Aber es wird nie wieder so sein wie zuvor.

Also, ich denke, das ist ein Abschied von College Football 1.0 … und Hallo zu allem, was als nächstes kommt.