Wie Kumar Rocker 2021 von den Top 10 zu einem der größten Mysterien im MLB Draft 2022 aufstieg

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Es ist fast da. Ja, der Major League Baseball Draft (der am Sonntag, den 17. Juli beginnen soll), aber auch der Abschluss von Kumar Rockers einjähriger Odyssee, die ihn von der am meisten überbelichteten Aussicht in der Klasse zu einem relativen Mysterium gemacht hat.

Rocker ist seit 2019 auf dem nationalen Radar, als er als Mitarbeiter bei Vanderbilt 19 Treffer in den NCAA Super Regionals erzielte. Im vergangenen Sommer wurde er von den New York Mets mit dem 10. Gesamtsieg im MLB-Draft 2021 eingezogen.Eine Untersuchung nach dem Draft enthüllte jedoch etwas, was die Mets nicht sehen wollten, und behinderte die Verhandlungen zwischen den beiden Parteien. Die Mets wurden mit dem 11. Pick im Draft dieses Sommers belohnt, während Rocker seine Draft-Berechtigung für eine weitere Saison behielt und sicherstellte, dass er zum dritten Mal ausgewählt wird. (Er war eine späte Auswahl der Colorado Rockies aus der High School, hat aber nicht unterschrieben.)

Rocker hatte einige Optionen vor sich, darunter die Rückkehr zu Vanderbilt für eine weitere Saison oder die Profikarriere, indem er sich einem unabhängigen oder internationalen Ligateam anschloss. (Falls Sie sich fragen, wie ein Profi Draft-fähig bleiben kann … nun, willkommen beim MLB-Monopoly.) Er entschied sich dafür, für die erste Hälfte des Jahres aus dem öffentlichen Leben zu verschwinden und leitete einen Top-Scouting-Offiziellen mit einem Team, das es zu erzählen gilt CBS Sports, dass er der schwierigste Spieler war, um neue Informationen über diesen Draft-Zyklus zu erhalten.

Am Wochenende, ESPN berichtete, dass sich Rocker im vergangenen September einer Schulteroperation unterzogen habe., beschrieb es als „geringfügiges Tragen“ auf seinem rechten Arm. Seitdem ist er auf einer Proof of Life-Tour als Mitglied der Tri-City Valley Cats wieder aufgetaucht, einem Team, das nicht mit der Frontier League verbunden ist. Er fügte seinem Lebenslauf als Valley Cat vier Starts hinzu und sammelte einen ERA von 1,35 und 32 Strikeouts in 20 Innings gegen unterdurchschnittliche Konkurrenz. Die Realität ist, dass Rockers Leistung in der Frontier League weniger bedeutet als die Tatsache, dass er den Teams etwas Ruhe in Bezug auf sein aktuelles Wohlbefinden bietet. In dieser Hinsicht war sein Stint bei den Valley Cats ein Erfolg: Ein Scout bei einem seiner Starts beschleunigte seinen Fastball auf 99 mph und bewertete seinen Slider mit 70 auf 20-80 oder einem Plus-Plus-Angebot, das grenzwertig ist Elite. Wenn Rocker kompromittiert wurde, liegt es nahe, dass die Qualität seiner Arbeit dies auch zeigen würde.

Trotzdem besteht und bleibt eine Kluft zwischen der öffentlichen Wahrnehmung von Rocker – dass er im Wesentlichen ein wahres Ass im Entstehen ist – und der eher gedämpften Interpretation der Branche von ihm. Der Unterschied liegt in den Vorbehalten, die Scouts und Analysten bezüglich der Tiefe seines Arsenals haben (es fehlt ihm an einem guten Wechselgeld) und wie seine Mechanik seine Befehlsgewalt und langfristige Haltbarkeit beeinflusst. (Dieses letzte Gesprächsthema wird angesichts der Bewertung der Mets im letzten Sommer wahrscheinlich nicht so schnell verblassen.)

Wir bei CBS Sports haben Rocker dennoch als 25. besten Interessenten in dieser Klasse eingestuft und festgestellt, dass es dumm ist, sich zu sehr auf das zu konzentrieren, was vor sich geht. Stärke passieren mit seinem Arm, wenn fast jeder andere Top-Pitcher in dieser Klasse Ellbogen- oder Schulterprobleme hatte. Außerdem besteht bei jedem Pitcher ein Verletzungsrisiko; es ist die Kette und der Schuss der Dinge. Wir erwarten daher, dass ein Team noch vor Ende der ersten Runde würfelt, wenn auch aller Voraussicht nach außerhalb der Top 10.

Danach? Wer weiß, was aus Rocker wird. Wir wissen, dass er für jeden College-Spieler eine schwierige Aufgabe sein wird, wenn es um die Menge und Dauer der Aufmerksamkeit geht, die er erregen konnte, bevor er einen Minor-League-Pitch warf. Es war eine verdammt anstrengende Fahrt in den letzten drei Jahren, aber wenn wir raten müssten, ist Rocker wahrscheinlich aufgeregt, sich seinem Ziel zu nähern, wo auch immer das endet.