Warnschüsse, als Neuseeland Tonga in Pazifiktests besiegt | Sport

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Neuseeland kehrte mit Stil in die internationale Rugby-Liga zurück, besiegte Tonga mit 26:6 und schickte Australien einen Warnschuss vor der Rugby-League-Weltmeisterschaft 2022 im Oktober.

27.000 Zuschauer drängten sich in das Mt Smart Stadium von Auckland, um eines der am meisten erwarteten Ligaspiele des Jahres zu sehen. Aber da die überwiegende Mehrheit aus Neuseelands großer tongaischer Gemeinde stammte, wären sie enttäuscht gewesen, als die Kiwis nach nur sieben Minuten mit 12:0 in Führung gingen.

Kiwis-Trainer Michael Maguire war ein glücklicher Vollzeitmann und beschrieb die Leistung als „wirklich beeindruckend“.

„Es hat drei oder vier Jahre gedauert, ich weiß, wir hatten eine zweijährige Pause, aber zu sehen, wie die Jungs gleich zurückkommen und die Kontrolle übernehmen … sie konnten sehr stark sein.“

Jahrome Hughes brach zuerst in der Nähe der Linie ein, bevor Jordan Rapana einen Weitschuss machte, um unter die Pfosten zu tauchen.

Man muss den Tongaern zugutehalten, dass sie die einzige wirkliche Halbzeitchance nutzten, als Sione Katoa nach einer guten Vorarbeit von Viliami Penisini in die Ecke flankte. Aber das inspirierte die Kiwis einfach dazu, die Tür zuzuschlagen, wobei die aggressive Verteidigung des Mittelstürmers es den Tongaern kaum erlaubte, aus ihrer eigenen Hälfte herauszukommen.

Kapitän Jesse Bromwich sagte, er sei von dem schnellen Start nicht überrascht. „Wir sind mit einem Spielplan dorthin gegangen und wollten viel Energie in unsere Verteidigung stecken. Wir haben früh viel Druck gemacht, weiter aufgebaut und sind damit davongelaufen.

In der Pause gingen die Kiwis mit 20: 6 in Führung, nachdem Rapana vom Elfmeterpunkt getroffen hatte, bevor Dylan Brown einen schönen breiten Ball für Ronaldo Mulitalo abfeuerte, um den Spielversuch zu erzielen. Beide Debütanten spielten solide, aber die wahren Stars waren Jesse Bromwich und Joseph Manu, die das Spiel sowohl im Angriff als auch in der Abwehr bestimmten.

Als Isiah Papali’I in der 62. Minute zum Torschuss ansetzte, war das Spiel bereits gewonnen, aber die Kiwis behielten ihren Vorteil bis zum Ende.

Trotz Tongas ungewöhnlich flacher Leistung war die Menge in vollem Gange, als Mt. Smart erneut zu einem Meer aus roten Tonga-Flaggen wurde. Es war wirklich das einzige Highlight aus ihrer Sicht, mit Stars wie Jason Taumalolo und Addin Fonua-Blake, die gut zurückgehalten wurden, und Kotoni Staggs und Talatau Amone, die in der Halbzeit zu kämpfen hatten, und Tonga nicht einmal einen Tropfen von der Torlinie erzwingen konnte. -aus.

Die 398 Yards des Außenverteidigers Joseph Manu waren ein statistisches Highlight des Spiels, aber Maguire lobte schnell die Bemühungen des gesamten Teams.

„Im gesamten Park haben die Stürmer ein sehr starkes Fundament gelegt. (Die Tonganer) sind kein kleines Team, sie kommen hart in Kontakt. Alle Spieler haben aufeinander gezielt … und ich weiß, dass es einen gibt Es gibt viele Dinge, die wir verbessern können, also freue ich mich sehr auf die Weltmeisterschaft.

Bromwich sprach über die letzten zwei Jahre der Untätigkeit in der Rugby Test League und sagte, es sei eine echte Ehre, Neuseelands erstes Spiel zu bestreiten. „Viele von uns konnten in den letzten zwei Jahren nicht nach Hause gehen. Aber in dieser Atmosphäre auszugehen, es gibt nichts Vergleichbares“, sagte er.

Zuvor machten die Kiwi Ferns mit einem dominierenden 50:12-Sieg gegen Tonga in ihrem Rugby-Liga-Test der Frauen dort weiter, wo sie aufgehört hatten.

Angeführt von den Hälften von Raecene McGregor und Laishon Jones gingen die Kiwi Ferns in den ersten 15 Minuten auf einen Punkt pro Minute und starteten dann vor der Halbzeit einen Blitz mit drei Versuchen, um das Spiel als Wettbewerb zu beenden, obwohl Jones nur drei Conversions erzielte . seiner 11 möglichen Versuche.

Center Page McGregor, Raecenes jüngere Schwester, flankte nach nur vier Minuten, nachdem sie ein großes Loch in Tongas Außenverteidigung gefunden hatte. Madison Bartlett und Katelyn Vaha’akolo folgten kurz hintereinander, als die NRLW-Erfahrung bei den Kiwi Ferns im Mt Smart Stadium deutlich wurde.

Die meisten Mannschaften spielten in der schnell wachsenden NRLW, und ihre überlegene körperliche Verfassung würde es immer zu einem harten Kampf für die tongaische Mannschaft machen, die hauptsächlich aus Aucklands lokalem Klubwettbewerb stammte.

Nach dem 30:0-Rückstand zur Halbzeit setzte sich der Angriff der Kiwi Ferns in der zweiten Halbzeit fort. Kararaina Wira-Kohu flankte nach nur wenigen Minuten Neustart, dann bekam Bartlett nur drei Minuten später seinen zweiten.

Den größten Applaus gab es jedoch für die beiden tongaischen Versuche, bei denen China Polata aus kurzer Distanz hereinstürmte und dann Haylee Hifo kurz vor Schluss davonlief. Der enthusiastische Empfang durch die große Menge ließ tongaische Flaggen wehen und war die perfekte Art, das anschließende Männerspiel zu eröffnen.