WAFCON 2022: Kgatlana freut sich über das hochkarätige Spiel gegen Nigeria

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Thembi Kgatlana wurde auf der WAFCON 2018 zum Spieler des Turniers ernannt

Die südafrikanische Stürmerin Thembi Kgatlana sagt, dass das Spiel beim Afrikanischen Nationen-Pokal der Frauen (WAFCON) am Montag gegen den Titelverteidiger Nigeria dem Frauenfußball in Afrika einen großen Schub geben wird.

Die Finalisten der letzten WAFCON starten am Montag in Rabat in ihre Gruppe-C-Kampagne, indem sie sich in einer Wiederholung des letzten Finales im Jahr 2018 gegenüberstehen.

Wie so oft zuvor gewannen Nigerias Super Falcons dieses Spiel, obwohl sie dafür ein Elfmeterschießen benötigten, um den Titel zu holen, ihren neunten insgesamt.

Mit einer Vielzahl von Stars im Einsatz, darunter Nigerias Asisat Oshoala und Kgatlana, der für Atletico Madrid spielt, glaubt der 26-Jährige, dass das Spiel am Montag ein Vorzeigeereignis werden wird.

„Das ist gut für den Frauenfußball, weil wir wissen, dass auch außerhalb Afrikas viele Menschen dieses Spiel sehen werden“, sagte Kgatlana gegenüber BBC Sport Africa.

„Wir haben viele Spieler in Nigeria, die bei Atleti und Barcelona spielen, und in Südafrika haben wir Spieler beim AC Milan und in vielen großen Ligen, also wird es viel Aufmerksamkeit bekommen.

„Das wird nicht nur in Afrika, sondern weltweit eine gute Wirkung auf den Frauenfußball haben. Ich denke, das ist es, was wir für den afrikanischen Frauenfußball brauchen.“

Großauftrag

Südafrika
Südafrika hat vier WAFCON-Endspiele verloren – zwei gegen Nigeria und Äquatorialguinea

Kgatlana, die beste Torschützin und Spielerin des Turniers bei WAFCON im Jahr 2018, dem Jahr, in dem sie zur afrikanischen Fußballspielerin des Jahres ernannt wurde, ist sich der Herausforderung bewusst, die ihr die Gegner vom Montag stellen.

Nigeria hat seit Beginn der WAFCON im Jahr 1998 eine Rekordzahl von neun Titeln gewonnen, wobei Südafrika vier Endspiele verloren hat – darunter zwei gegen die Super Falcons selbst.

Die Teams trafen in dieser Phase des Turniers 2018 aufeinander, wobei Südafrika einen seltenen Sieg gegen seine Gegner errang, die diese Niederlage im Finale in der ghanaischen Hauptstadt Accra rächte.

„Das wird eine große Herausforderung“, sagte Kgatlana, als er gefragt wurde, ob Südafrika gewinnen könnte.

„Wir kommen nicht umhin, dass Nigeria Titelverteidiger ist und Erfahrung mit diesem Turnier hat.

„Nigeria hat sich als die beste Mannschaft herausgestellt und ich kann mich an keine andere erinnern [African] Land, das neben Südafrika Nigeria schlägt.

„Um das erste Spiel zu spielen, weiß jeder, dass es ein mit Spannung erwartetes Spiel wird.“

Südafrika hat den Super Falcons letztes Jahr beim Aisha Buhari Cup in Nigeria mit einem 4:2-Sieg ein Ergebnis zugefügt, das das Selbstvertrauen des Teams stärken könnte, obwohl Trainerin Desiree Ellis am Sonntag seine Bedeutung herunterspielte und sagte, es sei wenig wichtig.

Entwicklungsschub

Kgatlana glaubt, dass die Westafrikaner, die bis auf zwei WAFCONS (2008 und 2012) alle gewonnen haben, davon profitiert haben, viele Spieler zu den U17- und U17-Weltmeisterschaften zu schicken.

„Ich denke, wenn viele Länder daran arbeiten können, wäre dieses Modell perfekt, um Seniorenteams zu helfen.“

2019 startete Südafrika eine neue Frauenliga – mit einem großen Sponsor – die laut Kgatlana die nächste Generation von Fußballerinnen in seinem Land maßgeblich fördern wird.

„Die Liga zu haben, hilft uns, weil das Problem, das wir zuvor hatten, darin bestand, dass wir ein paar Spieler hatten, die in Europa spielten – die auf höchstem Niveau spielten und daher mental stark waren –, aber dann war der Kampf die Lücke zu den lokalen Spielern.

„Die einheimischen Spieler haben nicht jeden Tag richtig trainiert, nicht Woche für Woche gespielt, also wussten sie nicht, was es braucht, um auf höchstem Niveau zu spielen.

„Dass sie jetzt jedes Wochenende in der Liga reisen und sich stark auf den Fußball konzentrieren, baut die Mentalität auf – ich glaube nicht, dass wir an einem Punkt sind, an dem wir uns vor etwas mehr fürchten müssen.“

„Sie hat das größte Selbstvertrauen, das ich je im Frauenfußball in Südafrika hatte.“