Wachstumspotenzial für den Frauensport wird es nicht ohne rechtzeitige Veränderungen geben – Sportico.com

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Der heutige Gastkolumnist ist Cameron Wagner, Chief Client Officer, Brand Representation von Elevate Sports Ventures.

Als die South Carolina Gamecocks 2022 die NCAA Women’s Basketball Tournament Championship gewannen, jubelte ich mit solcher Intensität, dass Sie nie glauben würden, dass meine Loyalität der anderen Carolina galt. Das Auftaktspiel von Angel City FC gegen San Diego Wave FC stand Monate im Voraus auf meinem Terminplan, und alle Pläne für dieses Event, das man gesehen haben musste, wurden auf Eis gelegt. Frauensport nährt mich, inspiriert mich und gibt meiner Arbeit Sinn.

Beruflich bin ich viel vorsichtiger mit meinen Feiern, da ich anerkenne, dass wir trotz der Fortschritte, die wir erreicht haben, noch viel zu tun haben. Als ich herausfand, dass das diesjährige Finale des NCAA-Frauenturniers mehr Zuschauer hatte als jedes College-Basketballspiel auf ESPN (Männer oder Frauen) seit 2008 und das Spiel Angel City FC vs. San Diego Wave FC NWSL ein Publikum angezogen hatte, das mit einem MLS-Spiel vergleichbar war Auf ESPN überprüfte ich die Statistiken immer wieder, da ich wusste, dass die Zyniker sie in Frage stellen würden. Der Frauensport ist immer noch anfällig für Skeptiker, und wenn solche Momente auftreten, werden sie als Anomalien angesehen.

Wie können wir das überwinden? Meiner Meinung nach gibt es zwei Probleme, die dem Wachstum des Frauensports am abträglichsten sind und die wir als Branche angehen müssen.

Eine Krise entfernt

Eine der besorgniserregendsten Realitäten im Frauensport ist, dass eine Krise jahrelange Fortschritte schnell zunichte machen kann. Während Männerligen Stürme mit geringen Auswirkungen auf Zuschauerzahlen, Übertragungsverträge und Spielerentschädigungen überstehen, haben Frauenorganisationen diesen Luxus nicht, insbesondere nicht, wenn sie mit systemischeren Problemen konfrontiert werden, die die Liga, das Team oder den Vorstand in Gefahr bringen können Aussterben. . Wir haben es bei USA Gymnastics, der NWSL und der NCAA gesehen, wo die Athleten den Ansatz „go public and go loud“ verfolgten, weil es keine andere Option zu geben schien. Die Auswirkungen dieses Ansatzes können heikle Beziehungen zwischen Partnern und Präsentatoren beschädigen und potenzielle Auswirkungen auf die Generationen im Jugendsystem haben.

Die Antwort ist klar: transparente Kommunikationsprozesse, dauerhafte Partnerverpflichtungen, durchdringende Betriebsstrategie und durchdachte Choreografie zwischen Spielern, Teams, Ligen, Übertragungspartnern und mehr. Die großen Fortschritte, die die Präsidentin des US-Fußballverbandes, Cindy Parlow Cone, gemacht hat, und ihr Fokus auf institutionelle Stabilität für Athleten durch Transparenz können nicht zu schnell vergessen oder nur als positiver Moment gefeiert werden.— es ist die Grundlage allen zukünftigen Erfolgs. Dieses Fundament muss und kann auch in Zukunft solide sein, um durch schwierige Zeiten zu kommen.

Jeder, der in dieses Ökosystem investiert, ist dafür verantwortlich, die langfristige Rentabilität des Frauensports in diesem neuen Modell voranzutreiben. Während Sportler selbst extrem widerstandsfähig sind, müssen wir um sie herum eine ebenso widerstandsfähige Infrastruktur schaffen, die sich ständig weiterentwickelt, um Krisen standzuhalten. Dies erfordert nicht nur große Führung, sondern auch finanzielle Tragfähigkeit und Stabilität, was zum zweiten Problem führt.

Schwer fassbarer Zugriff

Ich habe oft gedacht, dass ein weiblicher Sportfan mit einem Handbuch kommen sollte. Es ist nicht einfach. Jeder Kontaktpunkt, ob es darum geht, ein Spiel zu sehen, Waren zu kaufen, über Sportler zu lesen oder an einem Live-Event teilzunehmen, erfordert hartnäckige Detektivarbeit. Dies kann den Kauf zusätzlicher Streaming-Dienste oder den Kampf gegen Klicks erfordern, um mehr über Ihren Lieblingsspieler zu erfahren. Die Barrieren, die einen Fan davon abhalten, die meisten Frauensportveranstaltungen zu konsumieren und daran teilzunehmen, sorgen dafür, dass das Wachstum marginal sein wird. In den wenigen Beispielen, in denen die Barrieren beseitigt wurden, zeigen die Daten ein hohes Interesse, Publikum, Engagement-Raten und den Wunsch, mehr zu erfahren, aber viele Vertriebskanäle lassen dies einfach nicht zu – im Moment.

Wie erreicht man einen konsistenteren und gerechteren Zugang? Ich glaube, der schnellste Weg besteht darin, dass die wichtigsten Akteure im Frauensport aufhören, nacheinander zu handeln, und anfangen, gleichzeitig zu handeln.

Kritische Stakeholder sind Ligen, Mannschaften, Medienrechteinhaber, redaktionelle Medien und Sponsoren. Beachten Sie, dass ich nicht Fans gesagt habe, weil das nicht ihr Problem zu lösen ist. Die Herausforderung besteht darin, dass diese sechs Interessengruppen selten, wenn überhaupt, die Möglichkeit haben, gleichzeitig an einen Tisch zu kommen, um einen Aktionsplan zu entwickeln. Tatsächlich befinden sich diese Einheiten oft in ständigen Verhandlungen oder warten darauf, dass der andere den ersten Schritt macht, um einen reibungslosen Weg zu öffnen, bevor er sich auf die Reise begibt.

Lassen Sie uns also das alte Modell der Sponsorengipfel sprengen und stattdessen Interessengruppen zu Engagement-Gipfeln zusammenbringen, bei denen wir einen Plan vorlegen, der eine Frauensportliga dramatisch auf die nächste Stufe bringen kann, sowie zu Geschäftsgipfeln, bei denen alle Parteien zusammenkommen, um sich zu identifizieren Möglichkeiten, Effizienz und Lösungen, um den weltbesten Athleten öffentlichen Zugang zu verschaffen. Es beginnt mit der Bereitschaft der Sendepartner, dem Frauensport die Zeit und Reichweite zu geben, die die Daten nachweislich verdienen. In den Vereinigten Staaten machen Mädchen 43 % der Highschool-Athleten aus, aber laut Daten von HIVE AI gab es im Jahr 2021 3,5-mal mehr männliche als weibliche Sportprogramme.

Nächste Schritte

Sobald wir uns dazu verpflichten, den Frauensport in einem weitreichenden Netzwerk zu regelmäßigen Zeiten mit erheblicher Cross-Promotion allgemein zugänglich zu machen, haben wir den Katalysator für andere Interessengruppen, sich zusammenzuschließen. Dazu gehören:

  • Ermöglichen Sie den Ligen, breitere, stärker integrierte Partnerschaften einzugehen, die zusätzliche Unterstützung und Finanzierung dort bereitstellen, wo sie am dringendsten benötigt werden: Spielersicherheit, Veranstaltungsbetrieb, faire Vergütungsmodelle, Personalausstattung der Liga und verstärkte Marketinganstrengungen für zukünftiges Wachstum.
  • Die Teams priorisieren Partnerschaften und Sponsoring, die Investitionen in Einrichtungen, die Vergütung von Spielern und Teammitarbeitern, kritische Spielerdienste, hochmoderne Ausrüstung, Marketingunterstützung und die Integration in die Gemeinschaft vorantreiben.
  • Längerfristige, stärker integrierte Verpflichtungen von Sponsoren, einschließlich Unterstützung für Live-Streams mit Markenfunktionen, vollständig integrierter Marketingunterstützung und dedizierten Markenmedien mit Sport und Spielern .
  • Redaktionelle Medienberichterstattung über den Frauensport auf täglicher Basis, einschließlich Highlights, Rivalitätsgeschichten und Features von Spielerinnen, die emotionale Verbindungen zu Fans herstellen.
  • Den Spielern das Vertrauen vermitteln, dass sich Ligen, Teams, Medien und Sponsoren langfristig für sie und den Sport engagieren, was zu einer erneuten Bereitschaft führt, mit Ligen und Teams zusammenzuarbeiten, um Initiativen zum Wachstum des Sports zu entwickeln.

Obwohl einige Interessengruppen diese Verpflichtung im Prinzip bereits eingegangen sind, liegt der Schlüssel zur Beschleunigung des Wachstums des Frauensports darin, dass alle Interessengruppen gleichzeitig und in größerem Umfang kalkulierte und voneinander abhängige Maßnahmen ergreifen, um so das Risiko oder die Zweifel zu verringern, die eine Interessengruppe haben kann.

Wenn wir als Branche zusammenkommen, um dies zu tun, beseitigen wir die Fragilität, die den Frauensport zurückgehalten hat, und ermöglichen es uns, uns auf den wichtigsten Interessenvertreter von allen zu konzentrieren: den Fan.

Wagner ist verantwortlich für die Entwicklung und Leitung der globalen Markenberatungsvertikale von Elevate Sports Venture und bringt 25 Jahre Erfahrung in den Bereichen Marketing, Sponsoringberatung und Verwaltung von Partnerschaften im Auftrag von Fortune-500-Unternehmen wie Procter & Gamble, Google und Visa mit.