Volkanovski und Adesanya verteidigen problemlos ihre Titel bei UFC 276 | Sport Nachrichten

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Von GREG BEACHAM, AP-Sportreporter

LAS VEGAS (AP) – Alexander Volkanovski ließ keinen Zweifel an seiner Vormachtstellung im UFC-Federgewicht, als er seine Trilogie gegen Max Holloway stilvoll beendete.

Volkanovski besiegte Holloway am Samstagabend zum dritten Mal und verteidigte seinen 145-Pfund-Titel einstimmig mit einer dominierenden Schlagleistung bei UFC 276.

Auch Israel Adesanya behielt seinen Gürtel im Mittelgewicht mit weitaus weniger Fähigkeiten und errang beim Main Event in der T-Mobile Arena auf dem Vegas Strip einen lauen, einstimmigen Entscheidungssieg über Jared Cannonier.

Volkanovski (25-1) verlängerte seine Siegesserie auf 22 Kämpfe mit einer beeindruckenden Leistung gegen Holloway (23-7), den ehemaligen Champion im Federgewicht. Volkanovski führte einen scharfen Boxspielplan gegen einen der besten Puncher der UFC durch, blutete Holloways Gesicht früh und erhöhte die Strafe in den letzten Minuten stetig.

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„Diese Rivalität ist eine kleine Reise“, sagte Volkanovski. „Den Gürtel nehmen, den Rückkampf haben, dann das Gespräch und all das. Es gab viele Höhen und Tiefen, aber es war gut, dem endlich ein Ende zu setzen und viele Leute zum Schweigen zu bringen. Viele Leute, die Ruhe brauchten.

Holloways ganzes Gesicht war bei der letzten Glocke gerötet. Volkanovski gewann jede Runde auf allen drei Punktrichterlisten, 50-45.

„Max Holloway ist ein absolutes Biest“, sagte Volkanovski. „Diese Intensität, die wir beide hatten, ich brauchte sie. Ich brauchte sie wirklich. Ich musste in meinen Kopf kommen.

Adesanya (23-1) gewann seinen Gürtel vor drei Jahren als einer der unterhaltsamsten Kämpfer und Persönlichkeiten der UFC, aber sein aufwändiger Ringgang war vielleicht der aufregendste Teil seines trockenen und technischen Sieges über den vorsichtigen Cannonier (15-6). .

Nachdem er den berühmten Profi-Wrestler The Undertaker auf einem Spaziergang kopiert hatte, der den charakteristischen Hut des Wrestlers und eine große Urne beinhaltete, wählte Adesanya Cannonier geduldig mit gelegentlichen Tritten und Schlägen für fünf Runden aus. Cannonier, der sich im Alter von 38 Jahren seinen ersten UFC-Titel sicherte, kämpfte darum, eine konstante Schlagreichweite zu finden, und er zeigte nicht genug Verzweiflung, um es herauszufinden.

Adesanya gewann auf den Scorecards aller drei Richter, 50-45, 49-46 und 49-46. Er hat noch nie einen UFC-Mittelgewichtskampf verloren, aber seit 2019 hat er in seinen fünf 185-Pfund-Kämpfen nur einen Stoppsieg gewonnen.

„Der Start war wirklich schwierig, weil sie einen großartigen Spielplan hatten“, sagte Adesanya.

Der vorletzte Kampf bei UFC 276 beendete eine denkwürdige Trilogie zwischen Volkanovski und Holloway, den wohl zwei größten Federgewichten in der UFC-Geschichte neben dem langjährigen amtierenden Champion Jose Aldo. Volkanovski gewann 2019 und 2020 zwei hart umkämpfte Kämpfe durch Entscheidung gegen Holloway, aber Holloway gewann seine nächsten beiden Kämpfe, um seinen Anspruch auf einen weiteren Schuss auf den Gürtel, den er drei Jahre lang hielt, zu bekräftigen.

„Ich habe allen Respekt vor Max“, sagte Volkanovski. „Ohne ihn wäre ich nicht der Kämpfer, der ich heute bin. Er legt die Messlatte für mich höher. Es erlaubt mir, meine Disziplin zu verbessern.

Zwei fähige Stürmer hielten den Kampf natürlich auf den Beinen, aber der kleinere Volkanovski schloss geschickt die Distanz, um in den ersten beiden Runden Schaden anzurichten, und verursachte insbesondere einen bösen Schnitt über Holloways linkem Auge. Holloways Reaktionen ließen nach, als seine Schnitte größer wurden, und Volkanovski sammelte geduldig Schüsse, um keinen Zweifel an der Entscheidung zu lassen.

Danach sagte Volkanovski, er würde gerne um 10 Pfund zunehmen, um um den Titel im Leichtgewicht zu kämpfen, der derzeit vakant ist, nachdem Champion Charles Oliveira für seinen Sieg über Justin Gaethje im Mai an Gewicht verloren hatte. Aber Volkanovski sagte auch, er sei fasziniert von einer Herausforderung nach dem Kampf von Henry Cejudo, dem ehemaligen Zwei-Divisionen-Champion, der beabsichtigt, seinen Rücktritt zu beenden.

„Er glaubt, er hat das Zeug dazu“, sagte Volkanovski über Cejudo. „Die Leute wollen mich herausfordern, aber es müssen große Kämpfe sein. Ich respektiere den Kerl. Er kann kämpfen. Es ist beeindruckend. Also werden wir sehen, was passiert.

Vor den Titelkämpfen zerstörte Alex Pereira Sean Strickland mit Schlägen in der Mitte der ersten Runde eines Sieges, der den Status des brasilianischen Kickbox-Champions als sofortiger Titelanwärter im Mittelgewicht festigte. Pereira duschte und eilte nach seinem Kampf in die Arena, um sich das Main Event anzusehen.

Bryan Barberena stoppte auch Robbie Lawler gegen Streiks spät in der zweiten Runde eines brutalen Kampfes, in dem beide Veteranen massiv bestraft wurden. Nachdem Barberena die erste Runde auf den Scorecards von zwei Richtern verloren hatte, beendete sie sie mit einer ausgedehnten Aufregung, die mit einer Reihe von Ellbogenschlägen begann, um die Verteidigung des 40-jährigen Lawler zu brechen, der 2002 seinen ersten Kampf in der UFC hatte.

Auf der Undercard stellte Jim Miller mit seinem 24. Karrieresieg einen UFC-Rekord auf und beendete Donald Cerrone mit einem Guillotine Choke in der zweiten Runde. Der historische Sieg für den 38-jährigen Miller brach seinen Gleichstand mit Cerrone und Andrei Arlovski um die Siegermarke der UFC-Karriere.

Cerrone, 39, zog sich nach dem Kampf in den Käfig zurück. Cerrone schlug Miller, als sie sich 2014 zum ersten Mal trafen, aber Cerrone ist jetzt seit 2016 mit 4-10 mit einer Siegesserie von sieben Kämpfen.

Die erfahrene Fliegengewichtlerin Jessica Eye hat ihren Rücktritt angekündigt, nachdem sie eine Entscheidung gegen Maycee Barber verloren hatte. Eye, der diesen Monat 36 Jahre alt wird, kämpfte 2019 um den 125-Pfund-Titel, hat aber jetzt fünf von sechs verloren.

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