Val Ackerman über die Herausforderungen des Frauensportmarktes – Sportico.com

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In dieser Woche, Sportico erinnert an den 50. Jahrestag von Titel IX mit Chroniken der führenden Persönlichkeiten des Frauensports. Der heutige Gastkolumnist ist Val Ackerman, Commissioner der Big East Conference und Gründungspräsident der WNBA. JohnWallStreet wird am 27. Juni zurück sein.

Die 50e Das Jubiläum von Title IX ist eine Gelegenheit, über die unzähligen Möglichkeiten nachzudenken, wie dieses bahnbrechende Gesetz die Beziehung zwischen Frauen und Sport in unserem Land verändert hat. Während meiner Karriere als Spielerin an der High School und am College und in meiner mehr als 30-jährigen Tätigkeit in der Sportbranche habe ich nicht nur aus erster Hand miterlebt, wie die Zahl der Frauen und Mädchen, die Sport treiben, zunimmt, sei es in Teams oder durch individuelle Fitnessprogramme , sondern auch, wie unsere Branche auf das Aufkommen des Frauensports als „Eigenschaften“ reagiert hat.

Wie bei den meisten Dingen im Leben ist auch hier das Glas halb leer und halb voll. Einerseits die Idee vor 50 Jahren, dass die NBA eines Tages eine professionelle Basketballliga für Frauen für 26 Spielzeiten sponsern würde, oder dass professionelle Football-Franchises für Frauen für 35 Millionen Dollar gehandelt würden oder dass eine Bewertung von 100 Millionen Dollar an die NCAA Women’s vergeben würde Meisterschaft. Basketball-Meisterschaft, wäre unvorstellbar gewesen. Der durchschlagende kommerzielle Erfolg des Damentennis seit 1972, unterstützt durch die Starpower von Top-Spielerinnen und eine Zusammenarbeit mit dem Herrentennis, um kombinierte Grand Slams zu veranstalten, wurde wahrscheinlich nur von ein paar Vordenkern vorhergesehen, angeführt von der unbezwingbaren Billie Jean King und seine tapferen Landsleute.

Andererseits ist es unmöglich, die Unterschiede in der Art und Weise zu ignorieren, wie die Fans den Frauensport im Vergleich zum Männersport betrachten und konsumieren. Diese Diskrepanzen haben zu erheblichen Umsatzabweichungen geführt, die sich wiederum auf die Denkweise, Prioritäten und Strategien von Unternehmen auswirken, die entscheiden, ob sie als Geschäftsvorhaben in Frauensportligen investieren oder nicht.

Obwohl die Kämpfe um Akzeptanz, die den Kreuzzug des Frauensports in den 1970er und 1980er Jahren prägten, weitgehend gewonnen wurden, wurden sie durch eine andere Herausforderung ersetzt: wie man den Wohlfühl-Vibe von „mit dir im ‚Spirit‘ in kalt, hart umwandelt Einnahmen, damit Elite-Frauenligen als nachhaltige Geschäftsunternehmen bestehen können. Der Titel-IX-Schutz, der dazu beigetragen hat, die Voraussetzungen für die heutigen Elite-Outlets zu schaffen, geht nicht über staatlich finanzierte Bildungseinrichtungen hinaus, sodass das Schicksal aktueller und zukünftiger Frauenligen den Marktrealitäten und Erfolg oder Misserfolg überlassen wird. Launen einer wichtigen Personengruppe: der Fans.

Die Frage ist einfach: Werden Fans herauskommen und Spitzensportlerinnen auf sinnvolle und wachsende Weise mit ihren Augäpfeln, Klicks, ihrer freien Zeit und ihrem Geldbeutel unterstützen? Und wenn ja, werden die Investitionen der Eigentümer, die Unternehmensunterstützung und die Einnahmen aus Medienrechten steigen?

Meiner Erfahrung nach und wenn die Geschichte des Männersports ein Anhaltspunkt ist, wird die Antwort auf mindestens diese Faktoren hinauslaufen:

  • Kapitalisierung. Professionelle Sportmannschaften sind keine Wohltätigkeitsorganisationen. Am Ende des Tages muss jemand die Rechnung für die außergewöhnlichen Kosten und die Infrastruktur bezahlen, die erforderlich sind, um selbst die bescheidensten Sportligen der Frauen zu betreiben. Während es möglich ist, finanzstarke Investoren mit langfristigen Ambitionen für Glücksspielvermögen zu erreichen, hängt der Investitionsanreiz zumindest teilweise von der Fähigkeit ab, kurzfristige Erträge aus Ticketverkäufen, Sponsoring- und Medienrechtegebühren, Merchandising und anderem zu erzielen Einkommensquellen. . Ein realistisches Geschäftsmodell, das zeigt, wie die Kosten gedeckt werden, und die Bereitschaft, mit Gewinnen geduldig zu sein, sind unerlässlich.
  • Produkt. Fans unserer überfüllten Sport- und Unterhaltungsumgebung sind anspruchsvoll und haben eine große Auswahl an Angeboten. Frauensportligen müssen ihren Wert unter Beweis stellen, indem sie das tun, was die besten Sportanlagen für Männer tun: uns mit einer Kombination aus spannendem Wettbewerb, fesselnden Rivalitäten, Starpower, einladenden Veranstaltungsorten, unterstützenden Fernsehfenstern und kreativen Mitteln zu begeistern, um mit Fans in Kontakt zu treten. Ein Hauch Coolness würde auch nicht schaden.
  • Förderung. Bei so vielen Optionen vor den Fans müssen Elite-Frauensportgeschäfte offensiv werben, wann und wo ihre Spiele stattfinden, damit die Leute wissen, wo sie sie finden können. Die Berichterstattung in den Mainstream-Medien, die nie leicht zu sichern ist, bleibt von entscheidender Bedeutung, da sie als unbezahlte Werbung für bevorstehende Wettbewerbe dient. Core-Fans werden wahrscheinlich auf jeden Fall materialisieren, aber Gelegenheitsfans brauchen Schmeicheleien und einen Grund, wiederzukommen, wenn sie zum ersten Mal eine Liga ausprobieren.
  • Planung. Der jährliche US- und globale Sportkalender ist wie die Insel Manhattan: Fast jede Immobilie wird verbucht. Weibliche Sportveranstalter sollten bei der Planung von Veranstaltungen strategisch vorgehen, um Konflikte mit anderen großen Sportanlagen zu minimieren. Die WNBA wurde als Sommerliga gegründet, um direkten Wettbewerb mit der NBA, NFL, NHL und College-Sportarten aller Art zu vermeiden. Das NCAA Women’s Frozen Four hingegen wird am Eröffnungswochenende von March Madness gespielt und ist für Gelegenheitsfans weitgehend unsichtbar. Wenn das Ziel darin besteht, mit einem Paukenschlag zu beginnen, mit einem Paukenschlag zu enden und dazwischen eine Chance auf konstante Besucherfrequenz und Zuschauerzahlen zu haben, ist die Fähigkeit, sich in einer Zeitplannische zu verankern und zu fixieren, unerlässlich.
  • Führung. Die Fähigkeiten, die zum Aufbau einer Sportanlage für Frauen erforderlich sind, umfassen alle Fähigkeiten, die auf der Männerseite benötigt werden, aber ich füge der Liste eine harte Schale und die Beharrlichkeit hinzu, um durchzuhalten, wenn potenzielle Geschäftspartner und Fans nicht beißen. das erste Mal.

Wenn diese Säulen vorhanden sind, folgt ein weiterer Prozess: Aufbau einer attraktiven Marke, die das, was auf der Männerseite funktioniert hat, mit Qualitäten verbindet, die es den Frauenligen ermöglichen können, sich abzuheben und zu glänzen. Das bedeutet, Eigenschaften zu verkaufen, die sowohl sportlich als auch feminin sind; nervös und gesund; schamlos und zurückhaltend; ein Sport und eine Sache.

Mit den Zuwächsen und der Richtung der letzten Jahre sowie Rückenwind sind Frauensportanlagen gut positioniert, um zu begehrten und dauerhaften Unterhaltungsmöglichkeiten zu werden, die Art, für die sich vielbeschäftigte Fans (darunter Frauen und Mädchen) Zeit nehmen und echtes Geld bezahlen werden sehen. Wenn die nächsten 50 Jahre von Title IX beginnen, bin ich sicher, dass seine Autoren von der Tribüne aus jubeln werden.

Ackerman, seit 2013 Kommissar von Big East, war zuvor Anwalt und NBA-Manager, war Gründungspräsident der WNBA und ehemaliger Präsident von USA Basketball. Sie wurde als Mitwirkende in die Naismith Memorial Basketball Hall of Fame und die Women’s Basketball Hall of Fame aufgenommen.