USC und UCLA werden an der Big Ten-Konferenz teilnehmen und die College-Sportlandschaft aufrütteln

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CNN

In einer seismischen Verlagerung in die Hochschulsportlandschaft gaben die beiden Vorzeigeuniversitäten Südkaliforniens – UCLA und USC – am Donnerstag bekannt, dass sie zu Beginn der Saison 2024-25 von der Pac-12-Konferenz zur Big Ten-Konferenz wechseln.

Die beiden Universitäten gaben am Donnerstag in getrennten Erklärungen ihre Absicht bekannt, Vorlesungen auszutauschen. Der Pac-12 sagte, er sei „extrem überrascht und enttäuscht“ von der Entscheidung.

Sie werden an einer Konferenz mit Universitäten wie der University of Michigan, Penn State und Ohio State teilnehmen und eine 16-köpfige Konferenz schaffen, die mit der Southeastern Conference (SEC) konkurrieren kann.

Vor weniger als einem Jahr erschütterte eine ähnliche Entscheidung die College-Football-Welt, als die Universitäten von Texas und Oklahoma Einladungen annahmen, der Big 12 SEC beizutreten.

Laut USC haben die Big Ten dafür gestimmt, beide Universitäten ab dem 2. August 2024 als Mitglieder aufzunehmen.

Diese Änderung hat erhebliche Auswirkungen auf künftige Vereinbarungen über Medienrechte. USC sagt, dass sein derzeitiger Vertrag mit dem Pac-12 im Jahr 2024 auslaufen wird.

„Letztendlich sind die Big Ten das beste Zuhause für die USC- und Trojan-Leichtathletik, wenn wir in die neue Welt der College-Leichtathletik eintreten“, sagte USC-Sportdirektor Mike Bohn in einer Erklärung. „Wir werden auch von der Stabilität und Stärke der Konferenz profitieren; das athletische Kaliber der Big Ten-Institutionen; die erhöhte Sichtbarkeit, Bekanntheit und Ressourcen, die die Konferenz unseren studentischen Athleten und Programmen bringen wird; und die Möglichkeit, das Engagement mit unseren Alumni landesweit auszuweiten.

In der Erklärung der UCLA wurde eine Zunahme der NIL-Möglichkeiten für Athleten innerhalb der Konferenz festgestellt, ein Hinweis auf Namens-, Bild- und Ähnlichkeitsvereinbarungen. Im vergangenen Jahr erlaubte die NCAA Athleten, Geld zu verdienen, indem sie Autogramme oder Sponsorenverträge unterschrieben.

„Die Big Ten-Mitgliedschaft bietet den Bruins aufregende neue Wettkampfmöglichkeiten und eine breitere nationale Medienplattform für unsere studentischen Athleten, um sich zu messen und ihre Talente zu präsentieren. Insbesondere wird dieser Schritt den Namen, das Image und die Ähnlichkeitsmöglichkeiten durch eine größere Bekanntheit unserer studentischen Athleten verbessern und neue Partnerschaften mit Einrichtungen im ganzen Land schaffen“, sagte der Kanzler der UCLA, Gene Block und Sportdirektor Martin Jarmond.

Die UCLA hob auch „bessere Fernsehplätze für unsere Auswärtsspiele“ hervor und räumte gleichzeitig eine Verlängerung der Reisezeit zu Auswärtsspielen ein.

Das aktuelle Mitglieder der Big Ten sind Illinois, Indiana, Iowa, Maryland, Michigan, Minnesota, Nebraska, Wisconsin, Bundesstaat Michigan, Nordwest, Bundesstaat Ohio, Bundesstaat Penn, Purdue und Rutgers.

Die Big Ten veröffentlichten eine Erklärung, in der sie sagten, sie hätten einstimmig für die Aufnahme beider Universitäten gestimmt, nachdem sie ihre Anträge auf Mitgliedschaft geprüft hatten.

„Als nationaler Marktführer in College und Leichtathletik seit mehr als 126 Jahren hat die Big Ten Conference ihre Mitglieder historisch für das gemeinsame Ziel geschätzt, die akademische und sportliche Mission von Studentensportlern unter dem Dach der höheren Bildung zu vermitteln“, sagte Kommissar Kevin Warren sagte. . „Ich bin dankbar für die gemeinsamen Bemühungen unserer Campusleitung, der Sportdirektoren und des Rates der Präsidenten und Kanzler, die die sich verändernde Landschaft der College-Leichtathletik erkennen, jede Bewerbung methodisch geprüft und angemessene Maßnahmen ergriffen haben, die auf unserem Konsens basieren.“

In seiner Erklärung sagte der Pac-12, dass er trotz des Ausscheidens der beiden Colleges „weiter gedeihen“ werde.

„Wir sind seit langem als Conference of Champions bekannt, und wir sind unerschütterlich in unserem Engagement, diesen Titel zu verlängern“, sagte die Pac-12-Konferenz in einer Erklärung. „Wir werden weiterhin innovative neue Programme entwickeln, von denen unsere Mitgliedsinstitutionen direkt profitieren, und wir freuen uns auf die Zusammenarbeit mit aktuellen und potenziellen Mitgliedern, um gemeinsam die Zukunft der College-Leichtathletik zu gestalten.“