USC und UCLA wechseln 2024 von Pac-12 zu Big Ten: Der College-Sport beginnt mit der jüngsten seismischen Erschütterung

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USC und UCLA wurden als neueste Mitglieder der Big Ten-Konferenz aufgenommen, wobei Ligabeamte ihre Mitgliedschaft am Donnerstagabend genehmigten. Die Programme kündigten ihre jeweiligen Abgänge vom Pac-12 ab 2024 an, wobei das Paar eine bedeutende Akquisition für die Big Ten darstellt, die die College-Sportlandschaft dramatisch verändern wird.

„Letztendlich sind die Big Ten das beste Zuhause für die Leichtathletik von USC und Trojan, wenn wir in die neue Welt des Hochschulsports eintreten“, sagte USC-Sportdirektor Mike Bohn. „Wir freuen uns, dass unsere Werte mit den Mitgliedsinstitutionen der Liga übereinstimmen. Wir werden auch von der Stabilität und Stärke der Konferenz profitieren; dem sportlichen Kaliber der Big Ten-Institutionen; der Sichtbarkeit, Bekanntheit und den erhöhten Ressourcen, die die Konferenz bringen wird unsere studentischen Athleten und Programme sowie die Möglichkeit, das Engagement mit unseren Alumni im ganzen Land auszubauen.“

„Nach sorgfältiger Überlegung und sorgfältiger Beratung hat die UCLA beschlossen, die Pac-12-Konferenz zu verlassen und sich der Big Ten-Konferenz zu Beginn der Saison 2024-25 anzuschließen“, sagten UCLA-Kanzler Gene D. Block und AD Martin Jarmond in einer gemeinsamen Erklärung . . „…Jede Schule steht vor ihren eigenen einzigartigen Herausforderungen und Umständen, und wir glauben, dass dies zu diesem Zeitpunkt die beste Entscheidung für die UCLA ist. Für uns bietet diese Entscheidung mehr Sicherheit in sich schnell ändernden Zeiten und stellt sicher, dass wir führend im College bleiben Leichtathletik. Als älteste Sportkonferenz der NCAA Division I in den Vereinigten Staaten und mit einer Präsenz, die sich nun vom Pazifik bis zum Atlantik erstrecken wird, bietet die Mitgliedschaft bei den Big Ten den Bruins aufregende neue Wettbewerbsmöglichkeiten und eine breitere nationale Medienplattform für unsere Student-Athleten, um sich zu messen und ihre Talente zu zeigen.“

Die Präsidenten und Sportdirektoren der Big Ten trafen sich am Mittwochabend zum ersten Mal, um über die Aufnahme der USC und der UCLA in die Liga zu diskutieren, teilten Quellen Matt Norlander von CBS Sports mit. Am Donnerstagabend fand eine anschließende Abstimmung statt, um die Programme ab dem 2. August 2024 offiziell in der Liga willkommen zu heißen.

„Als nationaler Marktführer in College und Leichtathletik seit mehr als 126 Jahren hat die Big Ten Conference ihre Mitglieder historisch für den gemeinsamen Zweck geschätzt, die akademische und sportliche Mission von Studentensportlern unter dem Dach des Bildungsvorgesetzten zu vermitteln“, Big Ten Commissioner sagte Kevin. sagte Warren. „Die heutige einstimmige Abstimmung zeigt den tiefen Respekt und die Willkommenskultur unserer gesamten Konferenz für die University of Southern California unter der Führung von Präsidentin Carol Folt und die University of California, Los Angeles unter Kanzler Gene Block.“

Vertreter der verbleibenden 10 Pac-12-Programme sollen am Donnerstagabend sprechen, teilten Quellen Dodd mit. Das Pac-12 würde lieber zusammenhalten, aber Schlüsselspieler erkennen an, dass dies inmitten einer entscheidenden Zeit schwierig sein kann. Es gibt Berichte, dass sich mehrere Pac-12-Programme bereits an die Big Ten gewandt haben, um möglicherweise ihren Mitgliedern beizutreten.

Der Pac-12 ist geschockt, als er zwei seiner Flaggschiff-Programme inmitten laufender Verhandlungen über einen neuen Vertrag über Medienrechte verlor. Angesichts der Tatsache, dass seine derzeitigen Verträge am 30. Juni 2024 auslaufen, war Donnerstag der letzte Tag für USC und UCLA, um das Pac-12 über ihre Absicht zu informieren, ohne zusätzliche finanzielle Strafen zu gehen, teilten Quellen Norlander mit.

„Obwohl wir von den heutigen Nachrichten von UCLA und USC äußerst überrascht und enttäuscht sind, haben wir eine lange und reiche Geschichte in der Leichtathletik, Wissenschaft und Führung bei der Unterstützung von Studentensportlern, von denen wir überzeugt sind, dass sie weiterhin erfolgreich sein und die Zukunft werden werden. “, sagte der Pac-12 in einer Erklärung. „… Wir werden weiterhin innovative neue Programme entwickeln, von denen unsere Mitgliedsinstitutionen direkt profitieren, und wir freuen uns auf die Zusammenarbeit mit aktuellen und potenziellen Mitgliedern, um gemeinsam die Zukunft der College-Leichtathletik zu gestalten.“

Dieser Schritt kommt auch zu einem Schlüsselzeitpunkt für die Big Ten, die ihre Konferenz um einige große Marken erweitern und gleichzeitig mitten in ihrer eigenen sein werden. Verhandlungen über ein neues Medienrechteabkommen. Dieser Deal könnte bereits in der nächsten Saison beginnen und einen Wert von über einer Milliarde US-Dollar pro Jahr erreichen.

Der Übergang von USC und UCLA zu den Big Ten ähnelt dem, der den College-Sport im vergangenen Sommer erschütterte, als Texas und Oklahoma aus den Big 12 für die SEC ausstiegen, eine Entscheidung, die voraussichtlich vor der Saison 2025 erfolgen wird Bonanza, bei der die Big 12, amerikanische und andere Konferenzen sahen, wie Teams in ihre Mitgliedschaft eintraten und aus ihr austraten.

Hier dürfte ein ähnlicher Dominoeffekt eintreten, da beim Pac-12 weitere Teams entlassen werden könnten.

„Letztendlich dreht sich alles um SC: die Bereitschaft von SC, sich zu bewegen, und dann brauchen sie einen Partner in der Kriminalität“, sagte eine Pac-12-Quelle gegenüber Dodd. „Es kommt auf den Wert des USC-Fußballs an, der dies und den Markt in LA antreibt.“

Der Schritt ist eine erstaunliche Abweichung in der Richtung für die UCLA, die Cals Partner im System der University of California ist und zuvor vorgeschlagen hatte, dass die Universitäten gebunden bleiben würden. USC beschloss zunächst, die Möglichkeit zu prüfen, die Pac-12 zu verlassen, und wandte sich an die UCLA als Partner, bevor die beiden Schulen mehreren Berichten zufolge die Big Ten kontaktierten, um festzustellen, ob die Konferenz an einer Teilnahme interessiert wäre.

Durch den Erwerb der Trojans und der Bruins verwandeln sich die Big Ten von einer Konferenz im Mittleren Westen in eine Konferenz, die sich von New Jersey bis zur Westküste erstreckt. Dies ist eine bedeutende Veränderung in der College-Sportlandschaft auf der Power Five-Ebene, die weitgehend auf Teams beschränkt ist, die hauptsächlich Ligen in ihrem geografischen Gebiet angehören.

USC und UCLA bringen die Big Ten auf insgesamt 16 Teams, die gleiche Anzahl wie die SEC, als Texas und Oklahoma in die Liga eintraten. Der ACC hat 14 Teams, während sich die Big 12 nach dem Abgang von UT und OU mit 12 mit BYU, Cincinnati, Houston und UCF in der Gruppe niederlassen werden.

Die Übernahme ist ein bedeutender Coup für den Big-Ten-Kommissar im vierten Jahr, Kevin Warren, den ersten Power-Five-Chef, der die Saison 2020 inmitten der COVID-19-Pandemie absagt. Im Gegensatz dazu ist es ein möglicherweise verheerender Schlag für Pac-12-Kommissar George Kliavkoff, dessen erster Jahrestag im Amt kam, als die Nachricht am Donnerstag bekannt wurde.

Der Angriff der Big Ten auf zwei der wichtigsten Programme des Pac-12 erfolgt weniger als ein Jahr, nachdem die beiden Konferenzen – zusammen mit dem ACC – eine strategische Allianz angekündigt haben, nachdem die SEC Texas und Oklahoma hinzugefügt hat. Dieses Bündnis war von Anfang an wenig sachlich, und die Wilderei der Big Ten bei USC und UCLA untergräbt nur noch mehr die Idee, dass die Ligen zusammenarbeiten würden, um den wachsenden Würgegriff der SEC auf die Macht im College-Sport zu bekämpfen.