US Open: Der Engländer Matt Fitzpatrick kehrt nach Brookline, Massachusetts, zurück

Home Sport US Open: Der Engländer Matt Fitzpatrick kehrt nach Brookline, Massachusetts, zurück
Matt Fitzpatricks bestes Ergebnis bei einem US Open ist der 12. Platz in den Jahren 2018 und 2019
Geplanter Termin: 16.-19. Juni Veranstaltungsort: Brookline Country Club, MA
Abdeckung: Live-Radio- und Textkommentare über die vier Tage auf der BBC Sport-Website und Radio 5 Sports Extra

Sobald bekannt wurde, dass die US Open 2022 im Country Club in Brookline ausgetragen werden, wurde das Datum in Matt Fitzpatricks Tagebuch eingekreist.

Der 27-Jährige aus Sheffield kommt auf der Suche nach seinem ersten großen Titel nach Boston und ist glücklicherweise in guter Form für sein Berufsleben.

Er genoss eine beeindruckende erste Runde auf dem Weg zu einem Top-10-Ergebnis bei den Canadian Open letzte Woche, die nach zweijähriger Abwesenheit zurückkehrten und Rory McIlroy seinen 2019 gewonnenen Titel erfolgreich verteidigte.

Bei seinem jüngsten großen Auftritt bei der US PGA Championship im vergangenen Monat stand Fitzpatrick am letzten Tag zum ersten Mal in seiner Karriere im Finalduo. Ein unordentlicher Zaun 73 bedeutete, dass er das Play-off verpasste, das von Justin Thomas gewonnen wurde.

Aber diese Woche hat Southern Hills endlich bestätigt, dass er jetzt um die größten Preise des Spiels kämpfen wird, neun Jahre nachdem er einen der prestigeträchtigsten Titel in den unbezahlten Rängen des Spiels gewonnen hat.

Und deshalb ist Brookline für den Mann aus South Yorkshire so besonders. Dort feierte er seinen US-Amateursieg, indem er den Amerikaner Oliver Goss im Finale mit 4&3 besiegte.

Mit dem Sieg war er erst der zweite Engländer nach Harold Hilton vor 102 Jahren, der die ehrwürdige Trophäe in die Höhe stemmen konnte.

Fitzpatrick liebt den Platz immer noch und freut sich nun darauf, seine sich ständig verbessernden Profi-Fähigkeiten diese Woche auf dem 7.254-Yard-Par-70-Platz unter Beweis zu stellen.

„Sobald ich wusste, dass es dort sein würde, war es immer auf meinem Radar“, sagte er gegenüber BBC Sport.

„Ich hatte dort schon früher Erfolg, ich liebe es, dort zu sein, ich liebe es, dort zu spielen, und es ist einfach für mich da, aber ich werde nicht dorthin gehen und mir zusätzlichen Druck machen.

„Ich komme [have] dieses kleine bisschen zusätzliches Selbstvertrauen, zu wissen, dass ich es bereits geschafft habe.“

Fitzpatrick bleibt für professionelle Spielstandards eine relativ leichte Figur. Aber er fügte einem Repertoire, für das er bereits bekannt war – seinem Annäherungsspiel und seiner Effizienz auf und um die Grüns – eine Distanz von durchschnittlich 296 Yards vom Abschlag hinzu.

Die Tatsache, dass er um eine der prestigeträchtigsten Trophäen des Golfsports kämpfen wird und alles, was dazu gehört, ein großer Champion zu werden, wird Fitzpatrick diese Woche nicht entgehen.

Bei seinem letzten Besuch in Brookline im Jahr 2013 war dies jedoch nicht der Fall. „Ich wusste nicht wirklich, was mit dem Gewinn des US-Amateurs passiert ist“, gab er zu.

„Ich habe einfach nicht verstanden, wie wichtig es war. Ich blicke zurück und wusste nicht, dass die beiden Finalisten nach Augusta (für das Masters) eingeladen würden, ich wusste nicht wirklich, dass der Gewinner die US Open, Augusta und hatte die Öffnung.

„Es war die ganze Woche nur ein bisschen ein Wirbelwind. Ich war wirklich so dumm. Ignoranz war Glückseligkeit, es war nur eine große Hilfe, um erfolgreich zu sein.“

Die Erfahrungen und Erinnerungen dieser Woche beeinflussen, wie der siebenmalige Gewinner der European Tour das 29. große Turnier seiner Karriere angeht.

„Bis zum Viertelfinale hatten wir ein Hotel“, erinnerte sich Fitzpatrick. „Mein Vater dachte nicht, dass ich noch weiter gehen würde, also haben wir das überprüft und dann habe ich wieder gewonnen.

„Und für das Halbfinale und das Finale sind wir schließlich bei einer Familie in Boston geblieben und wir sind seitdem wirklich gute Freunde geworden, also werde ich bei ihnen bleiben.

„Es wird mich und meine Eltern und sie und ihre Kinder auch geben, also wird es wie in den guten alten Zeiten sein.

„Seit ich den US Amateur gewonnen habe, habe ich mehrere Male in dem Haus übernachtet, also ist es ein gemütlicher Ort und ich denke, es ist eine nette kleine Sache zu wissen, wohin man geht.

„Du warst schon einmal dort, du weißt, wie es ist, und es ist einfach viel schöner als ein fremdes Hotel, wenn man alleine ist. Manchmal gefällt es mir, manchmal nicht, aber gerade diese Woche finde ich es sehr angenehm .“

Fitzpatrick glaubt auch, dass ihm seine Erfahrung in Southern Hills im letzten Monat zugute kommen wird, wenn er diese Woche zu großem Ruhm aufsteigen wird.

„Am Ende war es eine großartige Woche, unabhängig vom Ergebnis“, sagte er.

„Diese Erfahrung in der Abschlussgruppe zu machen, war das erste Mal für mich. Ich fühlte mich, als wäre ich enttäuscht aus der Woche gekommen, weil ich es nicht getan hatte.“

Ein ausgeglichenes Finale hätte ihm die Wanamaker Trophy eingebracht, nachdem eine brillante 67 am Samstag seinen Platz im letzten Duett mit dem Chilenen Mito Pereira gesichert hatte.

„Ich glaube, Samstag war einer meiner besten Tage auf einem Golfplatz seit langem“, sagte Fitzpatrick.

„Ich hatte einen so schlechten Start und um mich zu wehren und zu schießen, was ich getan habe, Birdie das letzte, war ich wirklich, wirklich stolz auf meine Einstellung und meine Spielweise.

„Ich bin einfach den ganzen Tag geduldig geblieben und das war auch ein großes Plus. Ich hatte das Gefühl, dass ich es tat, wenn ich es musste. Es war eine große Sache.“

Das sind genau die Eigenschaften, die man braucht, um ein US Open zu gewinnen. Er möchte der erste Brite werden, der seit Justin Rose im Jahr 2013 die nationale US-Meisterschaft gewinnt.

Es ist ein Jahr, das offensichtlich bei Fitzpatrick Anklang findet, und seine Erfahrungen könnten sich dann auf seine Chancen auswirken, das dritte Major der Männer der Saison 2022 zu gewinnen.