US Open 2022: Rory McIlroy nimmt vielleicht einen Sport auf, aber er will dieses Major für sich

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BROOKLINE, Mass. — Rory McIlroy setzt sich seit mehreren Wochen für die Seele des Golfsports ein. Am Donnerstag, in der ersten Runde der 122. US Open, erinnerte er alle daran, warum seine Worte so viel Gewicht hatten.

McIlroy ist ein großartiger Kommunikator, Punkt. Er übernahm die Rolle des Hauptsprechers des Spiels dafür, wie seine Zukunft in 10 oder sogar 50 Jahren aussehen wird, und bot dabei aufschlussreiche Einblicke, fundierte Ratschläge und einen Weg nach vorne für ein Spiel, dessen Gleichgewicht aus dem Gleichgewicht geraten war Schlag durch das LIV Golf-PGA Tour-Duell.

Es gibt auch andere große Redner im Spiel, aber sie schießen keine 67 auf ihren ersten 18 Löchern im Country Club.

Der viermalige Major-Gewinner befindet sich in einer achtjährigen Dürre, wenn es um das große Geld geht, aber McIlroy startete in die Woche und spielte so gut wie seit Jahren nicht mehr. Ein Beinaheunfall beim Masters im April, eine verpasste Führung in der ersten Runde bei der PGA Championship im Mai und ein Sieg letzte Woche bei den RBC Canadian Open – bei denen er mehr als 20 Schläge gewann und Tony Finau und Justin Thomas zurückhielt – – waren vielleicht seine beste Führung bis zu den US Open.

Sein Spiel ist im Moment enger als ein Tiger Woods-Trikot mit Stehkragen.

Am Donnerstag baute McIlroy etwas nahezu Perfektes mit Pars auf den ersten sechs Löchern und zwei Birdies in seinen letzten drei der letzten neun auf dem Platz (er startete auf Platz 10). Eine lächerliche Parade auf dem schwierigen 2. Loch mit Par 3 und eine unmögliche von einem Bunker auf dem kurzen 5. Loch mit Par 4 hielten den Schwung bergab. Rory vögelte dann Nr. 7 und Nr. 8, um seine Punktzahl auf 4 unter zu bringen, bevor ein frustrierendes Bogey schließlich zu einem Keulenwurf und einigen Worten führte, die NBC nicht ausstrahlen konnte, selbst wenn es wollte.

McIlroy war ungewöhnlich mürrisch für jemanden, der bei den US Open die Führung im Clubhaus übernahm. Es war wahrscheinlich die heftigste 67, die er je geschossen hatte.

Zusätzlich zum Schlägerwurf entlud McIlroy auf diesem 5. Loch auf einen Bunker, nachdem er ein Stück des saftigsten Mülls in einem anderen Bunker ein paar Meter entfernt geschnitten hatte. Nach seinem Zug rief er die Spieler vor seiner Gruppe wegen ihrer Langsamkeit an und erklärte, warum er so frustriert war.

„Sie werden bei einem US Open auf Dinge stoßen, ob es nun Lügen oder ähnliches sind, denen Sie in einer anderen Woche nicht wirklich begegnen werden“, sagte McIlroy über das 5. Loch. „Es ist schwer, nicht frustriert zu sein, weil ich dort oben gehe und sage: ‚Geh einfach zurück in den Bunker. Das dickste Rough auf dem Platz befindet sich an den Rändern der Bunker.

„Ich habe die USGA jedes Mal verflucht, wenn ich zum Abschlussball gegangen bin. Es ist eines dieser Dinge. Es passiert hier, es passiert nirgendwo anders wirklich. Du musst es nur akzeptieren. Ich habe dem Sand ein paar harte gegeben, weil ich hat es schon vermasselt, also war es nicht so, als wäre es viel mehr Arbeit für [caddie] Harry [Diamond]dann habe ich einfach zurückgesetzt und einen anständigen Bunkerschlag gespielt, und dann war es wirklich schön, diesen Putt zu bohren.

„Aber ja, Sie werden diese Woche auf Dinge stoßen, denen Sie normalerweise in anderen Wochen des Jahres nicht begegnen, und Sie müssen nur versuchen, sie so gut wie möglich zu akzeptieren.“

Wenn Sie McIlroy länger als die letzten drei Tage folgen, können Sie ihm bei solchen Ausbrüchen leicht im Zweifel zustimmen. Während er nicht ohne Kritik für Keulenwurf- und Sandgräberprojekte ist, ist es auch ein bisschen ein Vergnügen, jemanden zu sehen, der zeitweise für große Ligen wie ein Schlafwandler wirkte, mit klaren Augen und völlig engagiert.

Auf die Frage, ob er es für in Ordnung halte, auf dem Golfplatz Wettkampfärger zu zeigen – um andere an die Bedeutung der Majors zu erinnern – war seine Antwort im Allgemeinen ausgezeichnet.

„Ja sicher“, sagte er. „Fast um dich manchmal daran zu erinnern, wie viel es dir auch bedeutet.“

Zu McIlroys vier großen Siegen gehörten Eröffnungsrunden, in denen er 67 oder weniger Punkte erzielte, und in diesen vier – US Open 2011, PGA Championship 2012, Open Championship 2014, PGA Championship 2014 – hatte McIlroy entweder die Führung oder weniger als einen Rückstand nach Runde 1 an der Spitze. Das ist wahrscheinlich eine Position, in der er sich wiederfindet, wenn die Runde am Donnerstag vorbei ist.

Sich der dynamischen Last eines ganzen Sports zu stellen, hat sicherlich seine Emotionen auf eine Weise untergraben, die er vielleicht noch nicht einmal erkennen kann. Wenn Spieler, Medien und sogar Führungskräfte auf den höchsten Ebenen des Spiels fragen, was Ihrer Meinung nach der beste Weg in die Zukunft ist, ist die Besteuerung immens.

Nach der Runde übernahm McIlroy jedoch seine Rolle als herausragender Staatsmann eines anderthalb Jahrhunderte alten Spiels.

„Ich bin nur ich“, sagte er. „Ich lebe mein Leben. Ich tue, was ich für richtig halte, und versuche, das beste Golf zu spielen, das ich kann. Ich wurde nicht gebeten, hier eingesetzt zu werden. Ich habe nicht versucht, in dieser Position zu sein. Ich bin einfach ich.“

Das Problem für McIlroy ist, dass er vielleicht der größte Fahrer in der Geschichte des Sports ist und vielleicht sogar ein besserer Redner. Sein Handeln verleiht seinen Worten Schwerkraft, und die Schwerkraft regiert die Welt.

Da die US Open jedoch Fuß fassen, wird es gut sein, Diskussionen über den Trubel und das Geschwätz zwischen Organisationen, die einen unfairen, aber unvermeidlichen Krieg führen, beiseite zu legen. Sogar McIlroy, als er gefragt wurde, ob er dieses Turnier gewinnen wolle, um seine Macht zu festigen und das Blatt in seinem Sport noch weiter zu wenden, richtete den Blick stattdessen von der Zukunft auf die Vergangenheit und jetzt auf die Gegenwart.

Er tat, was wir alle tun sollten – zumindest für die nächsten drei Tage – indem er alle an das historische Ausmaß der großen Meisterschaft erinnerte, die im Gange ist und bald in Reichweite sein könnte. Eine große Meisterschaft, die aufgrund der unbeabsichtigten Folgen der Golfverwässerung in der regulären Saison jetzt stattfindet bedeutet mehr denn je.

„Nicht wirklich“, sagte McIlroy, als er gefragt wurde, ob er als Herzstück des Sports abseits des Platzes inspiriert sei, eine Erklärung dazu abzugeben.

„Es ist acht Jahre her, seit ich einen Major gewonnen habe, und ich möchte einfach noch einmal einen machen.“