Turnskandal zeigt Notwendigkeit einer unabhängigen Sportaufsicht | Gymnastik

Home Sport Turnskandal zeigt Notwendigkeit einer unabhängigen Sportaufsicht | Gymnastik

Öwie ist es das wirklich wert? Das war die erste Frage, die ich der neuen Geschäftsführerin von British Gymnastics, Sarah Powell, stellte, als diese Geschichten über Übelkeit in der Zeitschrift Whyte veröffentlicht wurden. Waren diese 16 brillanten olympischen Medaillen, die seit 2008 gewonnen wurden, wirklich durch die menschlichen Kosten gerechtfertigt – von so vielen jungen Turnern, die von einem System ausgehungert, gedemütigt und missbraucht wurden, das das Streben nach Ruhm rücksichtslos über ihr Wohlergehen stellte? „Mir geht es nicht um Medaillen und Wohlbefinden“, antwortete sie. „Es kann beides sein und es sollte beides sein.“

Dies war bei British Gymnastics sicherlich nicht immer der Fall. Seit den Olympischen Spielen in London 2012 haben wir viel über britische sportliche Ausnahmestellung gehört. Aber es ist nichts Außergewöhnliches, wenn Mädchen im Alter von sieben Jahren auf Turnschuhen sitzen, um ihren Körper zu „strecken“. Oder zur Strafe lange Zeit an Gitterstäbe gefesselt zu werden. Oder gezwungen zu werden, wenn man verletzt ist, und dann fürs Weinen bestraft zu werden. Es gehört seit Jahrzehnten zum Spielbuch der ehemaligen Sowjetstaaten und Chinas. Zu erkennen, dass dies in einem der goldenen Sportarten Großbritanniens üblich war, ist widerlich und überwältigend.

Whyte deckte in seiner 3-Millionen-Pfund-Rezension sogar mehrere Berichte über verzweifelt hungrige Turner auf, die Essen in Socken, Hosen oder Hoteldecken versteckten, um Trainern auszuweichen, die ihre Zimmer im „Armeestil“ überprüften – und infolgedessen an Essstörungen litten. „Man fragt sich, wie viele Sportskandale es braucht, bis die damalige Regierung erkennt, dass sie mehr Maßnahmen ergreifen muss, um Kinder beim Sport zu schützen“, schrieb sie einmal. „Ein Ombudsmann ist ein offensichtlicher Schritt in die richtige Richtung.“

Ein willkommener Schritt, ja. Aber einer, der nicht weit genug geht. Whytes Review hat mich davon überzeugt, dass sich der britische Sport nicht mehr selbst kontrollieren kann. Wir brauchen jetzt eine unabhängige Sportaufsichtsbehörde, die die Zähne und die Hartnäckigkeit hat, das System endlich zum Umdenken zu zwingen.

Der Status quo kann nicht fortbestehen – nicht, wenn wir den Ausdruck „Kultur der Angst“ in Bezug auf den britischen Sport so oft gehört haben – in Gymnastik, Radfahren, Para-Schwimmen, Kanufahren, Rudern, Bobfahren, Bogenschießen und Judo – dass er es fast könnte eine Abkürzung auf der Tastatur eines Journalisten sein. Doch bei jedem Skandal gibt es eine Art Prüfung und vielleicht eine Entschuldigung, aber niemand trägt die Kiste. Das System bewegt sich weiter und lässt das Zerbrochene zurück.

Und wie kann es fair sein, dass es normalerweise Journalisten sind – Martha Kelner, Matt Lawton, Dan Roan, Steve Scott, George Dobell, Riath Al-Samarrai und Nick Harris, die einem in den Sinn kommen – die Fehlverhalten und Missbrauch aufdecken, nicht der Sport selbst? Überraschenderweise schätzte die Whyte-Überprüfung, dass zwischen 2008 und 2020 rund 3.500 Beschwerden bei British Gymnastics eingereicht wurden. Niemand weiß es genau, weil acht Jahre lang keine Aufzeichnungen gesammelt wurden. Doch erst als sich mutige Whistleblower an die Medien wandten, wurden ihre Stimmen gehört.

Die Whyte-Rezension enthüllte, dass junge Turner von einem System ausgehungert, gedemütigt und missbraucht wurden, das das Streben nach Ruhm über ihr Wohlergehen stellte. Fotografie: Visionhaus/Corbis/Getty Images

Das zugrunde liegende Problem ist natürlich, dass es in vielen Sportarten ein Machtgefälle zwischen Administratoren und Trainern – die entscheiden, wer Gelder erhält und wer in Mannschaften berufen wird – und den Athleten gibt. Es besteht ein echtes Risiko, wenn Sie die Omerta zerbrechen.

Wie mir ein Whistleblower sagte, als ich 2017 über Mobbing, Rassismus, Sexismus und finanzielles Missmanagement im britischen Bobsport schrieb: „Es erinnert mich an eine misshandelte Frau oder ein verletztes Kind, weil die Leute Angst haben. Niemand wird aufstehen und sagen: „Das ist nicht in Ordnung“, weil wir Angst haben, nach Hause geschickt zu werden, unsere Finanzierung zu kürzen und es nicht zu den Olympischen Spielen zu schaffen.

Aber dieses Problem geht weit über den olympischen Sport hinaus. Erinnern Sie sich, was Azeem Rafiq letztes Jahr im Parlament sagte, als er gefragt wurde, warum es mehr als ein Jahrzehnt gedauert habe, bis der schockierende Rassismus, die Diskriminierung und die Einschüchterung, die er erlitten hatte, veröffentlicht wurden? „Ich habe versucht, meine Bedenken beim Yorkshire County Cricket Club zu äußern, während ich unter Vertrag war. Aber es wurde nichts unternommen.“

All dies ist völlig inakzeptabel. . . aber auch reparabel. Wir haben unabhängige Regulierungsbehörden für Energie, Medien und viele andere Sektoren. Warum nicht Sport treiben? Stellen Sie sich ein Korps voller schärfster Detektive, investigativer Journalisten, Rechtsanwälte, Finanzbuchhalter und Sicherheitsbeamten vor, eines mit Ermittlungs- und Vollstreckungsbefugnissen. Eine solche Abteilung könnte für den Schutz von Sportlern und Kindern, Integritätsfragen, Finanzregulierung und sogar die Aufdeckung von Sportbetrügern zuständig sein – sie könnte in dieser Hinsicht sicherlich nicht schlechter abschneiden als die britische Anti-Doping-Abteilung.

Insider sagen mir jedoch, dass die Regierung gegen einen Sportombudsmann oder eine Aufsichtsbehörde ist. Sie sagen, es wird Geld kosten und es wird Zeit brauchen, Gesetze zu erlassen, was wahr ist, obwohl es sicherlich durch eine Abgabe auf TV-Rechtegeschäfte finanziert werden könnte. Einige weisen auch auf die Schwierigkeiten hin, die Fußballaufsichtsbehörde Tracey Crouch durch ihre von Fans geführte Überprüfung zu bringen.

Ich akzeptiere einen Teil davon. Mir wurde jedoch auch gesagt, dass die Regierung glaubt, dass UK Sport und Sport England, die den Spitzen- und Breitensport finanzieren, genug Einfluss haben, um die Organisationen zu kontrollieren, denen sie Geld geben. Dies wird eine Neuigkeit für UK Sport sein. Jeder Reporter, der nach Missbrauch im olympischen Sport fragt, erhält normalerweise eine E-Mail, in der es heißt: „Wir haben keine Regulierungs- oder Ermittlungsbefugnisse in Bezug auf interne Sportstreitigkeiten oder die Angelegenheiten von Sportverbänden“.

Obwohl Sport England die Befugnis hat, Geld von den von ihm finanzierten Organisationen anzunehmen, gibt es auch viele Leitungsgremien – insbesondere in den Kampfkünsten – über die es keine Kontrolle hat. In Wahrheit ist es viel zu anarchisch für Komfort.

Mir wurde auch gesagt, dass die Regierung intensiv über eine neue Sportstrategie berät, die sie in den kommenden Monaten veröffentlichen will. Es bleibt also noch Zeit, einen Sportregler zu überdenken. Und wenn sie nach dem beschämendsten und vernichtendsten Missbrauchsskandal in der britischen Olympiageschichte nicht handeln, wann dann?