Trainer müssen sich an NIL und andere sportliche College-Herausforderungen anpassen

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Als SEC-Fußballtrainer letzte Woche den Zustand der College-Leichtathletik beklagten, sagte eine junge Stimme das Heiligste und Erlösendste. Eli Drinkwitz ist ein 39-jähriger Mann, der das Programm in Missouri leitet; Nick Saban hat ältere Pfeifen als er. Saban, 70, hatte bereits eine 10-jährige Karriere hinter sich, als Drinkwitz geboren wurde. Doch es war der Junior-Coach, der all das Meckern über den Umgang mit Name, Image und Konterfei, Transferportal und Co. unterbrach, indem er das bot, was dieser Art von Reden oft fehlt: Perspektive.

„Wir können uns glücklich schätzen, diese Jobs zu haben, Mann“, sagte Drinkwitz bei den SEC-Frühjahrstagungen. „Ich habe in der High School Fußball trainiert. Ich habe Linien gemalt. Im Sommer habe ich Krafträume eröffnet. Ich muss mit einem Privatjet hierher kommen. Ich sitze am Strand. Ist es schwer? Absolut. Haben wir die besten Jobs in der Welt? Absolut. Auf keinen Fall mache ich daraus einen „Ich-Arm“-Deal.

Es ist erstaunlich, wie diese einfache Anerkennung von Privilegien das Gespräch umgestaltet. Wie alle College-Trainer hat Drinkwitz Bedenken. Das Umfeld ist derzeit chaotisch, aber Trainer sollten sich nicht als unschuldige Anführer betrachten, die ohne guten Grund einen Teil ihrer Autorität verloren haben. Im Gegenteil, Kontrollfreaks sind an diesem Schlamassel mitschuldig, weil vielen von ihnen der Weitblick fehlte, um all die Macht auszuüben, die sie von ihren Schulen verlangen. Sie halfen mit ihrer Rigidität, Gier, mangelndem Selbstbewusstsein und Kurzsichtigkeit, ein veraltetes und ausbeuterisches Amateurmodell aufrechtzuerhalten.

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Sie hätten ihren Einfluss nutzen können, um ihre Präsidenten, ihre Konferenzkommissare und die NCAA davon zu überzeugen, einen neuen, vernünftigeren Weg einzuschlagen. Sie haben nichts Proaktives unternommen. Jetzt enträtselt sich der lukrative große College-Sportbetrug. Der Oberste Gerichtshof hat einen Teil davon abgebaut. Staatliche Gesetzgeber haben es noch mehr beschädigt. Da die NIL-Gesetzgebung zu chaotischen unbeabsichtigten Folgen führt – die Grenzen zwischen Vermerken und Gebührensystemen verwischt und droht, das Rekrutierungs- und Transferportal in eine Auktion zu verwandeln – muss es eine Art durchdachte Regulierung geben. Aber komplizierte Aufgaben scheinen unmöglich, wenn es den vermeintlichen Führern an Perspektive und Vorstellungskraft mangelt.

Es ist eine harte Zeit, ein diktatorischer Griesgram in der College-Leichtathletik zu sein. Der LSU-Fußballtrainer Brian Kelly hat versucht, die Spieler mit öffentlichen Schreckenstaktiken vor dem zu warnen, was er als Professionalisierung seines Sports ansieht.

„Ich glaube nicht, dass sie Verträge wollen“, sagte Kelly letzte Woche. „Ich glaube nicht, dass sie gehandelt werden wollen. Ich bin sicher, sie wollen nicht geschnitten werden. Ich bin sicher, sie werden es nicht mögen, um 15:00 Uhr einen Anruf zu bekommen und zu sagen: „Hey, ich weiß nicht, aber wir haben Sie heute nach St. Bonaventure eingetauscht. Oh, sie haben keine Fußballmannschaft. ”

Kelly verließ Notre Dame im November, um einen historischen 10-Jahres-Vertrag zu unterzeichnen, der ihm 95 Millionen US-Dollar plus Anreize einbringen wird. Als er den Fighting Irish-Spielern sagte, dass er gehen würde, sprach er dreieinhalb Minuten lang, rannte weg und das nächste, was Sie wussten, war, dass er einen wirklich miesen Job machte, indem er einen Akzent du Sud vortäuschte, um seine neue Fangemeinde zu beeindrucken.

Für fast 100 Millionen US-Dollar kann man erwarten, dass Kelly mehr als nur ein großartiger Trainer ist. Er ist eine führende Stimme, die dazu beitragen könnte, positive Veränderungen anzustoßen. Aber er wäre lieber ein ineffektiver Komiker.

Sturheit und Toberei werden nichts lösen. Kelly, 60, sieht zu mürrisch aus, um Teil der Revolution zu sein. Sein Denken ist zu alt. Die Kluft zwischen den Generationen im College-Coaching war noch nie so deutlich wie jetzt. Mit Strategie auf dem Platz hat das nichts zu tun. Stattdessen ist es ein Versäumnis, sich außerhalb des Spielfelds anzupassen und das Gesamtbild der Gesellschaft zu sehen. Es scheint, dass die etablierteren Stimmen im Sport es vorziehen, sich auf kleine Kriege wie Saban vs. Jimbo Fisher einzulassen. Sie ziehen es vor, ihre Beschwerden zu äußern, anstatt pragmatische Maßnahmen vorzuschlagen. Sie leben lieber in der Vergangenheit.

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Der Männer-Basketballtrainer von Notre Dame, Mike Brey, möchte so nicht leben. Er ist 63 Jahre alt und nähert sich 600 Karrieresiegen. Kürzlich bot er seinen Kollegen eine starke Botschaft.

„Es ist die Welt, in der wir leben, und als ich das letzte Mal nachgesehen habe, verdienen wir ziemlich viel Geld“, sagte Brey. „Also sollte jeder die Klappe halten und sich anpassen.“

Eigentlich sollte jeder den Aufstieg junger Trainer verstärken. Ihre Ansichten sind jetzt wesentlich. Trainer wie Ryan Day von Ohio State und Lincoln Riley von USC haben eine lange Karriere vor sich. Sie sind nicht alt genug oder erfahren genug, um nur einen Weg zu kennen. Sie sind passgenau gebaut.

Mit den legendären Basketballtrainern Mike Krzyzewski und Jay Wright, die sich dem pensionierten Roy Williams anschließen, gibt es einen erheblichen Korbumsatz – und es gibt viele Möglichkeiten für neue Führung. Der Präsident der NCAA, Mark Emmert, wird voraussichtlich bis Juni 2023 zurücktreten. Bei den Konferenzkommissaren gab es in letzter Zeit sogar noch Änderungen. Wenn eine sinnvolle, faire und intelligente Reform stattfinden soll, muss sie jetzt geschehen. Es ist die 11. Stunde. Warten Sie länger und das gesamte System wird zerstört.

Als Coach K herauskam, nahm er sich Zeit, um einen letzten Aufruf zum Handeln für seinen Sport auszusprechen. Er möchte, dass alles neu gestaltet wird, und er möchte, dass Menschen mit Haut im Spiel den Weg weisen.

„Sie sollten immer mit Menschen sprechen, die von dem, was gerade passiert, betroffen sind, nicht mit Rentnern oder Menschen, die in einem Ausschuss sitzen und keine Ahnung haben“, sagte er während seines letzten Laufs beim Final Four. . „Wie stehen Sie dazu?“ Sie müssen sprechen. Und viele junge Trainer wären darin großartig.

Aber damit junge Trainer führen können, müssen sie gewinnen und auf neue Weise erfolgreich sein. Im College und bei den Profis sieht man allmählich die Auswirkungen einer neuen Generation von Trainern, die anders mit Spielern umgehen, sie dort abholen können, wo sie sind, und Respekt einfordern, ohne so aufdringlich zu sein.

Doch in der College-Leichtathletik besteht die Herausforderung heute aus mehr als nur dem Unterrichten des Spiels und dem Herstellen einer emotionalen Verbindung. Geld ist ein unausweichliches Thema. Sogar Trainer, die Spieler unterstützen, die eine Null-Entschädigung erhalten, machen sich Sorgen über die aktuelle Anarchie. Dies ist eine Gelegenheit, die Verantwortung zu übernehmen, nicht zu jammern.

„Was versuchen wir hier zu tun?“ fragte Drinkwitz rhetorisch. „Wenn es um die Gesundheit und das Wohlbefinden von Studentensportlern geht und um Studentensportler zu schützen, dann müssen wir Entscheidungen in ihrem besten Interesse treffen und nicht unbedingt in unserem besten Interesse.“

Sind Trainer dem Sport mehr schuldig als Witze, die drohen, Spieler zu tauschen oder zu entfernen? Unbedingt.