Stephen Curry, der Warriors zu einem weiteren NBA-Titel führt, würde eine neue Runde der GOAT-Debatte auslösen

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SAN FRANCISCO – Die Golden State Warriors nähern sich einer vierten NBA-Meisterschaft. Was bedeutet, dass Stephen Curry etwas noch Beeindruckenderem näher kommt: dem Vermächtnis von LeBron James und der überraschenden Beute, die mit einer solchen Verfolgung einhergeht.

Denn selbst wenn er LeBron nicht erwischt – und er kann – ist Curry diesen Monat gut positioniert, um Namen wie Kobe, Durant, Bird, Magic und Wilt auf die große Liste aller Zeiten zu setzen.

Während acht Jahren der Dominanz der Warriors war Curry der Talisman und Katalysator seines Teams. Unter seiner verblüffenden, aber unerbittlichen Exzellenz tauchte eine steigende Flut von Erfolg und Feiern aus ihm auf.

Klay Thompson und Draymond Green sind zu todsicheren Spielern der Hall of Fame geworden. Steve Kerr hat sich vom General Manager und gescheiterten Fernsehanalysten zu einem buchstäblich zu einem der 15 besten Trainer des Spiels in der Geschichte des Sports gesalbt. Andrew Wiggins nahm sein Versprechen zurück. Jordan Poole wechselte vom G-League-Anwärter zum dritten Splash-Bruder. Usw.

Curry hat all dies angespornt. Seine Größe brachte Ringe, Vermächtnisse, Reichtum, ein neues Stadion und sogar einen weiteren ganz Großen, Kevin Durant, in eine Organisation, die vor Currys Ankunft und Aufstieg zu den schlimmsten in der amerikanischen Sportgeschichte gehörte.

Heutzutage sammelt Curry mehr TV-Minuten als Spielminuten.

Jetzt hindern ihn nur die Celtics daran, so viele Ringe wie LeBron zu erobern, eine Tatsache, die a erfordert plötzlich Weckruf, wie wir dachten, wir hätten diese Ära des Basketballs und die davor verstanden.

Wir haben so viel Zeit damit verbracht, uns auf LeBron vs. Jordan zu konzentrieren, dass wir die Tatsache übersehen haben, dass ein Teil der aktuellen Krone des Königs am Ende an die Küste geschickt werden könnte – zumindest für einen Sommer.

Das kollektive Erwachen der Medien und Fans zu Stephs wachsendem Vermächtnis hat bereits Gespräche darüber ausgelöst, ob er LeBrons Position auf der Liste der Großen aller Zeiten überholen kann, und das aus verständlichen Gründen.

Schließlich ist es das Barometer dafür, wie wir Größe heute messen. Dass Steph LeBron in drei Sätzen schlug, schadet auch nicht.

Und während LeBron mit einer Lakers-Organisation kämpft er trug dazu bei, wahrscheinliche Irrelevanz einzuleiten, Steph könnte sehr gut in die nächste Saison als Wettfavorit einsteigen, um wieder alles zu gewinnen. Es ist nicht unvorstellbar, dass wir auf dem Weg zu einer Realität sind, in der Steph eines Tages mit mehr Meisterschaften als LeBron in den Ruhestand gehen wird.

Das Gespräch mit Steph-könnte-besser-als-LeBron ist also nicht verrückt. Steph ist der größte Schütze der Sportgeschichte – so großartig, dass er die NBA und den Lauf ihrer Geschichte genauso verändert hat wie Wilt, Bird-Magic oder Jordan. Die Betonung des Spiels auf 3-Punkte-Schießen und nicht positionelles Spiel wurzelt in erster Linie in Curry.

Er definierte und veränderte eine Ära.

Allzeitgröße ist eine interessante Mischung konkurrierender Interessen: individuelle Leistungen, sicher, aber auch Teamerfolg. Und Glück. Und die Geschichten, die prägen, wie wir diese seltensten Sterne wahrnehmen – und uns an sie erinnern.

Steph hat Anspruch auf alle diese Kategorien.

Sein individueller Lebenslauf ist atemberaubend: Zwei MVPs (einer davon einstimmig). Die meisten Dreipunktschüsse, die jemals gemacht wurden. Karriere-Shooting-Prozentsätze von 47,3 vom Feld, 42,8 auf 3 und 90,8 von den Brettern. Einer von 11 Spielern, die eine 50-40-90-Saison für sich beanspruchten. Usw.

Der Erfolg des Teams, das Curry hervorgebracht hat, ist ebenfalls unbestreitbar. Da sind die drei Ringe und das zählt, ja, aber auch eine Serie von sechs Teilnahmen am NBA-Finale in acht Spielzeiten. Kobe Bryant hat das nie getan. Auch nicht Tim Duncan. LeBron erreichte acht in Folge, aber er konnte es nicht im selben Team schaffen. Nur Steph konnte in diesem Jahrhundert auf diesem Niveau bleiben und gedeihen.

Wie bereits erwähnt, machte er auch andere Spieler zu Kandidaten für die Hall of Fame. Jordan hat es höchstwahrscheinlich getan, aber es ist schwer, dasselbe für LeBron zu sagen. Auch das ist wichtig, auch wenn es schwieriger zu messen oder nachzuweisen ist.

Und als der größte Shooter aller Zeiten und der Typ, der nicht von Team zu Team hüpfte, ist sein narratives Spiel auf den Punkt gebracht. Er ist der Typ, dem Durant beitreten sollte, und nicht umgekehrt. Und doch hieß Curry, der damals amtierende MVP, Durant im Team willkommen, indem er seine eigene Brillanz einreichte – und die Hits, Auszeichnungen und Anerkennung, die damit einhergingen. Alle sagen, das Team und der Sieg stehen an erster Stelle. Curry übte dies, indem er sich dafür schrumpfte.

Kein Allzeit-Größer hat das jemals in seiner Blütezeit getan. Auch dies ist leicht zu übersehen, aber in jeder GOAT-Debatte eine Überlegung wert.

Das ist ein großer Teil des Grundes, warum Curry gegenüber Durant historisch gesehen der überlegene Spieler ist. Durant brauchte Curry, um Titel zu gewinnen. Curry ist dabei zu beweisen, dass er Durant definitiv nicht brauchte. Das – plus die statistische Realität von Stephs Einfluss auf Durant, als er im Golden State auf der Bühne war, wie oft perfekt beschrieben von NBA-Autor Tom Haberstroh – erhebt Curry über Durant.

Es gibt keine Golden State Warriors, wie wir sie kennen, ohne Steph. Und ohne Steph hätte Durant vielleicht so viele Ringe wie James Harden oder Russell Westbrook.

Das Argument Steph vs. Durant ist eine Aufwärmphase für das Argument Steph vs. LeBron. Steph ist nach NBA-Maßstäben kein überragender Athlet. Er ist körperlich keine Laune der Natur – nicht wie MJ oder LeBron oder Kareem oder Wilt oder Shaq oder Magic oder so ziemlich jeder der anderen Größen aller Zeiten, die eher wie Avengers-Superhelden als wie Sportler aussehen.

Es ist Teil dessen, dass selbst jetzt noch zu viele Menschen Stephs Größe vermissen. Sie übersehen auch oft, wie sein individuelles Genie nahtlos mit seinen Teamkollegen zusammenarbeitet, sie erhebt, verbessert und sie dazu bringt, die besten Versionen ihrer Basketball-Persönlichkeiten zu finden.

Allein der buchstäbliche Raum, den Curry für seine Teamkollegen schafft – die Anziehungskraft, die er auf die Verteidigung ausübt, und alles, was danach für alle das Glück hat, mit ihm zu spielen – ist schwer zu messen, aber unmöglich zu messen. Er ist buchstäblich ein Spielveränderer, sobald er nur den Ball berührt oder ins Halbfeld geht.

Trotzdem ist LeBron, nun ja, LeBron. Er wird seine Karriere mit ziemlicher Sicherheit als bester Torschütze aller Zeiten beenden. LeBron ist bereits Siebter in der Liste der Vorlagen aller Zeiten. Er verfolgt und verfolgt Jordan aus einem bestimmten Grund. Er ist atemberaubend, und dieser Kurs von Steph ändert nichts, auch wenn er den Abstand verringert.

Wie wir es immer tun, feiert das Gespräch über Steph Curry es und verfehlt den wichtigsten und aktuellsten Punkt. Curry blickt auf LeBrons Vermächtnis zurück, so wahr und interessant es auch ist, es endet wahrscheinlich mit LeBron an der Spitze, wenn die beiden in Rente gehen.

Aber das ist nicht der eigentliche Punkt, zumindest nicht heute.

Es ist: Die Tatsache, dass wir dieses Gespräch führen, bedeutet, dass, wenn Steph Golden State ab Donnerstag zu einem vierten Titel führt, er die Lücke zwischen ihm und LeBron so sehr schließen wird, dass sie andere Größen aller Zeiten sind, die er haben wird übertroffen.

Namen wie Kobe. Duncan. Während. Vogel. Magie.

Ein weiterer Titel, und Steph and the Warriors zeigt, dass sich alles, was vorher kam, um Steph Curry drehte. Nicht Durant und die beiden Titel, auf die er sich trotz seiner offensichtlichen Beiträge verlassen hat. Nicht Kyrie Irving, die Cleveland verlässt. Einfach ein großartiger Spieler aller Zeiten, der die Geschichte des Spiels und das Schicksal seines Teams geprägt hat, indem er seine eigenen seltenen und erstaunlichen Gaben einsetzte.

Eine weitere Überschrift, und die große Debatte aller Zeiten geht so:

  1. Jordanien

  2. James

  3. Karim

  4. Shaq

  5. Stefan

Kann Steph möglicherweise LeBron überholen? Vielleicht, aber unwahrscheinlich.

Aber schlagen Sie die Celtics und er wird sich weiter geworfen haben als jeder seiner patentierten tiefen Schüsse.