Stacey Schroeder-Watt von Grand Island kämpft auch 30 Jahre nach dem Diskus-Staatsrekord noch immer für den Frauensport | Sport

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Vor 30 Jahren war Stacey Schroeder-Watt die beste Highschool-Diskuswerferin in den Vereinigten Staaten. Aber sie lebte in einer Welt, die noch nicht bereit war für eine Frau mit ihren Zügen. Sie hat es trotzdem überquert.

Kraftvoll, athletisch und intelligent wuchs Schroeder-Watt in einer Gesellschaft auf, die sich noch immer von jahrtausendealten Vorstellungen darüber, was die Rolle einer Frau sein sollte und wie sie aussehen sollte, befreite.

Als Senior auf Grand Island im Jahr 1992 löschte Schroeder-Watt den Rekord des Staates New York für Diskusfische und erhielt die höchste Bewertung in der Nation, wenn auch zu wenig Fanfare. Doch sein 172-Fuß-Wurf ist nicht nur immer noch der Staatsrekord, sondern wurde auch nicht ausgespäht.

Schroeder-Watt wurde von ihren Eltern ermutigt, neugierig und abenteuerlustig zu sein, und von Grand Island-Trainern und -Lehrern mit einem Selbstvertrauen ausgestattet, das dazu beitrug, einige der Stigmata, eine muskulöse Frau in den hormongefüllten Gängen der High School zu sein, auszugleichen, hat Schroeder-Watt aus seinen Talenten Kapital geschlagen.

Sie erhielt ein volles Sportstipendium der Division I – die NCAA beschränkt Sportprogramme für Frauen auf nur 18 Stipendien pro Jahr, um eine vollständige Liste zu vervollständigen – an der University of Florida, wo sie zweimal All-American diente und beim American Olympic Festival und platziert wurde die Panamerikanischen Spiele.

Dies öffnete die Türen zur medizinischen Fakultät und ist jetzt Serviceleiter der Abteilung für Anästhesiologie bei Kaleida Health und Professor für Anästhesiologie an der Universität in Buffalo. Dennoch drängt sie junge Athleten und spricht sich dafür aus, die verbleibenden Barrieren in der Frauenleichtathletik abzubauen.

„Es hat eine Weile gedauert, bis mir klar wurde, dass ich ein Geschenk benutzt habe“, sagte Schroeder-Watt. „Ich mache so viel Werbung, weil ich die Kämpfe kenne, die ich mit meinem Körperbild durchgemacht habe, mit Selbstvertrauen, mit dem Feiern, wer du bist, mit den Geschenken, die du erhältst, und mit dem Versuch, das jetzt den Mädchen mitzuteilen, die teilnehmen möchten. beim Pitchen Events und ich meine es gut, aber ich habe dieses negative Bild eines Pitchers.

Neugierde oder vielleicht eine Arroganz, die mit der Kindheit einhergeht, hat Schroeder-Watt zuerst zur Leichtathletik geführt. Ihre Mutter Andrea spielte damals halbprofessionell Softball, und eine junge Stacey sah zu, wie Athleten unbeholfen einen Ball hoben.

Sie kann sich immer noch nicht erinnern, wer das Team war, aber sie erinnert sich, dass sie herumgelaufen ist und gefragt hat, ob sie es versuchen könnte. Die 11-Jährige beeindruckte den Trainer so sehr, dass er ihre Eltern anflehte, sie wieder zum Training zu bringen. Sie kehrte nie zurück, kehrte aber als Mittelschülerin zur Leichtathletik zurück.

Als er sich den Wikingern anschloss, war klar, dass Schroeder-Watt ein Wunderkind war. Sie war eine Leistungsträgerin in jeder Basketball- und Volleyballliga, aber sie war ein Diskus- und Kugelstoß-Superstar.

Schroeder-Watt gewann fünf Kugelstoß-Meisterschaften der Division VI und vier Diskuswurf-Meisterschaften. Sie gewann 1991 und 1992 bei beiden Veranstaltungen staatliche Meisterschaften und erhielt in beiden Saisons All-American-Ehrungen.

„Wir kommen nicht aus einem Hintergrund mit einer Menge Ressourcen“, sagte Schroeder-Watt, der 2017 in die Greater Buffalo Sports Hall of Fame aufgenommen wurde. „Das war meine Eintrittskarte für ein Vollstipendium, eine Karriere und Zugang. Von dort musste ich gehen, aber die Türen öffneten sich wegen der harten Arbeit, die ich in der High School geleistet habe.

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Erinnerungen an den denkwürdigsten Tag seiner Highschool-Karriere kommen bei Schroeder-Watt hoch. Am 9. Mai 1992 wurde die Jamestown Classic mit perfekten Casting-Bedingungen ausgezeichnet. Sie machte Fortschritte, war aber immer noch mehr als 7 Fuß vom Rekord von 162 Fuß, 1/2 Zoll entfernt, der 1979 von Diane Pugh aus Amityville aufgestellt wurde.

Sie passierte 161 Fuß bei einem ersten Wurf während des Wettbewerbs und entkorkte schließlich einen Wurf, der im Bundesstaat noch nicht erreicht wurde und zu diesem Zeitpunkt 11 Fuß vom nationalen Highschool-Rekord entfernt war. Sie hatte nie einen besseren Wurf für Grand Island, aber ihr landesweiter Wurf von 166-5 einen Monat später ist immer noch ein Rekord bei Staatstreffen.

Schroeder-Watt, der 1992 mit 49:5 im Kugelstoßen ebenfalls zu den Top 5 der Nation gehörte, erhielt damals einige Anerkennung, aber das Internet steckte noch in den Kinderschuhen, an soziale Medien wurde nicht gedacht und es wurde nicht daran gedacht Die Strecke erhielt nicht die Bekanntheit beliebter Mannschaftssportarten wie Baseball, Basketball oder Fußball.

„Eine Frau zu sein, körperlich und geistig stark zu sein, war damals vor 30 Jahren nicht populär“, sagte Schröder-Watt. „In der High School hatte ich keine Fortsetzung. Meine Trainer, meine Lehrer haben es gefeiert, aber bei den anderen Athleten war der Respekt vor den Events, glaube ich, nicht da. Ich glaube nicht, dass der Respekt für Frauen bei diesen Veranstaltungen vorhanden war.

Der Respekt vor Sportlerinnen ist im Laufe der Jahre rasant gewachsen. Als Titel IX 1972 verabschiedet wurde, waren nur 294.015 Mädchen in der Highschool-Leichtathletik. Die Zahl stieg auf 1,9 Millionen, als Schroeder-Watt 1992 ihren Abschluss auf Grand Island machte, immer noch weit unter den 3,4 Millionen, die von der National Federation of State High School Associations im Jahr 2019 gemeldet wurden.

Frauen machten 42,9 % der Highschool-Athleten aus und hatten mehr als 62.000 weniger Möglichkeiten als Männer, im NCAA-Sport anzutreten, obwohl Frauen fast 51 % der Bevölkerung des Landes ausmachen. Aber nichts wird Schröder-Watt davon abhalten, für die Frauenleichtathletik, insbesondere den Motorsport, zu kämpfen.

Seit dem Jahr 2000 ist Melissa Kurzdorfer von Lancaster die einzige Werferin im Bundesstaat, die dem Diskusrekord nur 10 Fuß (10 Fuß) nahe kam und 2010 162-8 warf. Doch Schroeder-Watt glaubt nicht nur, dass der Rekord gebrochen wird, sie sehnt sich auch danach passieren.

„Da draußen ist jemand, der jung und zukunftsorientiert ist, eine starke und effiziente junge Frau, die nur darauf wartet, diesen Rekord zu zerstören“, sagte Schroeder-Watt. „Sie ist da oder sie wird da sein. Ich weiß nicht, wann es passieren wird, aber ich hoffe, dort zu sein, um es zu sehen, und ich wäre gerne dabei, wenn es fällt.

Nick Sabato ist per E-Mail unter [email protected] oder auf Twitter unter @NickSabatoGNN erreichbar.