Sportschreiber Ray Didinger über den Umgang mit Philly, Ruhestand

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Didingers Berichterstattung über den Super Bowl LII, in dem die Philadelphia Eagles die New England Patriots mit 41:33 besiegten, war ein glückseliger Moment für diesen Fan und Autor.

„Es war wunderbar. Obwohl ich als Reporter dort war und versuchte, die Objektivität meines Reporters zu wahren. Dieser 10-jährige Junge war immer noch in mir und jubelte. Und das Beste an allem, was nach dem Spiel ist, mein Sohn war dort und drehte das Spiel für NFL Films. Er ist Kameramann für NFL Films. Und er kam und fand heraus, wo wir die Post-Game-Show machten. Und er ging zum Set. Und er und ich hatten eine tränenreiche Umarmung im Live-Fernsehen, von der ich immer noch höre Es war irgendwie das, was jeder in Philadelphia fühlte, dass er es war Es ging um dieses Hochgefühl und die Art und Weise, wie die Leute zusammen feierten.

Auf dem Höhepunkt der Pandemie, als es keine Sportereignisse zu berichten gab, entwickelten Didinger und sein Radio-Co-Moderator bei WIP, Glen Macnow, ein langes Interviewprogramm mit dem Titel „Tell Me Your Story“. Die Show ermöglichte es den Gastgebern, sich Zeit zu nehmen, um über das Leben vieler Sportlegenden zu sprechen und sie zu verstehen, über die sie in ihren jahrzehntelangen Karrieren berichtet hatten.

„Wir haben gefragt: Erzählen Sie uns, wo Sie aufgewachsen sind. Erzähle uns über deine Familie. Erzählen Sie uns von Ihrem ersten Fußballspiel. Erzählen Sie uns von dem Trainer, der Sie am meisten beeinflusst hat, und erzählen Sie uns dann alles über Ihre Reise. Wir haben in zwei Jahren 108 ‚Tell Us Your Stories‘ gemacht“, sagte er, darunter einer über das Leben der Basketballspielerin und Trainerin Dawn Staley aus Philadelphia.

„Das kleine Mädchen aus Nord-Philadelphia. Es war fantastisch, darüber zu sprechen, wissen Sie, wie sie auf den Hartplätzen von Nord-Philadelphia aufgewachsen ist, mit den Jungs Basketball gespielt hat und dann eine großartige College-Spielerin und Olympionikin geworden ist und schließlich eine Gewinnerin mehrerer so ausgezeichneter Medaillen geworden ist dass sie sich beim Tragen der amerikanischen Flagge bei einer der Olympischen Sommerspiele verletzte.

„Eines der berührendsten Dinge war, dass sie sagte, als sie in dieses Stadion ging und die amerikanische Flagge trug, fragte sie sich, wie ein kleines Mädchen aus Nord-Philadelphia in diese Position gekommen war. Es war wirklich schön.

Eagles-Fans und Fans aller anderen Sportmannschaften in Philadelphia sind für ihre Leidenschaft bekannt. Ein beliebter Witz ist, dass die Eagles treu grün bluten, ähnlich der Trikotfarbe des Teams. Auf die Frage, welche Farbe er nach fünf Jahrzehnten Teamabdeckung blutet, sagte Didinger: „Ich blute Philadelphia, welche Farbe Sie auch immer machen möchten. Das glaube ich. Ich fühle mich gesegnet. Ich fühle mich privilegiert, dass ich genau das mit meinem Leben machen wollte.

Er sagte, er hätte überall Journalist und Sportreporter werden können, „aber es wäre nicht dasselbe gewesen, als würde ich es hier in Philadelphia tun, weil ich diese Geschichte lebe.“

„Seit meiner Geburt bin ich dabei. Ich bin mit diesen Teams aufgewachsen. Ich musste nie wirklich ein Buch aufschlagen und eine Aufzeichnung oder eine Statistik nachschlagen, weil ich alles wusste. Ich hatte alles durchgemacht. Das tun zu können, was ich getan habe, war ein Segen, aber es in Philadelphia ein Leben lang tun zu können, ist der größte Segen von allen.

Didinger sagt, er sei bei guter Gesundheit und werde sein Stück „Tommy and Me“ weiter promoten.

Im Ruhestand will er mehr Zeit mit seiner Frau und seiner Familie verbringen.