Shaun Pejic: Vom Spieler für Wrexham zum Fifa 22-Produzenten

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Shaun Pejic (R) kam durch die Juniorenränge in Wrexham, bevor er für die A-Nationalmannschaft spielte, und seine Karriere endete 2012 in Bangor City
Ort: Hippodrom-Stadion Datum: Samstag 28. Mai Zum Starten: 12:30 GMT
Abdeckung: Live auf BBC Radio Wales FM und Digitalradio in Nordwales, BBC Radio Humberside, BBC Sport online und BBC Radio Cymru. Spielbericht auf der Website und App von BBC Sport.

Mit Besitzern des roten Teppichs, Social-Media-Sponsoring und einer Welle von Ruhm fühlt sich die jüngste Geschichte von Wrexham im Moment wie eine kleine virtuelle Realität an.

Als Nicht-Liga-Mannschaft mit wachsendem Weltruhm war es keine Überraschung, dass der Verein schnell in die neueste Ausgabe der größten aktuellen Fußball-Computerspiel-Franchise katapultiert wurde.

Als Fifa 22 letztes Jahr startete, war Wrexham – um den Slogan des Maker-Startups EA Sports zu paraphrasieren – an Bord.

Überraschend ist jedoch zu erfahren, dass ein ehemaliger Wrexham-Spieler einer der kreativen Köpfe hinter dem Spiel selbst ist.

„Besonders, ich bin im Spieleteam, was das Spiel meiner Meinung nach für die Leute unterhaltsam und realistisch macht“, sagt Shaun Pejic, jetzt 39 und in Vancouver ansässig, seiner Basis für seine Rolle als Live-Gameplay-Produzent. bei Electronic Arts.

Weit entfernt von seinem früheren Leben, bevor er Stiefel gegen Bytes eintauschte.

Er stammt aus dem Wrexham-Jugendsystem und ist der Sohn des langjährigen ehemaligen Spielers, der zum Physiotherapeuten Mel Pejic wurde, und bestritt über 200 Spiele für die Mannschaft aus Nordwales.

Auf dem Weg dorthin gab es sechs U21-Spiele in Wales, zusammen mit Robert Earnshaw und James Collins, einen Gewinn der Football League Trophy im Principality Stadium und den Aufstieg sowie zwei Abstiege – einschließlich des Abstiegs in die Nicht-Liga. Vor 14 Jahren.

Ein ehrenwerter Lebenslauf, der aber den Übergang in den Karrieremodus nicht wirklich erklärt.

„Der Wechsel vom Gaming zur Büroarbeit war eine schwierige Aufgabe“

„Es ist seltsam“, stimmt Pejic zu und spricht vor der hochkarätigen Ankündigung, dass EA die Produktion von Titeln der Fifa-Marke nach dem nächsten Jahr einstellen und sich stattdessen auf seine eigenen Spiele unter dem Banner von EA Sports FC konzentrieren wird.

„Wie die meisten Profifußballer habe ich in meiner Jugend Videospiele gespielt, Fußball auf Konsolen gespielt, und schon als Jugendlicher war ich ein kleiner Nerd und habe auch viele Brettspiele gespielt.

„Aber in die (Spieleproduktion) einzusteigen, war kein Ehrgeiz oder so etwas.“

Stattdessen lieferte ein Wechsel zu den Vancouver Whitecaps ein Jahr nach dem Rückzug von Wrexham aus der Football League ein Beispiel dafür, was passiert, wenn Gelegenheit und Intrige aufeinanderprallen.

Pejic fing an, sich mit seiner jetzigen Frau zu verabreden, die für EA an einem anderen Titel arbeitete, und fing an, mit den in der kanadischen Stadt so prominenten Vertretern der Technologiebranche zu chatten und sich zu vernetzen.

„Ich saß in einem Raum mit einem Teil des Teams, das am Fifa-Titel gearbeitet hat“, sagt er. „Sie wussten, dass ich ein Spieler bin, kannten meine Erfahrung als Profispieler und ich hatte Ideen.

„In den ersten ein oder zwei Jahren war es schwierig, ein- oder zweimal täglich aus der Welt des Fußballtrainings herauszukommen und dann den ganzen Tag auf dem Rücken an einem Schreibtisch zu sitzen und zu lernen, wie ein Spiel gemacht wird, aber es war die beste Entscheidung, die ich je getroffen habe gemacht.“

Pejic codiert oder programmiert nicht, noch ist er an der Kunst hinter der Animation beteiligt, sagt aber, dass er Teil der Vision dessen ist, was EA bauen möchte.

„Es hebt einige der Probleme hervor, die für das echte Spiel nicht authentisch sind“, sagt er. „Es kann etwas Einfaches sein, wie es nicht die richtige Art ist, den Ball zu schlagen, aber es dann ins Spiel einzuführen …

„Es gibt ein riesiges Team sehr kluger Leute, die klügsten Levels, die ich je gekannt habe, Raketenwissenschaftler – und ich gehe von Wrexham dorthin, nicht das klügste Fußballhirn, aber ich versuche, klugen Leuten beizubringen, wie Fußball ist gespielt, was offensichtlich nicht ihr Fachgebiet ist.

„Ich denke, es ist in Ordnung.“

So sehr, dass er seine aktiven Tage nicht als den Höhepunkt seines Berufslebens bezeichnet, sondern als die Grundlage dessen, was er jetzt ist, und die Erfüllung, die er aus seiner Arbeit zieht.

Tatsächlich sagt Pefic, dass er den Punkt überschritten hat, an dem er versucht war, ins Studio zu gehen, um seine Spieldaten aufzuzeichnen, wobei die neueste Version jetzt vollständig geformte Matches verwendet, anstatt ein oder zwei Spieler in einem Studio, um die Bewegung des Spiels festzuhalten.

„Das ist eine neue Technologie, die wir dieses Jahr verwendet haben und die als Xsens-Anzug bezeichnet wird“, sagt Pejic. Alle Kameras sind rund um das Spielfeld und wir haben ein paar Teams in Spanien gesehen, die ein professionelles Spiel spielen, und wir haben alle Informationen und Daten davon erfasst.

„Wir verwenden das jetzt im Spiel, was wirklich cool ist, während wir vorher auf das Studio beschränkt waren, sodass Sie etwas von dieser authentischen Bewegung verlieren, wie natürlich mit Spielern bei voller Geschwindigkeit zu kollidieren.“

Das bedeutet nicht, dass es keinen Raum für Verbesserungen gibt, da Pejic derzeit am Live-Kommentar des Titels arbeitet und „versuchen muss, herauszufinden, wie er für alle besser gemacht werden kann“.

Aber er fügt hinzu: „Es ist ein schmaler Grat, es realistisch zu machen und dann auf der anderen Seite sicherzustellen, dass Sie den Spaß spüren, Dinge wie es super reaktionsschnell zu machen.

„Du ziehst immer diese Linie, damit es wirklich gut aussieht, aber auch, um sicherzustellen, dass du es spielen und genießen kannst. Das ist die größte Herausforderung, aber das Gameplay-Team ist riesig und hat viel Erfahrung – und was auch immer wir haben bisher funktioniert.“

Pejic fragt sich, ob es in Zukunft größere Unschärfen zwischen den Live-Spielen im Fernsehen und dem daneben gespielten Videospiel geben wird. „Wenn es gleich aussieht, kann man den Unterschied nicht erkennen, das wäre das Endziel, wir hätten es dann beendet.“ .

Und die Nachricht von EAs Abspaltung von der Fifa-Franchise, die auf seine Rede folgte, faszinierte auch die Fans der Fortsetzung, genauso wie Pejic von Wrexhams Fortsetzung fasziniert ist, nachdem er zugab, dass er „niedergeschlagen“ war, als sein Verein seinen Ligastatus verlor.

Er lacht, versichert aber „nein“, wenn er gefragt wird, ob er versucht war, einen Boost für Spieler einzufügen, die Wrexham in der Option „Rest der Welt“ in der aktuellen Version auswählen, fügt aber hinzu: „Es ist so cool für mich mit meiner Geschichte, dies zu können spiele mit ihnen, um das Abzeichen und die Ausrüstung zu sehen.“

Ebenso ist er stolz auf das neue Profil, das sein ehemaliger Club seit der Übernahme in Hollywood gewonnen hat, und hofft, den aus Vancouver stammenden Ryan Reynolds zu treffen, um ihm einen Drink zu kaufen.

Er könnte auf den Erfolg anstoßen, wenn sich die Red Dragons in den nächsten Wochen durch die Play-offs der National League kämpfen, während Wrexham aufsteigen will.