Rich Strike unterstreicht mangelnde Vielfalt im Pferderennsport | Sport Nachrichten

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Von GARY B. GRAVES, AP-Sportreporter

LOUISVILLE, Kentucky (AP) – Als Rich Strike mit seinem verärgerten Sieg im Kentucky Derby in etwas mehr als zwei Minuten ins Rampenlicht des Pferderennens trat, teilte er die Bühne mit seinem Handler, der lange Zeit ständig im Schatten arbeitete Betreuung des Siegerfohlens.

Die Aufmerksamkeit von Rich Strike rührt von seinem fast 81:1-Sieg her, aber die neu entdeckte Anerkennung von Bräutigam Jerry Dixon Jr. kommt von der Tatsache, dass er einer der wenigen verbliebenen schwarzen Fahrer in dem einst von Menschen dominierten Sport ist, die wie er aussehen.

„Ich verstehe es vollkommen, weil ich mir etwas über das Derby angeschaut und gesehen habe, wie Schwarze am Start waren“, sagte Dixon, 31 und ein Fahrer in vierter Generation, der mit seinem Vater – dem Trainer Jerry Sr. – für Eric Reed arbeitet . , die Rich Strike trainiert.

„Und Jahre später kann man die Veränderung sehen, als würden wir langsam verblassen.“

politische Karikaturen

Mangelnde Vielfalt ist neben uneinheitlichen Sicherheits- und Medikationsstandards eines der größten Hindernisse für das Wachstum des Pferderennsports. Die Regierung ist eingeschritten, um Sicherheits- und Dopingprobleme anzugehen, aber es gibt kein nationales Programm zur Erhöhung der Vielfalt – nach Geschlecht oder Rasse – in der Branche.

Dies war nicht immer der Fall für Afroamerikaner, die eine Schlüsselrolle in der Renngeschichte von Derby und Vollblut spielten.

Schwarze Jockeys gewannen 15 der ersten 28 Derbys, wobei Isaac Murphy das Zeltrennen von 1884 bis 1891 dreimal gewann, bevor Willie Simms und Jimmy Winkfield zwischen 1986 und 1902 jeweils zweimal gewannen. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts zuvor besaßen und trainierten Schwarze auch Reinblüter Segregation und Jim-Crow-Gesetze im Süden hielten viele Menschen vom Pferderennen fern, indem sie die Lizenzierung und den Besitz von Jockeys einschränkten.

Diese Geschichte ist ziemlich bekannt, aber was neu ist, ist, dass die wenigen Mitglieder der schwarzen Community, die sich noch im Sport engagieren, zu schwinden scheinen.

Eine Handvoll schwarzer Reiter sind um die Scheunen am Ende der Rennstrecke herum zu sehen, die als Trainer, Pfleger und heiße Wanderer arbeiten, aber ihre Zahl ist gering im Vergleich zu der überwältigenden Anwesenheit von Latino-Arbeitern.

Da es keinen Dachverband für Pferderennen gibt, sind keine genauen Zahlen verfügbar. Allerdings bestreitet niemand den demografischen Wandel.

„Was Rassismus in Amerika angerichtet hat, Kaukasier wollten nicht, dass Schwarze solche Sachen haben“, sagte der Historiker und Reiter John Taylor Jr.

„Und als die Zeit verging und die Schwarzen aufhörten, sich um den Sport zu kümmern und hinten zu arbeiten, begann man, die (Latinos) kommen zu sehen. Die Jobs, die sie jetzt machen, haben wir vorher gemacht.“

Wirtschaftlichkeit und der Zeitaufwand für die Pflege von Pferden werden oft als Faktoren für die geringe Anzahl von Schwarzen und Weißen genannt, die in Ställen arbeiten. Aber während die Belmont Stakes am Samstag – die letzte Etappe der Triple Crown – einen Preis von 1,5 Millionen US-Dollar auszahlen, sind die täglichen Rennen viel weniger lukrativ mit kleineren Auszahlungen, die auf mehrere Arten zwischen Eigentümern, Trainern und Arbeitern aufgeteilt werden müssen.

Das macht keinen verschwenderischen Lebensstil aus.

Viele Hinterhofarbeiter in Churchill Downs leben in Schlafbaracken in der Nähe oder über Scheunen. Im Vergleich zu anderen Branchen, die höhere Löhne zahlen und feste Arbeitszeiten mit gesundheitlichen Vorteilen anbieten, ist Pferderennen eine tägliche Arbeit, bei der es erforderlich ist, lange vor Sonnenaufgang aufzustehen, um die Pferde zu trainieren und zu pflegen. . Dann kommen Sie am Nachmittag zurück, um es noch einmal zu tun. Freie Tage sind schwer zu finden.

Die für diese Geschichte befragten Fahrer lehnten es ab, über Gehaltssätze, Gehaltsstufen und Zusatzleistungen zu sprechen – die variieren können. Sie weisen schnell darauf hin, dass Pferderennen nicht jedermanns Sache sind.

Fahrer wie die Dixons und Trainer Mark Simms Jr. sagen, dass sie es aus Liebe zu Tieren und zum Sport tun. Ganz zu schweigen davon, dass es ihnen im Blut liegt.

„Mein Großvater hätte Ihnen gesagt, dass ich laufen gelernt habe, als ich zur Scheune ging“, sagte Simms, dessen Urgroßvater, Großvater und Onkel zu mehreren Rennsport-Verwandten gehören.

„Du kannst zu Target gehen und wahrscheinlich 15 Dollar pro Stunde oder so verdienen. Und du arbeitest fünf Tage die Woche“, sagte Simms. „Es ist wirklich etwas, wofür man die Leidenschaft haben muss, aufzustehen und jeden Tag zu tun.“

Ställe sind ein Einstiegspunkt in den Pferderennsport, aber Greg Harbut arbeitet daran, die Beteiligung der Schwarzen in allen Phasen des Sports zu erhöhen, einschließlich des Besitzes und Managements von Vollblütern.

Der Reiter und Partner der dritten Generation, Ray Daniels, leitet die Ed Brown Society und Living The Dream Stables, ein Vollblut-Syndikat, das sich aus Minderheitseigentümern zusammensetzt. Die beiden taten sich auf dem Hengst Necker Island zusammen, der im Kentucky Derby 2020 Neunter wurde.

EBS hat sich kürzlich mit Churchill Downs für ein Praktikumsprogramm zusammengetan, um an eine frühere Partnerschaft mit The Stronach Group, den Eigentümern der Pimlico Race Course in Baltimore und des Santa Anita Park in Kalifornien, anzuknüpfen. Die Society hat zwei College-Praktikanten, die derzeit in Santa Anita arbeiten und versucht, aktuelle und zukünftige Generationen an Pferderennen heranzuführen.

„Wenn Sie sich viele Minderheiten ansehen, sind sie zwei oder drei Generationen entfernt, wo sie nicht einmal zu jemandem gehen konnten, um Geschichte zu lernen, zu reiten oder einen Mentor zu finden“, sagte Harbut, dessen Urgroßvater, Will Harbut, war der Bräutigam des legendären Thoroughbred Man o’War.

„Und das ist wirklich das, was fehlt“, sagte Harbut. „Das Reiten wurde nicht wie früher von Generation zu Generation weitergegeben.“

Aber das Engagement von Dixon, Harbut und Simms zeigt, dass er immer noch da ist. Und sie hoffen, dass ihr Engagement für den Sport in verschiedenen Funktionen dazu beitragen wird, das Bewusstsein in der schwarzen Gemeinschaft zu schärfen.

Der erstaunliche Derby-Sieg von Rich Strike hat sich für Jerry Dixon Jr. in vielerlei Hinsicht ausgezahlt.

„Ich weiß, dass es für unsere Kultur wichtig ist, weil wir eine andere Art und Weise brauchen, eine andere Sicht der Dinge, um etwas auszuprobieren, wofür die meisten Menschen nicht gerne ihre Komfortzone verlassen“, sagte Dixon, der sich zum Ziel gesetzt hat, ein Trainer zu sein sein Vater.

„Pferderennen haben mir das Leben gerettet. Ich weiß nicht, wo ich ohne Pferderennen wäre, und zu allem Überfluss mit einem Derby-Sieger zusammenzuarbeiten, ist ein wahr gewordener Traum.“

AP Sports Writer Stephen Whyno hat zu diesem Bericht beigetragen.

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