Rashford, Sterling… Kat Craig: Wie ein „nerdiger Anwalt“ den Preis für den besten Sport gewann | Sport

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ÖAls die Menschenrechtsanwältin Kat Craig erfuhr, dass ihr bei den Sports Industry Awards letzten Monat der Integrity and Impact Award für ihre Rolle bei der Evakuierung afghanischer Athleten und anderer Personen verliehen werden sollte, als Kabul letzten Sommer an die Taliban fiel, versuchte sie, ihn zu senken.

Den Preis erhielten Marcus Rashford für seine Kampagne gegen Ernährungsarmut, Raheem Sterling für seine Arbeit gegen Rassismus und die ehemalige Turnerin Rachael Denhollander, die erste Frau, die den US-Turntrainer Larry Nassar öffentlich des sexuellen Missbrauchs bezichtigte. Craig wollte woanders ins Rampenlicht rücken.

Khalida Popal, eine der Gründerinnen der afghanischen Frauen-Nationalmannschaft, verantwortlich für die Aufdeckung des schrecklichen sexuellen Missbrauchs von Spielern durch den ehemaligen Präsidenten des afghanischen Fußballverbands, Keramuudin Karim, und die Hauptfigur der Bemühungen um eine heldenhafte Evakuierung, sollte es erhalten, argumentierte Craig.

Unglücklicherweise für Craig hatte Popal einen Vorsprung. „Ich habe dich nominiert, hol dir deinen Award“, kam die Nachricht zurück.

Craig hatte jedoch Recht. Sie war ein fleißiges Rädchen in einer kleinen Maschine und unterstreicht das, wenn wir uns in ihr Haus im Norden Londons setzen, um über ihre Karriere zu sprechen. Es umfasst die Vertretung britischer Gefangener in Guantánamo Bay und Opfer von Zugunfällen, den Kampf gegen das Gesetz zu Protesten und Todesfällen in Polizeigewahrsam und Gefängnis, die Behandlung einiger der schwierigsten Fälle von sexuellem Missbrauch, traumatischen Sport und die gigantische Evakuierungshilfe aus Afghanistan.

„Es ist kein Preis, den nur eine Person annehmen kann“, sagt sie. „Es war einfach eine riesige Teamleistung.“ Laut Craig waren die Kritiker des Teams Popal, der „ein Problem oder eine Herausforderung sieht, die andere vermeiden würden, weil es scheinbar unmöglich ist, und es einfach anpackt, dann ist es erfolgreich“; Kelly Lindsey, ehemalige Trainerin der afghanischen Frauen-Nationalmannschaft, die „unter den schwierigsten Umständen Vertrauen und Einigkeit unter diesen Spielerinnen aufgebaut hat, als die Umstände es diesen Frauen jahrelang schwer machten, sich zu treffen“; und Fifpro-Generalsekretär Jonas Baer-Hoffmann, dessen „Frage immer lautet: ‚Wie können wir helfen?‘ nicht ‚Werden wir verantwortlich sein, wenn wir es nicht tun?‘ Das ist die Antithese so vieler Sportführer.

Khalida Popal, abgebildet im Dezember 2020, war Teil des Teams, das den Athleten aus Afghanistan half. Fotografie: Tariq Mikkel Khan/Ritzau Scanpix/AFP/Getty Images

Craig nahm den Preis unter der Bedingung entgegen, dass sie das Kollektiv und vor allem die Frauen, die ihr Leben riskierten, präsentieren konnte. „Es ist keine Geschichte von weißen Rettern“, sagt sie. „Bei dieser Auszeichnung und diesem ganzen Prozess geht es um die Frauen, die Spieler, denn es war ihr Mut, es war ihre Hartnäckigkeit, die sie durchbringen mussten. Sie waren diejenigen, die diesen Spießrutenlauf von Taliban-Checkpoints und Wellen von Menschenmengen anführten, um zu kommen zum Flughafen, wir waren es nicht.

„Wir waren müde und wir hatten nicht so viel geduscht, wie wir hätten haben sollen, weil wir tagelang wach und telefoniert waren, aber das war nichts im Vergleich zu dem, was sie durchmachten.

„Wir saßen im Schutz unserer vier Wände, im Komfort unseres eigenen Zuhauses, ohne uns dem Terror stellen zu müssen. Dies waren Frauen, die aktiv dafür gekämpft hatten, diesen Raum für Frauen in Afghanistan zu schaffen, und sie sahen nur zu, wie all ihre harte Arbeit vor ihnen zusammenbrach.

„Dann mussten wir sie bitten, eine Wahl zu treffen, die lautete: Bleiben und vielleicht sterben, weil die Taliban für Sie von Tür zu Tür kommen und einige von Ihnen erkennen werden, weil Sie militante Frauen sind, oder dass Sie Ihre Familie zurücklassen dein Land brennt.

Craig hat die Frauen, für die sie Papierkram nach Papierkram ausfüllte, nicht getroffen, aber sie hatte „eine Verantwortung gegenüber diesem Team“, sagt sie. „Ich fühle ein Gefühl der Brüderlichkeit und ich empfinde Dankbarkeit und Bewunderung für das, was sie getan haben. Denn ihr Kampf ist mein Kampf. Und wenn sie ihre Stimme erheben, ist das etwas, das alle Frauen erhebt, und dafür bin ich dankbar.

„Durch die Arbeit, die geleistet wurde, um Missbrauch im Frauenfußball aufzuzeigen, hat sich das Narrativ in Afghanistan verändert. Und durch die Veränderung des Narrativs in Afghanistan wurde das Bewusstsein an anderen Orten geschärft, um die Sicherheit der Menschen zu gewährleisten. „andere Menschen.

Ein Mann zerrt ein Mädchen, um im vergangenen August während der Übernahme Afghanistans durch die Taliban in den Flughafen Hamid Karzai in Kabul zu gelangen.
Ein Mann zerrt ein Mädchen, um im vergangenen August während der Übernahme Afghanistans durch die Taliban in den Flughafen Hamid Karzai in Kabul zu gelangen. Foto: Reuters

Craig hofft, dass die Auszeichnung Einzelpersonen und Organisationen die Augen öffnen wird, welche Rolle sie spielen können. „Es ist eine Sache, ob Rachael Denhollander oder Marcus Rashford oder Raheem Sterling die Veränderung schaffen, aber wenn eine unbekannte Person, ein nicht so sportlicher, nerdiger Anwalt es tun kann, dann kann es jeder tun, oder? Das erhoffe ich mir also. Denn so geschieht Veränderung.

„Was wir getan haben, zeigt den Leuten, dass man manchmal den Sprung wagen und es versuchen muss, auch wenn man nicht weiß, ob man Erfolg haben wird. Denn wenn Sie erfolgreich sind, werden sich andere Menschen Ihnen anschließen. Ich habe keinen Zweifel, dass Khalida mich mit einer weiteren unmöglichen Mission anrufen wird, und ich weiß bereits, dass ich ja sagen werde.

„Es wird nicht immer funktionieren, aber wir werden es alle versuchen. Und wenn ein Team das kann, glaube ich, dass unser Team es kann. Es kommt daher, dass man versucht, gegen unmögliche Widrigkeiten anzukämpfen und nicht rücksichtslos zu sein, aber nicht so viel Angst vor dem Scheitern hat, dass es einen lähmt und davon abhält, es zu versuchen. Dies ist eine Lektion, die die Sportindustrie lernen muss.

Craig wechselte von der „zutiefst traumatischen, auslösenden, erschöpfenden und schmerzhaften“ Menschenrechtsarbeit zur Sport- und Sozialberatung mit ihrem Ehemann Nick Wigmore und gründete Athlead, das erste gemeinnützige Beratungsunternehmen Großbritanniens, das sich auf von Sportlern geleitete Aktivitäten spezialisiert hat. Nächstenliebe und sozialer Wandel, im Jahr 2016.

Kat Craig (Dritte von links, hintere Reihe) mit Mitgliedern der Frauenmannschaft von Camden und Islington United.
Kat Craig (Dritte von links, hintere Reihe) mit Mitgliedern der Frauenmannschaft von Camden und Islington United. Fotografie: Camden und Islington United

Als sie jedoch wegen der Zusammenarbeit mit dem Offside Trust angesprochen wurde, der von einer Gruppe von Männern, darunter ehemalige Profifußballer, gegründet wurde und über den sexuellen Missbrauch sprach, den sie als junge Spieler erlitten hatten, kehrte seine Karriere zu ihrem Ausgangspunkt zurück. Jetzt vertritt sie viele Opfer von Missbrauch im Sport auf der ganzen Welt, während sie Athlead leitet.

Was sie davon abhält, sich wieder auszubrennen, ist die Leitung von Camden and Islington United, dem örtlichen Fußballverein, den sie zusammen mit ihrem Ehemann gegründet hat. „Die Lektion, die ich aus meiner über 20-jährigen Arbeit im Bereich der Menschenrechte gelernt habe, ist, dass man unweigerlich die dunkle Seite der menschlichen Natur sieht und das mit der Zeit nachhallt“, sagt sie.

„Es gibt viele Möglichkeiten, dieses Problem zu lösen. Aber am effektivsten ist es immer, es mit Licht auszugleichen. Eines der Dinge, die mir wirklich zugute kommen, abgesehen davon, dass ich draußen bin und mich von einigen schwierigen Themen ablenke, ist, dass die jungen Männer in unserem Club nett sind.

„Wir arbeiten hart mit ihnen. Wir ziehen sie zur Rechenschaft. Wir bringen ihnen bei, etwas mehr Verletzlichkeit zu zeigen, um gegen die toxische Männlichkeit im Fußball zu kämpfen, aufeinander aufzupassen, offen für Kritik zu sein, eine Wachstumseinstellung zu haben, aber auch ihre Stereotypen zu hinterfragen.

„Wir fordern sie heraus, wie sie über Frauen sprechen und denken, wir fordern sie heraus, wie sie über Homosexualität sprechen und denken, wir fordern sie auf allen Ebenen heraus und darin, ihr eigenes Selbstwertgefühl zu finden.

„Es ist großartig, einen sicheren Raum und eine Umgebung für Männer zu schaffen, in der sie ehrlich darüber sein und ein bisschen Verletzlichkeit zeigen können. Sie sind das Gegenmittel.