Philadelphias unersetzlichster Mann im Sport

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Am 29. Mai 2022 wird Ray Didinger im Alter von 75 Jahren in den Ruhestand treten. Wie er vor einigen Wochen während einer Ankündigung auf WIP erklärte, wird er nicht verdrängt. Es ist einfach Zeit.

Wenn wir nur alle die Möglichkeit hätten, unsere Mikrofone oder gelben Notizblöcke so aufzuhängen, wie er es möchte. Vielleicht haben wir Glück. Jahrzehntelang hat es das Leben so vieler Sportfans in der Gegend von Philadelphia bereichert, und wir haben sogar neue Wohnorte gefunden.

Der Rücktritt von Ray Didinger hinterlässt eine unersetzliche Lücke im Sport von Philadelphia.

Ray Didinger landete 2010 zum ersten Mal auf meinem Radar, als ich anfing, religiös Sportradio zu hören. Nachdem ich ohne Kabel, Internet oder andere Ablenkung nach South Jersey gezogen war, wandte ich mich einem alten Radio zu, um zu Hause Hintergrundgeräusche zu finden.

94.1 WIP ist der Ort, an dem das Funkgerät gelandet ist. Ältester Sportradiosender in Philadelphia, ich hatte damals keine Ahnung, dass er ein großer Teil meines Lebens werden würde. Die Mittagsshow mit Glen Macnow und Anthony Gargano ist zu meiner Lieblingssendung geworden. Schließlich forderte der Radiosektor seinen Tribut und andere Verantwortlichkeiten übernahmen.

Nachdem ich ein paar Jahre später etwas näher nach New York gezogen war, fand ich heraus, dass es eine weitere Gelegenheit gab, Macnow zu hören. Samstags und sonntags arbeitete er jeweils drei Stunden lang mit Ray Didinger zusammen. Didingers Spezialität war es, über Fußball zu sprechen – eine Sportart, die ich nicht sehr genau verfolge – und dennoch lernte ich zu schätzen, was er mir über das Spiel erzählen konnte und wie man manchmal eine dumme Sportwette gewinnt.

Ray Didinger hat etwas Besonderes.

Das Paar Ray Didinger-Glen Macnow werde ich nach dem 29. Mai vermissen. Von etwa 2013 bis 2017 habe ich mein Bestes gegeben, um keine ihrer Wochenendshows zu verpassen. Nachdem sie seit 2010 unfassbar viel Sportradio aus Philadelphia und New York gehört haben (manchmal buchstäblich von dem Moment an, als ich aufwachte, bis ich einschlief), kam keine Show an ihre heran. Samstage und Sonntage würden buchstäblich so geplant, dass sie in der Nähe eines Radios sind, um es zu hören.

Es sind nicht nur zwei alte Leute, die über Sport reden. Sie sind zwei Freunde mit unterschiedlichen Persönlichkeiten. Ihre Show ist das, was sich jeder Sportfan insgeheim wünscht.

Didinger ist vielleicht die einzigartigste Person im Radio von Philadelphia, trotz Joe Decamaras Versuch, alle zu erwürgen. Didinger besitzt kein Handy. Er hat keinen Streaming-Dienst, trotz der wöchentlichen Angebote von Macnow, ein Abonnement zu bezahlen, wenn er eine bestimmte Show oder einen bestimmten Film gesehen hat. Didinger ist bewundernswert in seine Arbeit rund um den Sport investiert. Er will alles über die lokalen Teams wissen, denn ich bin mir sicher, dass er sich damals zum ersten Mal mit den Medien beschäftigt hat.

Didinger ist ein Sportler aus Philadelphia. Und obwohl ich sicher bin, dass er immer noch gelegentlich bei WIP auftauchen wird, ist es egoistisch deprimierend zu wissen, dass Professor und R. Diddy nicht mehr auf meinem wöchentlichen Hörplan stehen werden.

Als jemand, der buchstäblich weniger als halb so alt ist wie Didinger, ist es erstaunlich, wie gut er es geschafft hat, mich ohne Schock-Stunts zu einem Fan zu machen. In einer seltsamen Wendung ist es fast so, als wäre mir die Person, die er ist, wichtiger als der Sport, den er so sehr liebt.

Obwohl es gegen die reguläre Besetzung von Section215 verstößt, fühlte ich mich gezwungen, etwas über die Größe von Ray Didinger zu schreiben. Wie kann jemand, den ich noch nie getroffen habe, mich so für Dinge interessieren, die ich nicht einmal bin? Jordan Mailata sollte mir nichts bedeuten.

Ray Didinger (mit Glen Macnow) hat mich durchs Leben gebracht, manchmal am Wochenende gearbeitet und sogar ein paar lange Autofahrten gemacht. Im Gegensatz zu so vielen anderen Lieben im Leben war meine Freude an ihrer Show etwas, das ich nie mit jemand anderem teilen konnte. Radio ist vielleicht nicht mehr das, was es früher in unserer Kultur war, aber es ist immer noch möglich, Freunde zu finden, indem man einfach einschaltet.

Das Leben im Sport von Philadelphia wird weitergehen, und Didinger wird es zu schätzen wissen, dass er nicht jedes Spiel, jeden Pitch oder jeden dramatischen Moment eines Sportlers in der Stadt sehen muss. Sein Rentengewinn ist unser ganzer Verlust. Egal, wie sehr sie es versuchen, niemand wird jemals auch nur annähernd den großen Ray Didinger auf Sendung, in gedruckter Form oder im Sport von Philadelphia ersetzen können.