PGA suspendiert Spieler vom LIV Golf-Event

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Professionelles Golf kam am Donnerstag an einen Scheideweg, als eine aufständische, von Saudi-Arabien unterstützte Tour einen von Bäumen gesäumten Platz außerhalb von London traf und die PGA Tour Spieler, die übergelaufen waren, suspendierte, was einen normalerweise verschlafenen Wochentag im Golfplan zu einem der seltsamsten machte und wichtigsten Tage in der Geschichte einer Sportart, die plötzlich am Rande seismischer Veränderungen steht.

Nachdem Spieler mit garantierten zig Millionen Dollar abgeworben und den Fans mehr Action als bei herkömmlichen Turnieren versprochen worden waren, veranstaltete LIV Golf die erste Runde seines Eröffnungsturniers im Centurion Club in England, inmitten der Kritik, dass es an einem Versuch teilnahm, die Saudis zu säubern weltweiten Ruf der Regierung.

Augenblicke nachdem die ersten Bälle durch die Luft flogen, PGA Tour Commissioner Jay Monahan eine Notiz an die Mitglieder gesendet aus dem Hauptquartier der Tour in Ponte Vedra Beach, Florida, und gab bekannt, dass die Tour alle 17 ihrer Spieler, die an LIV Golf teilnehmen, suspendiert hatte, und versprach, da mehrere andere Stars abreisen würden, mit den anderen dasselbe zu tun.

Die von Saudi-Arabien unterstützte Golfserie LIV Invitational startete ihr erstes Turnier am 9. Juni und zog mehrere PGA Tour-Spieler mit erheblichen finanziellen Belohnungen an. (Video: Reuters)

Alles, was Sie über die LIV Golf Invitational Series wissen müssen

Die sofortige und starke Reaktion der Tour unterstrich die existenzielle Bedrohung, die LIV Golf für das Geschäftsmodell darstellt, um das sich professioneller Golf seit den Tagen von Arnold Palmer über die Herrschaft von Tiger Woods bis hin zu Jack Nicklaus dreht.

LIV Golf wurde von dem ehemaligen professionellen Golfer Greg Norman initiiert und von einem saudischen Investmentfonds unterstützt und hat eine Reihe von PGA Tour-Stars angezogen, indem es Signing-Boni und riesige Geldbeutel anbietet. kürzere, nahtlose Ereignisse; ein leichterer Zeitplan; und garantierte Geldpreise und Auftrittsgebühren, die fast jeder Form des professionellen Golfsports fremd sind. Die Rebel Tour hat nicht die Absicht, einen kurzfristigen Gewinn zu erzielen, sondern zielt darauf ab, sofort im Sport Fuß zu fassen. Er benutzte Verträge im neunstelligen Bereich, um Phil Mickelson – einen sechsfachen Major-Sieger und eines der bekanntesten Gesichter des Golfsports, der die Saudis in einem Interview mit seinem Biografen schändlicherweise als „gruselige Mutter ——-“ bezeichnete – und Dustin anzulocken Johnson, zwei der größten Spieler des Spiels.

Die PGA Tour hat gegenüber ihren Spielern argumentiert, dass der Wechsel zu LIV Golf sie Stabilität und Vermächtnis kosten wird. LIV Golf kann Athleten anderer Sportarten garantiertes Geld bieten, obwohl viele glauben, dass das Geld durch die Gräueltaten einer repressiven saudischen Regierung verdorben ist.

Aufständische Spieler werden zunächst in einer Serie von acht Events auf der ganzen Welt antreten. Zwei Turniere, darunter das Saisonfinale, werden auf Plätzen ausgetragen, die dem ehemaligen Präsidenten Donald Trump gehören, von dem sich die PGA Tour verabschiedet hat. Mit einer Handvoll Spielern, darunter die großen Gewinner Patrick Reed und Bryson DeChambeau, die bei ihrem nächsten Turnier am 30. Juni in Portland, Oregon, zu LIV Golf wechseln werden, droht die Serie, die Ordnung eines wohlerzogenen Sports neu zu konfigurieren.

„Es ist eine Schande, dass dies das Spiel zerstören wird“, sagte Star Rory McIlroy, vielleicht der lauteste Verteidiger auf der PGA Tour, am Mittwoch auf einer Pressekonferenz vor den Canadian Open. „Das professionelle Spiel ist das Aushängeschild des Golfsports. Wenn die breite Öffentlichkeit nicht weiß, wer wo spielt und welches Turnier diese Woche stattfindet, wissen Sie: „Oh, er spielt dort, okay, und er ist nicht bei diesen Veranstaltungen.“ Es wird so verwirrend. Ich denke, alles muss versuchen, zusammenhängender zu werden, und ich denke, es war auf einem ziemlich guten Weg, bis das passierte.

Spieler, die LIV beitreten, werden wahrscheinlich mit den gleichen schwierigen Fragen konfrontiert, die ihre Kollegen diese Woche gestellt haben, als Golfer Fragen von Reportern über die angebliche Ermordung des Journalisten Jamal Khashoggi durch die saudische Regierung und andere Menschenrechtsbedenken abwehrten.

Graeme McDowell aus Nordirland sagte auf einer Pressekonferenz, dass „Khashoggis Situation“ „verwerflich“ sei, aber er glaube, dass LIV Golf eine Kraft für das Gute sein könnte.

Dustin Johnson verlässt PGA und begleitet Phil Mickelson auf einer von Saudi-Arabien unterstützten Tour

„Ich versuche einfach, ein großartiges Vorbild für die Kinder zu sein“, sagte McDowell. „Wir sind keine Politiker. Ich weiss [reporters] hasse diesen Ausdruck, aber wir sind es leider wirklich nicht. Wir sind professionelle Golfer.

Diese Haltung, sagen Experten, ist genau das, was die Saudis wollen, wenn sie versuchen, das Thema angeblicher Menschenrechtsverletzungen zu ändern.

„Die Saudis wollen Normalität. Sie wollen als Unterstützer eines Spiels gesehen werden, das viele Menschen gerne sehen und spielen. Sie erwarten also von den Spielern, dass sie sich wie bei jedem anderen Turnier verhalten“, sagte Dan Hough, Politikprofessor an der University of Sussex, der sich auf Integrität und Korruption im Spiel spezialisiert hat. „Es wird viel mehr darum gehen, aus Golfperspektive positiv über das Turnier zu sprechen, an dem sie beteiligt sind.“

In seiner Notiz an die Spieler der PGA Tour bezeichnete Monahan LIV Golf ausdrücklich als die „Saudi Golf League“ und nannte die Teilnehmer der LIV Golf „Spieler, die beschlossen haben, der PGA Tour den Rücken zu kehren“.

„Diese Spieler haben ihre Wahl aus eigenen finanziellen Gründen getroffen“, schrieb Monahan. „Aber sie können nicht die gleichen Vorteile, Erwägungen, Gelegenheiten und Plattformen der PGA TOUR-Mitgliedschaft verlangen wie Sie. Diese Erwartung respektiert Sie, unsere Fans und unsere Partner.

Monahan sagte den Spielern, er sei sich sicher, dass die Fans und Sponsoren „das ganze Gerede über Geld, Geld und noch mehr Geld satt haben“. Aber die Tour hat versucht, die Spieler mit eigenen finanziellen Anreizen zu besänftigen. Er sammelte Stipendien, verbesserte Boni am Ende der Saison und führte das Player Impact-Programm ein, das Geld an Stars auszahlt, basierend auf einer Kombination aus Leistung und Beförderung außerhalb des Platzes.

Die Tour kann jedoch finanziell nicht mit den tiefen Taschen von LIV Golf oder seinem garantierten Geld für Auftritte konkurrieren, was gegen die fest verankerte Pay-for-Performance-Philosophie der PGA Tour verstößt. Seine beste Verlockung könnte das Versprechen sein, an Off-Tour-Events wie den vier Majors, dem Ryder Cup und dem Presidents Cup teilzunehmen, der für September geplant ist. Die Organisationen, die diese Veranstaltungen durchführen, haben keine endgültigen Entscheidungen getroffen, wie mit Ausreißern umzugehen ist.

Bryson DeChambeau und Patrick Reed würden sich dem von Saudi-Arabien unterstützten LIV Golf anschließen

Die United States Golf Association, die die US Open verwaltet, sagte diese Woche Dadurch können bereits qualifizierte Spieler nächste Woche in Brookline, Mass., spielen. Seth Waugh, CEO von PGA of America, dessen Organisation die PGA Championship verwaltet, sagte letzten Monat, dass er nicht glaube, dass LIV Golf „gut für das Spiel“ sei und dass seine Gruppe „das Ökosystem des aktuellen Golfplatzes“ unterstütze.

Die PGA Tour erkennt auch an, dass sie von den gesperrten Spielern mit Unterstützung von LIV rechtlich angefochten werden könnte. Mickelson, der Monate ins selbst auferlegte Exil ging, nachdem seine kontroversen Kommentare aufgetaucht waren, sagte, er beabsichtige, die lebenslange Befreiung, die ihm seine Leistung eingebracht habe, beizubehalten.

„Sie haben wahrscheinlich noch mehr Fragen“, schrieb Monahan in seiner Donnerstagsnotiz an die Spieler. „Was als nächstes? Können diese Spieler zurückkommen? Können sie möglicherweise gegen PGA Tour-Champions spielen? [the tour’s senior circuit]? Vertrauen Sie darauf, dass wir uns darauf vorbereitet haben, uns mit diesen Angelegenheiten zu befassen …“

Die neue Liga, deren Name LIV sich auf die römische Zahl ihrer 54-Loch-Events bezieht und sich auf „give“ reimt, schlug in ihrer ersten Runde fröhliche Töne an. Ohne einen traditionellen Fernsehvertrag wurde es auf YouTube, Facebook und der Website von LIV gestreamt. Die Veranstaltung begann mit einem Shotgun-Start, bei dem Trios an jedem Abschlag auf dem Platz platziert wurden, während Männer in Beefeater-Ausrüstung ein Eröffnungshorn erklangen.

„Ich freue mich so für die Spieler. Ich bin so froh, dass wir den freien Willen im Golf eingeführt haben“, sagte Norman zu Beginn der ersten Show.

Johnson sagte: „Ich freue mich einfach darauf, es in Gang zu bringen. Es ist ein neues Kapitel für Golf. Die Fans werden es lieben, alle Spieler hier werden es lieben.

Aber in einer Erklärung herausgegeben von LIV Golf Mit der laufenden ersten Runde wurde die Krise, die den Sport erschüttert, offengelegt.

„Die heutige Ankündigung der PGA Tour ist rachsüchtig und vertieft die Kluft zwischen der Tour und ihren Mitgliedern“, heißt es teilweise in der Erklärung. „…Dies ist sicherlich nicht das letzte Wort zu diesem Thema.“