Nick Saban gegen Jimbo Fisher, NIL-Zahlungen, Rekrutierung, Alabama, Texas A&M, zahlende Spieler

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Zwischen zwei Top-College-Football-Trainern ist ein Krieg ausgebrochen, der den jahrzehntelangen Kampf des Sports um die Vorherrschaft unter dem Tisch zusammenfasst – und wie alles ans Licht kommt, weil ein Leitungsgremium die Dinge nicht richtig führt.

Der College-Football durchläuft derzeit einen großen Wandel mit der Einführung von Namens-, Ähnlichkeits- und Ähnlichkeitsrechten (NIL) – die Möglichkeit von Spielern, die traditionell für ihre Arbeit mit viel mehr als ihrem Stipendium unbezahlt sind, Geld mit Nebenjobs wie Werbung zu verdienen.

Aber der Dachverband des Sports, die NCAA, hat es versäumt, landesweit einheitliche Regeln zu schaffen, bevor Gesetze verabschiedet wurden, die NIL in verschiedenen Staaten vorschreiben. Dies hat einen weit geöffneten Markt geschaffen, auf dem wohlhabende Schulfans nach Ansicht einiger Spieler im Wesentlichen dafür bezahlen können, dass sie bei ihrer Alma Mater unterschreiben.

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Dieser quasi freie Willensmarkt hat einige, wie den Alabama-Trainer Nick Saban – einen der größten Trainer aller Zeiten –, der sich fragt, wohin sein Sport führt. (Da Alabama jedes Jahr ein Anwärter auf die nationale Meisterschaft ist, möchte er natürlich, dass die Dinge gleich bleiben.)

Jedes Jahr werden die Rekrutierungsklassen nach der Anzahl der besten Schulen eingestuft, die sich anmelden, und ausnahmsweise war Alabama nicht die beste Schule in ihrer Konferenz – stattdessen Texas A & M, eine Schule mit mehr Geld, als sie mit Unterstützern anfangen kann vom ranghöchsten Ölbaron.

Und man kann mit Sicherheit sagen, dass Saban nicht glaubt, dass A&M all diese Spieler hat, weil sie die Idee lieben, in College Station, Texas, zu spielen.

„Ich meine, wir waren letztes Jahr Zweiter bei der Rekrutierung“, sagte Saban dem Publikum bei einem Treffen lokaler Wirtschaftsführer in Alabama.

„(Texas) A&M war der Erste. A&M kaufte jeden Spieler in ihrem Team – machte einen Deal für Namen, Image, Ähnlichkeit.

„Wir haben keinen einzigen Player gekauft, okay? Aber ich weiß nicht, ob wir das in Zukunft beibehalten können, weil es immer mehr Leute tun. Es ist schwer.“

Nick Saban aus Alabama und Jimbo Fisher von Texas A&M, bevor ihre Schulen letzte Saison gegeneinander antraten. (Foto von Bob Levey/Getty Images)Quelle: Getty Images

Saban schlug vor, dass die Parität im College-Football gefährdet sei, wenn wohlhabende Schulen bessere Rekruten finden könnten.

Dies ist natürlich ein lächerlicher Vorschlag angesichts der jährlichen Dominanz aller außer ein paar Universitäten, aber machen wir weiter.

Dank seiner unglaublichen Erfolgsbilanz kommt Saban normalerweise damit davon, zu sagen, was er will. Aber dieses Mal entschied Texas A&M-Trainer Jimbo Fisher, dass genug genug ist.

Fisher war von 2000 bis 2004 Sabans Offensivkoordinator, aber er hatte seinen eigenen Erfolg mit einer nationalen Meisterschaft in Florida State und einem lächerlich teuren Vertrag bei Texas A&M – obwohl er dort bisher wenig Erfolg hatte.

Fisher berief am Tag nach Sabans Äußerungen eine Pressekonferenz am frühen Morgen ein und lud seinen ehemaligen Chef ab.

„Wir haben nie jemanden aufgekauft“, sagte der Trainer von Texas A&M. „Es werden keine Regeln gebrochen. Es wurde nichts falsch gemacht.

„Es ist verabscheuungswürdig, dass ein seriöser Cheftrainer herauskommen und das sagen kann, wenn er nicht bekommt, was er will.

„Der Narzisst in ihm lässt diese Dinge nicht zu. Es ist lächerlich, wenn er nicht oben ist.

Aber weitergehend deutete Fisher an, dass Saban keine saubere Haut ist, wenn es darum geht, die besten Spieler des Landes zu verpflichten.

„Einige Leute denken, sie seien Gott“, sagte Fisher. „Geh und finde heraus, wie Gott sein Geschäft gemacht hat. Vielleicht entdecken Sie … viele Dinge, die Sie nicht wissen wollen.

„Wir bauen ihn zum Zaren des Fußballs auf. Graben Sie in seiner Vergangenheit oder in jedem, der jemals mit ihm trainiert hat. Sie können alles erfahren, was Sie wissen möchten, was es tut und wie es es tut. Es ist verachtenswert.

Er fügte hinzu: „Sie können mich nennen, wie Sie mich nennen wollen. Sie können mich nicht einen Betrüger nennen. Ich betrüge nicht und ich lüge nicht. Ich habe das gelernt, als ich ein Kind war. Ihr alter Mann hat Sie auf den Kopf geschlagen, vielleicht hätte ihn jemand schlagen sollen.

Fisher hat Behauptungen bestritten, dass Texas A&M einen NIL-Geldpool in Höhe von 35 Millionen US-Dollar (49,4 Millionen AUD) hat, um Spieler an seine Schule zu locken.

Texas A&M hat eine reiche Fangemeinde, hat aber lange vor der Integration keine nationale Meisterschaft mehr gewonnen. (Foto von Jonathan Bachman/Getty Images)Quelle: Getty Images

Das Problem bei all dem ist natürlich der zugrunde liegende Vorschlag, dass Geld, das die Rekrutierung von College-Fußballern beeinflusst, neu ist.

Die NCAA überwacht manchmal die Praxis, die insbesondere dazu führte, dass die Southern Methodist University in Texas für schuldig befunden wurde, Spieler unter dem Tisch mit einer schwarzen Kasse zu bezahlen, und die „Todesstrafe“ verhängt wurde – eine ganze Saison abgesagt, nicht Heimspiele in einer Sekunde , zurückgezogene Stipendien und eine „Probezeit“, die das Fußballprogramm ruinierte und ihnen in den nächsten zwei Jahrzehnten nur eine Siegersaison einbrachte.

Aber in Wirklichkeit kann die NCAA nicht jeden Spielerzahlungsvorfall überwachen, und mit so viel Geld, das auf dem Spiel steht, und so viel Geld hinter den Kulissen, bleibt dieses Problem das offene Geheimnis des Sports.

Der langjährige Journalist Steven Godfrey, der sich seit Jahren mit der Rekrutierung im Süden beschäftigt – darunter eine Kolumne aus dem Jahr 2014 mit ausführlicher und beispielloser Berichterstattung über die Arbeit des „Taschenmanns“ oder derjenigen, die heimlich daran arbeiten, Spieler unter dem Tisch zu bezahlenund Ein Dokumentarfilm aus dem Jahr 2018 (kostenlos erhältlich) über einen Bieterkrieg um einen potenziellen Highschool-Schüler, der zu Sanktionen für die University of Mississippi führtebeleuchten diese Tatsache im Schritt.

„Ich dachte, Sie sagten, ich hätte mir alles ausgedacht, SEC?“ er scherzte über die Konferenz, auf der Alabama und A&M stattfanden.

Sports Illustrated-Autor Richard Johnson in seinem Podcast Duo von Gemeinschaftsbereichenerklärte: „Saban hat gesagt, was er gesagt hat, weil er eine Botschaft senden will.

„Alabama rekrutiert auf mehr als eine offensichtliche Weise anders als alle anderen. Alabama kann in gewissem Maße an der Rekrutierungsküste für Reputation.

„Aber Alabama ist den Joneses nicht auf dem Weg der NIL-Vergütung gefolgt. Sie müssen aufsteigen – das hat Nick Saban diesen versammelten Wirtschaftsführern gesagt.

Denn wer sie nicht schlagen kann, muss sich ihnen anschließen.

Obwohl sie sie in Alabamas Fall fast immer schlagen können.