NBA Finals 2022: Wird Draymond Green der Grund sein, warum die Warriors einen weiteren Titel gewinnen, oder warum sie verblassen?

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BOSTON – Draymond Green ist eine Vielzahl faszinierender Dinge auf und neben dem Platz, die sich alle zu einer starken Mischung vereinen, die ein Meisterschaftsteam aufladen oder so explosiv machen kann, dass es diese Ambitionen von innen heraus zunichte machen kann.

Green ist ein zukünftiger Hall of Famer. Ein großartiger Defensivspieler aller Zeiten. Eine lustige, offene und nachdenkliche Stimme über die Reifen und ihre Schnittmenge mit viel größeren Dingen. Ein Provokateur. Ein Broadcaster und Podcaster, der seine eigene Karriere und das Streben seines Teams nach Basketball-Unsterblichkeit effektiv live überträgt. Ein mutiger, manchmal rücksichtsloser Konkurrent. Eine engere Umklammerung, die auch zur Selbstzerstörung werden kann. Ein Typ, der gerne andere herausfordert, sich aber selbst bei geringfügiger Kritik sträubt.

Green war einer der Prüfsteine ​​für die größten Errungenschaften und bittersten Enttäuschungen der Warriors.

Das trifft heute vielleicht mehr zu als zu irgendeinem anderen Zeitpunkt seiner Karriere, insbesondere da seine Golden State Warriors am Mittwoch in Spiel 3 ihrer NBA-Finalserie mit den Boston Celtics unentschieden antreten.

Effective Draymond ist ein Weltklasse-Sieger, ein Spieler, dessen individueller Einfluss auf das Basketballspiel und der allgemeine Einfluss auf sein Team der Schlüssel zur Größe der Warriors sind. Golden State hat noch nie eine Sieben-Spiele-Playoff-Serie verloren, in der Stephen Curry, Klay Thompson und Draymond Green jedes Spiel begannen.

Greens Bedürfnis, formidabel und verfügbar zu sein, scheint jetzt noch krasser zu sein, da Thompson nachgelassen aussieht und Greens eigene Leistung in den Spielen 1 und 2 direkt mit der jeweiligen Niederlage und dem Sieg seines Teams gegen Boston verbunden ist.

Nehmen Sie Spiel 2: Die Verteidigung von Green gegen Jaylen Brown trug dazu bei, den heißen Start des Boston-Stars zu verhindern, was der Schlüssel zum Shorting einer Celtics-Mannschaft war, die die Serie früher beiseite legen wollte. Greens Denkspiele können sich auch als kritisch erweisen, und sie bewegen sich auch auf dem schmalen Grat zwischen gerade genug und zu viel.

Aber es ist kurz gesagt grün. Er ist ein Star, der für die Größe seines Teams so wichtig ist, dass er sein einzigartiges Wettkampffeuer perfekt kalibrieren muss und wie er sich ausdrückt, um eher ein Held als ein Heer zu sein. Seine Herangehensweise geht über alle Grenzen – zwischen schmutzig und stur, zwischen großartig und absolut langweilig, zwischen dem Einschränken eines gegnerischen Stars oder dem Einschränken seiner eigenen Präsenz, weil er zu weit gegangen ist. Zwischen Gewinnen und Verlieren.

Das ungeheuerlichste Beispiel von Way-Too-Far Draymond zeigte sich in vollem Umfang beim NBA-Finale 2016. Die Warriors wurden im Juni bevorzugt, um ihre epische 73-9 reguläre Saison und den Mantel des größten Teams der Liga aller Zeiten mit einer Meisterschaft zu zementieren gegen LeBron James und seine Cleveland Cavaliers 57-25.

Aber Green hat diese Grenze in dieser Serie überschritten und LeBron getroffen, wo (und wann) er es nicht hätte tun sollen. Am Ende von Spiel 4, als Golden State weniger als drei Minuten von einer 3:1-Führung entfernt war, führten Greens Aktionen dazu, dass er für ein eventuelles Abschlussspiel auf dem Platz der Warriors gesperrt wurde. Stattdessen gab der Vorfall den Cavs genug Schwung, um sich den ganzen Weg zu sammeln, und unterstützte LeBrons Vermächtnis, indem er den Sauerstoff lieferte, um das größte Comeback – und gleichzeitig den Zusammenbruch – in der Geschichte des NBA-Finales anzuheizen.

Green ging am Sonntag erneut über diese Linie, verdiente sich ein frühes technisches Foul und flirtete dann, als wollte er die Offiziellen herausfordern, ihm ein weiteres zu geben, immer wieder mit dem Rauswurf. Insbesondere ein Spiel mit Brown, in dem beide zu Boden fielen, nachdem Green seinen Drei-Punkte-Versuch gefoult hatte, und dann ihre Füße auf dem Celtics-Star behielten, zog einige kollektive Atemzüge von der Menge aus dem Chase Center nach sich.

Die Spannung war spürbar, als das Stück – und wieder die Idee von Effective Draymond vs. Way-Too-Far-Draymond – in Erwägung gezogen wurde.

Warriors-Fans haben diese Show schon einmal gesehen, und es ist eine, die sie lieber nicht noch einmal erleben möchten: Ihr Team ist auf einem Titeltrack, mit Draymond im Mittelpunkt, und dann geht derselbe Star zu weit und kostet den Club viel Geld.

Er wurde nicht ausgeworfen, und seine neun Punkte, fünf Rebounds, sieben Assists, ein Steal und ein Block – plus seine exquisite Verteidigung – verhalfen den Warriors zum Sieg.

Aber wäre er bei diesem oder mehreren folgenden Spielen noch einen Schritt weiter gegangen oder wäre der richtige Offizielle am falschen Tag dort gewesen, hätte Golden State von einer Katastrophe heimgesucht werden können. Still.

Dies ist ein Beispiel unter vielen anderen. Da ist der Flagrant-2, den Green früher in dieser Nachsaison auf Brandon Clarke aus Memphis geworfen hat. Es führte nicht zu einer Suspendierung, hätte es aber wahrscheinlich haben müssen. Greens Zehen waren an diesem Abend über der Linie, aber er kam vorne heraus.

Green bewegt sich auf dem Boden

Während ihm seine Berühmtheit und Nachdenklichkeit zu Recht eine beispiellose Echtzeit-Plattform verschafft haben, hat Greens hartes Reden und seine Bereitschaft, alles zu sagen, was er will, zu einer neuen Ebene der Prüfung und Debatte geführt – für ihn natürlich, aber auch für seine Teamkollegen.

Es ist eine Sache für Green, den Medien sagen zu können, dass Flagrant-2 nichts war. Es ist etwas ganz anderes, Charles Barkley im einflussreichsten Bereich der NBA dafür zu tadeln, dass er die inhärente Schuldlosigkeit eines gewissen Draymond Green nicht versteht. Dass Memphis mit einem gefährlichen Spiel reagierte, das Gary Payton II aus einem Playoff-Spiel warf, hängt sicherlich damit zusammen.

Greens Podcast und Auftritte bei NBA On TNT sind perfekt für diese Kanäle, für uns Fans, für Draymond Green. Ob sie den Golden State Warriors zugute kommen, ist noch unklar.

Bitten Sie LeBron James, massive Erwartungen und Ängste zu schüren und den Zorn der restlichen Liga auf sich zu ziehen. Diese Dinge waren in der Hitze unerlässlich, die im ersten Jahr der Miami Big Three-Ära keinen NBA-Titel gewann.

Green ist einer meiner absoluten Lieblingsspieler im Spiel, und sein rebellischer Can-Die-Ansatz auf und neben dem Platz ist fesselnd. Authentizität ist selten, und noch seltener, wenn sie mit echter Größe gepaart ist. Aber manchmal hat der Rebell, dem es egal ist, echte Konsequenzen – sagen wir wie 2016, oder vielleicht irgendwann in dieser Serie.

Gehen Sie zu weit nach unten, wie er es fast in Spiel 2 getan hätte, und die fehlende Spielzeit könnte ausreichen, um die Dinge auf die Celtics-Weise zu bringen. Gehen Sie zu weit, könnten die Celtics diese zusätzliche Motivation und Wut finden, wenn sie entscheiden, dass es an der Zeit ist, den übermütigen Superstar abzuschalten, so wie es viele mit LeBron & Co. im Jahr 2010 wollten.

Der Druck ist real, ebenso wie die Kräfte, die Green freisetzen kann.

Sie sagen, lass deinen Mund keine Schecks schreiben, die dein Körper nicht einlösen kann. In Draymonds Fall muss er darauf achten, dass er keine Schecks ausstellt, die sein Team nicht einlösen kann, egal, ob es sich um die Linie handelt, mit der er während des Spiels flirtet, oder um die Linien, die er fallen lässt, wenn er nicht spielt.