NBA-Finale 2022: Stephen Curry und die Warriors treffen in Spiel 4 die Hits, während Golden State sich weigert, gegen die Celtics zu sterben

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BOSTON – Der größte Eimer in Spiel 4 des NBA-Finales war laut Steve Kerr, Coach der Golden State Warriors, keiner von Stephen Currys 3 Stunnern. Es war nicht einmal einer der Springer von Klay Thompson oder die Rückhand von Andrew Wiggins. Nein, nach dem 107:97-Sieg der Warriors am Freitag sagte Kerr, der größte Eimer sei das Finish des Linkshänders Kevon Looney:

Kerr ist nicht nur verrückt nach Looney. Es ist eine Frage des Kontexts. Es war noch etwa eine Minute übrig, und Al Horford hatte gerade eine 3 gemacht und damit eine mehr als dreiminütige Dürre der Boston Celtics beendet. Looneys Layup verwandelte ein One-Possession-Game in ein Two-Possession-Game, und er entleerte eine Menge, die bereit war zu explodieren.

Sie haben gesehen, wie die Warriors Millionen Mal Passing Streaks wie diese ausgeführt haben, und das ist der Punkt. Ihr Brot-und-Butter-Ding funktionierte nicht besonders gut gegen die Celtics. Trainer Ime Udoka sagte vor Beginn der Serie, dass er der Meinung sei, dass andere Teams auf den 3-Punkte-Schuss von Golden State tendenziell überreagieren und leichte Blicke auf den Korb eröffnen. Anstatt zu versuchen, Curry den Ball aus den Händen zu bekommen, wechselte Boston weitgehend oder vertraute darauf, dass seine Wachen festgebunden blieben und durch die Bildschirme navigierten. Dass er in Rekordzeit den Kurs änderte, zwei Verteidiger zu Curry schickte und ein 4-gegen-3 für Draymond Green servierte, zeugt von einer Curry-Leistung für die Ewigkeit: 43 Punkte in 41 Minuten, 14 für 26 Schüsse, 7 für 14 aus tief, 10 Rebounds, vier Assists, zwei Tage nachdem Horford auf seinem zuvor verletzten Fuß gelandet war.

„Das Herz dieses Mannes ist erstaunlich“, sagte Thompson. „Die Dinge, die er tut, nehmen wir hin und wieder als selbstverständlich hin, aber da rauszugehen und uns auf seinen Rücken zu legen – ich meine, wir müssen ihm am Montag helfen. Wow.“

Nachdem Golden State im Finale mit 1: 2 gefallen war, sagte Thompson, er habe „große 2015-Vibes“ von dieser Serie bekommen. Es war seine erste Erfahrung auf dieser Etappe, und er lag mit 2:1 hinter den Cleveland Cavaliers zurück, bevor er drei Mal in Folge gewann. Die Stimmung, die ich fühle, erinnert jedoch eher an 2019, als sich ein kampferprobtes Warriors-Team ständig weigerte zu sterben.

Es gab Spiel 5 der zweiten Runde gegen die Houston Rockets, in dem Kevin Durant Ende des dritten Quartals eine Wadenverletzung erlitt und Golden State sie aufhielt. Es gab die Euphorie von Spiel 6 in Houston, wo Curry in der ersten Hälfte null und in der zweiten 33 Punkte erzielte, ein entscheidender Sieg für die Warriors und für Kerrs Offensivphilosophie. Es gab auch die Spiele 2 und 5 des Finales, beide in Toronto, zwei knappe und mutige Siege gegen einen Gegner, der in der Serie führte und alle Abwehrtricks im Buch zeigte.

Die Verteidigung der Celtics mischt die besten Attribute dieser Rockets (Umschaltbarkeit) und jener Raptors (Intelligenz). Es brachte Kerr an eine unangenehme Stelle, an der jede Dienstplanentscheidung ein Glücksspiel für Golden State ist, entweder um ein Abstandsproblem zu umgehen oder gerade genug Paraden zu machen, um zu überleben. So beeindruckend die Warriors in Spiel 4 auch waren, ihre Halbfeldoffensive war hart: 83,9 Punkte pro 100 Halbfeldspielen, ihre schlechteste Bewertung in der Serie, laut Cleaning The Glass. Sie haben gewonnen, indem sie das Glas getroffen, das Tempo erhöht und vor allem akzeptiert haben, dass es nicht immer schön sein wird.

„Ihre normalen Sätze oder nur der normale Fluss werden wahrscheinlich nicht von Beginn des Spiels an da sein, nur weil sie das gut machen und die Spiele an diesem Ende des Platzes dominieren“, sagte Curry. „Das sind also die Zeiten, in denen Sie etwas aggressiver sein können, versuchen Sie beispielsweise, das Problem ein wenig zu erzwingen. Es bedeutet nicht immer, zu schießen, aber es bedeutet nur anzugreifen, aggressiv zu sein und Wege zu finden, es immer wieder zu tun und wieder.“

Angesichts eines potenziellen 1:3-Rückstands, im Wesentlichen ein Todesurteil gegen diese riesige, athletische, gut koordinierte Verteidigung, fanden Curry und die Warriors einen Weg, die Hits zu spielen. Wir haben einige verrückte Schüsse hinter der 3-Punkte-Linie gesehen:

Wir haben Currys Grip, Balance und Touch innerhalb der 3-Punkte-Linie gesehen:

Wir haben die klassischen Pfostenspalten gesehen, die Curry gerade genug Platz zum Schießen geben, selbst wenn sein Verteidiger Derrick White über den Bildschirm geht und auf ihn zufliegt:

Wir haben viele Übergangsspiele und frühe Angriffe gesehen, Situationen, in denen Curry Chaos und Verwirrung verursacht – bei einem Spiel übernahmen Jayson Tatum und Jaylen Brown und ließen Thompson unbewacht zurück:

Wir haben gesehen, wie Gary Payton II seinen besten Eindruck von Zaza Pachulia machte, als er Curry für eine 3 befreite, indem er den Ball in die Ecke fallen ließ und ihn offen filterte:

Und wir haben gesehen, wie die hervorragende Verteidigung von Golden State – Boston erzielte 101 Punkte bei 100 Ballbesitzen – vom Curry Flurry in den Schatten gestellt wurde. In diesem Fall überschattete Currys Brillanz mit dem Ball die Art und Weise, wie er kämpfte und sich am anderen Ende drehte, trotz der wiederholten Bemühungen der Celtics, ihn ins Visier zu nehmen.

Nach Greens Einschätzung wurde jedes Spiel in diesen Endspielen durch entschieden Verpflichten – wer bringt die größte Defensivintensität mit, wer schneidet härter, wer filtert härter, wer setzt seinen Willen durch. Curry sagte, dass Golden State zwar offensiv einen schlechten Start hatte, der Ton des Spiels jedoch völlig anders war als im Vorjahr: „Es war kein perfektes erstes Viertel, aber wir haben uns genug Leben gegeben.“ Dieses Leben hat es den Kriegern ermöglicht, schwierige Zeiten zu überstehen, herumzuhängen und Curry sie nach Hause fahren zu lassen.

„Er würde uns nicht verlieren lassen“, sagte Green. „Darauf läuft es hinaus.“