NASCAR blickt optimistisch in die Zukunft und Clash kehrt 2023 ins Coliseum zurück

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Durch Bob Pockras
FOX Sportjournalist NASCAR

Ein Erfolg Erlebnis Los Angeles Memorial Coliseum und eine relativ erfolgreiche Markteinführung des Autos der nächsten Generation haben NASCAR Messing optimistisch für den Rest des Jahres 2022 und darüber hinaus.

NASCAR trat 2022 voller Hoffnung, aber mit vielen Unbekannten an, beginnend mit der Clash-Ausstellung auf einer temporären Strecke, die im legendären Stadion von LA errichtet wurde. Das Auto, dessen Teile und Teile jetzt hauptsächlich von Zulieferern geliefert wurden, anstatt von Teams hergestellt zu werden, erforderte mehrere erhebliche Anpassungen (Luftkanäle in den Windschutzscheiben, erhöhte Leistung auf vielen Strecken), bevor es von den Piloten als rennbereit akzeptiert wurde.

Aber 16 Punkterennen und zwei Ausstellungen in der Saison, NASCAR-Führungskräfte können schmunzeln. Nachdem der FOX/FS1-Teil der Cup-Saison vorbei ist (FOX/FS1 haben die ersten 18 Veranstaltungen und NBC/USA die letzten 20), ist die Zuschauerzahl gegenüber der letzten Saison um 6 % gestiegen und liegt bei durchschnittlich 3,696 Millionen Zuschauern, die während eines Rennens zuschauen.

Obwohl NASCAR-Strecken nicht mehr im Besitz öffentlicher Unternehmen sind und daher keine geprüften Finanzergebnisse veröffentlichen, zeigten der „Sehtest“ und der Verkehr an Renntagen eine höhere Besucherzahl auf mehreren Strecken als auf beiden Jahren vor COVID-19.

Ben Kennedy von NASCAR spricht über die Zukunft des Sports

Ben Kennedy von NASCAR spricht über die Zukunft des Sports

Ben Kennedy, Senior Vice President von NASCAR, spricht über die Zukunft des Sports und kündigt an, dass der Clash 2023 in das LA Memorial Coliseum zurückkehren wird.

Natürlich gibt es immer noch ein paar Probleme: Räder lösen sich mit alarmierender Geschwindigkeit von den Autos, die Sicherheits- und Rennkontrolloperationen von NASCAR sind in Frage gestellt (wie sie es normalerweise tun), und NASCAR kämpft weiterhin um seinen Platz in sozialen Problemen. .

„[The] Auto der nächsten Generation, … ich hätte nicht träumen können, dass es so gut laufen würde“, sagte NASCAR-Präsident Steve Phelps am 9. Juni auf einer Pressekonferenz zur Feier der Diversity-Bemühungen von NASCAR in San Francisco: „Das Rennen war einfach unglaublich. .

„Es war eine Reise. Unsere Einschaltquoten sind gestiegen. Unsere Besucherzahlen sind gestiegen. Wir haben eine ganz neue Gruppe von Rennsportfans, die zur Rennstrecke kommen, fernsehen, an digitalen und sozialen Medien teilnehmen. Das funktioniert.“

NASCAR glaubt, dass es durch mehr als das neue Auto neue Fans anziehen wird. Es hat neue Besitzer, darunter den Basketball-Star Michael Jordan und den weltberühmten Musiker Pitbull.

Jordans Team hat auch Bubba Wallace, den einzigen schwarzen Vollzeitfahrer der Cup-Serie, am Steuer. Während Wallaces Eintreten für soziale Gerechtigkeit einen Teil der NASCAR-Fangemeinde polarisierte, spielte er eine zentrale Rolle bei der Schaffung eines einladenden Umfelds im Sport.

Bemerkenswert ist auch, dass Daniel Suárez mit seinem Sieg Anfang dieses Monats in Sonoma der erste mexikanische Fahrer war, der ein Cup-Rennen gewann.

Schnelle Gedanken: Historischer Tag für Daniel Suárez und NASCAR

Schnelle Gedanken: Historischer Tag für Daniel Suárez und NASCAR

Bob Pockrass bricht einen historischen Cup Series-Sieg für Daniel Suárez auf dem Sonoma Raceway zusammen.

Zusätzlich zum Anstieg der Gesamteinschaltquoten hat NASCAR in den letzten vier Jahren ein Wachstum bei der schwarzen und hispanischen Bevölkerungsgruppe verzeichnet und erwartet, dass die Fangemeinschaft auf dem höchsten Stand seit mindestens 2015 sein wird, sagte Brian Herbst, Senior Vice President of Broadcasting bei NASCAR.

„Wir waren 2020 höher als 2019, höher im Jahr 2021, höher im Jahr 2022”, sagte Herbst letzte Woche in einem Interview mit FOX Sports.

Und NASCAR zieht weiterhin an neue Austragungsorte. Das LA Coliseum und Gateway (in der Nähe von St. Louis) waren dieses Jahr neu im Cup-Programm, und die Cup-Serie findet in ihrem zweiten Jahr auf dem Nashville Superspeedway, dem Circuit of the Americas in Austin und Road America in Wisconsin statt.

Darüber hinaus war dieses Jahr das zweite Mal, dass Cup-Fahrer auf Schmutz auf der Betonoberfläche von Bristol antraten. Diesmal war es jedoch eine Veranstaltung zur Hauptsendezeit am Ostersonntag, eine umstrittene Entscheidung, an einem Feiertagswochenende zu laufen, was jedoch zu einem Anstieg der TV-Einschaltquoten führte.

NASCAR wird seinen Zeitplan für 2023 voraussichtlich im August fertigstellen. Aber er hat bereits angekündigt, dass der Clash am 5. Februar ins LA Coliseum zurückkehren wird, mit dem Daytona 500 zwei Wochen später am 19. Februar und dem Meisterschaftsrennen, das für eine Rückkehr nach Phoenix am 5. November geplant ist.

„Wenn wir auf 2023 und darüber hinaus blicken, hätten wir idealerweise gerne einen weiteren großen Austragungsort, einen weiteren neuen Austragungsort im Zeitplan für 2023“, sagte Ben Kennedy, Senior Vice President von NASCAR, der das Lineup verwaltet, in einem Interview am NASCAR RaceDay im Voraus das Sonoma-Rennen. „Und wie es aussieht, ob Straßenkurs, Stadtkurs oder Kurzstrecke, noch nicht ganz sicher.

„Aber hoffentlich können wir in den nächsten ein oder zwei Monaten ein bisschen mehr teilen. Und dann die Entwicklung in 24 und darüber hinaus fortsetzen. Wir fangen bereits an, über fünf bis zehn Jahre nachzudenken, wo wir den Zeitplan haben wollen, und dann, wie Sie es tun Erstellen Sie eine Roadmap, um dorthin zu gelangen?

NASCAR überprüfte Chicago und die Meadowlands auf potenzielle temporäre Straßenkurse. Auch New Orleans wurde als Möglichkeit genannt.

NASCAR-Präsident Steve Phelps über den Zeitplan 2023

NASCAR-Präsident Steve Phelps über den Zeitplan 2023

Auf einer Pressekonferenz in San Francisco sagte der NASCAR-Vorsitzende Steve Phelps, der Plan sei, beim Zeitplan für 2023 mutig zu bleiben, von dem er hofft, dass er im August veröffentlicht wird.

Die einzige große Frage ist, ob ein Stadtkurs einen der Straßenkurse ersetzen würde.

„Wir kommen an einen Punkt, an dem wir auf der Seite der Straßenkurse eine gewisse Sättigung haben könnten“, sagte Phelps nach der Pressekonferenz in San Francisco gegenüber FOX Sports. „Wir werden weiterhin den Fans zuhören und sehen, was die Fans sehen möchten.

„Sie haben uns gesagt, dass sie mehr Straßenkurse und Kurzstrecken wollen. Die Kurzstrecke war hart. Wir haben uns auf der Straßenstrecke wirklich gut geschlagen. Das ist im Moment eine gute Mischung für uns.“

Phelps sprach auch mehrere Themen an, die im vergangenen Monat bei NASCAR aufgekommen sind:

– Es dauerte etwa sieben Minuten, um das umgestürzte Auto von Chris Buescher in Charlotte wieder auf die Räder zu bringen, was Brad Keselowski, Miteigentümer des Buescher-Teams, als zu lang empfand. Buescher sagte, er verstehe, dass dies das erste Mal sei, dass das Sicherheitsteam von NASCAR ein Auto der nächsten Generation wieder auf vier Räder stellen müsse, und denke, dass es gute Arbeit mache, obwohl er wünschte, es hätte schneller gehen können.

„Was ist mit der Buescher-Situation passiert, das [safety response] Die Band hat genau das getan, wofür sie trainiert wurde“, sagte Phelps. „Es gibt andere Maßnahmen, die wir hätten ergreifen können, wenn Chris verletzt worden wäre, die wir anders ergriffen hätten.

„Wir verstehen, dass es für einen Fahrer unangenehm ist, auf dem Kopf zu stehen. Wir verstehen, dass es nicht ideal ist, aber es ist der sicherste Weg für uns, den Fahrer herauszuholen, und die Gruppe hat es perfekt gemacht.“

–NASCAR hat sich entschieden, nicht in die Fehde zwischen Denny Hamlin und Ross Chastain einzugreifen, und hat bisher alle Rückerstattungen als Selbstkontrolle behandelt.

„Wir haben über Selbstkontrolle gesprochen“, sagte Phelps. „Fahrer kontrollieren sich selbst. … Solange dieses Auto nicht als Waffe eingesetzt wird, werden wir es untersuchen, und wenn wir dachten, es hätte die Grenze überschritten, hätten wir es getan [more].“

– NASCAR hat kürzlich einen Pride Month-Tweet gepostet, in dem es heißt: „Wir erkennen an, dass die jüngsten Aktionen nicht mit der Mission von NASCAR übereinstimmen, ein einladender Sport für alle zu sein.“

Phelps ging nicht auf Einzelheiten ein, sondern wiederholte die Botschaft.

„Als Sport waren wir im Allgemeinen nicht so einladend und integrativ gegenüber der LBGTQ-Community – und wir wollen es sein“, sagte er. „…Dies ist eine weitere wichtige Gruppe, die wir erreichen wollen.

„Wir möchten, dass unser Sport so einladend und integrativ wie möglich ist. Und das wollen unsere bestehenden Fans – meistens, nicht alle –. [do is] ihren Sport mit anderen zu teilen, egal ob es die sexuelle Orientierung oder die Hautfarbe oder was auch immer ist, es spielt keine Rolle. Es ist eine Liebe zum Rennsport, die sie gemeinsam feiern wollen.“

Steve Phelps über Vielfalt in NASCAR

Steve Phelps über Vielfalt in NASCAR

Ein Teil der NASCAR-Presseveranstaltung in San Francisco bestand darin, für ihre Diversitäts- und Inklusionspolitik zu werben.

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Laut denken

Das vergangene Wochenende war das einzige Wochenende im regulären Saisonplan der NASCAR Cup Series. Traditionell hatte NASCAR zwei Wochenenden frei, und vor ein paar Jahren wurden es drei, als NBC keine Konflikte mit den Olympischen Spielen wollte.

Nur wenige werden Mitleid mit den Teams und Fahrern haben; Sie arbeiten im Profisport. Und die größeren Teams haben zusätzliche freie Wochenenden für Mechaniker und Ingenieure eingeplant, um Burnout zu vermeiden. Aufgrund des Mangels an Teilen für Autos der nächsten Generation haben die Arbeiter in den Werkstätten jedoch viele Stunden gearbeitet, um Schritt zu halten, da sie häufig Teile und Teile von Autos entfernen müssen, die kürzlich Rennen gefahren sind, und sie an Autos für ein Rennen montieren müssen in den nächsten ein bis zwei wochen.

Soweit uns der Zeitplan für das nächste Jahr bekannt ist, sieht es in Bezug auf die angekündigten Termine für das Daytona 500 und das Saisonfinale in Phoenix so aus, als würde es 2023 nur ein Wochenende geben, um den Urlaub zu beenden Familien.

Für diejenigen, die im Sport arbeiten, kann es frustrierend sein, nicht mehr Pausen zu haben. Der Schlüssel wird darin bestehen, dass die Teams ihr Personal beobachten und sich anpassen, insbesondere Teams, die wissen, dass sie in den Playoffs stehen und all ihre Energie für diese 10-Run-Playoff-Serie benötigen.

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Statistik des Tages

Daniel Suárez war der zweite Cup-Fahrer, der seinen ersten Karriere-Cup-Sieg auf dem Sonoma Raceway einfahren konnte. Das andere? Juan Pablo Montoya im Jahr 2007.

Sie haben es gesagt

„Wir vermasseln es jede Woche.“ — Kevin Harvick nach einem langsamen Boxenstopp, der sich in Sonoma als kostspielig erwies

Bob Pockrass hat Jahrzehnte damit verbracht, über Motorsport zu berichten, einschließlich der letzten 30 Daytona 500. Er kam 2019 zu FOX Sports, nachdem er bei ESPN, Sporting News, dem NASCAR Scene Magazine und The (Daytona Beach) News-Journal gearbeitet hatte. Folgen Sie ihm auf Twitter und Instagram @Bobpockrass. Auf der Suche nach mehr NASCAR-Inhalten? Melden Sie sich mit Bob Pockrass für den FOX Sports NASCAR-Newsletter an!


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