Nach der Verhaftung von Kirk Shipley in Whitman zieht die Rudergemeinschaft der Region Bilanz

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Annabelle Harbold findet Rudern kathartisch. „Wenn sich das Boot wirklich zusammen bewegt, fühlt es sich fast so an, als würden wir über Wasser fliegen“, sagt sie.

Der Sport diente auch als Weg für den Senior Captain von Jackson-Reed. Harbold, der sein Team diesen Monat zu einem Titel der Washington Metropolitan Interscholastic Rowing Association führte, wird Brown in der nächsten Saison rudern.

Rudern bietet Fiberglasboote an, die bis zu 45.000 US-Dollar kosten, und die DC-Region bringt regelmäßig einige der schnellsten Teams des Landes und Dutzende von Athleten hervor, die weiterhin in der Ivy League antreten. Aber nach beunruhigenden Nachrichten innerhalb der Community überdenken die Teams die isolierte Kultur des Sports.

Kirk Shipley, lange Zeit einer der erfolgreichsten Trainer der Region, wurde letzten Sommer unter dem Vorwurf des sexuellen Missbrauchs von Whitman bei Bethesda festgenommen.

Trainer, Athleten und Eltern fragen sich: Wie hat der finanzielle und Wettbewerbsdruck des Ruderns, insbesondere in dieser Gemeinschaft, dazu beigetragen, eine starke Figur zu stärken?

Die Frühjahrs-Rudersaison geht zu Ende, während sich Top-Teams auf den Stotesbury Cup an diesem Wochenende auf dem Schuylkill River in Philadelphia vorbereiten.

Für Studenten wie Harbold ist es der Höhepunkt all dieser 4:30-Uhr-Wecker und täglichen Übungen. Für die Rudergemeinschaft der High School als Ganzes ist dies eine weitere Gelegenheit, eine Bilanz des Sports zu ziehen.

Wie die Washington Post im November berichtete, blieb Shipley Whitmans Trainer durch zwei Umfragen zur Kultur seines Teams hindurch. Der Personalberater, der diese Untersuchungen durchführte, stellte zweitens fest, dass sich einige Ruderer von Shipley herabgesetzt und herabgesetzt fühlten, und sagte, er habe „unzureichenden Respekt vor Grenzen“, obwohl zu diesem Zeitpunkt kein Ruderer sexuelles Fehlverhalten behauptete.

Während Shipleys Fall – er wird beschuldigt, zwei ehemalige Ruderer sexuell missbraucht zu haben – eine Ausnahme sein mag, bewerten Trainer und Athleten die Machtdynamik im Sport neu.

Sie vertrauten ihre Töchter und ihre Ivy-League-Ambitionen einem Trainer an. Heute wird ihm sexueller Missbrauch vorgeworfen.

Die Grenze zwischen Coach und persönlicher Vertrauensperson ist manchmal fließend, da die Beziehungen der Coaches zu den Studierenden oft sehr persönlich sind. Viele Teams trainieren das ganze Schuljahr über zusammen. Sportler nennen ihre Trainer beim Vornamen. Die meisten Trainer unterrichten auch in Schulen.

Laut einem Brief, den Mitglieder von Whitmans Team im Juni geschrieben haben, unterhielt sich Shipley oft mit den Mädchen in ihrer Klasse, vertraute Details über ihr persönliches Leben an und entwickelte enge Beziehungen zu den Eltern – ein übliches Verhalten in Bootshäusern, in denen Sportler trainieren.

„Zusammen verbrachte Zeit und eine gewisse Intensität … das schafft Nähe“, sagte Chris Rickard, Trainer von Jackson-Reed (früher bekannt als Wilson). „Es gibt gute Gründe als Gesellschaft, warum wir SafeSport-Training brauchen, wir brauchen klare Richtlinien für diese Beziehungen, denn am Ende werden Erwachsene und Kinder zusammengedrängt. Es ist auch eine erstaunliche Beziehung, und das Positive daran ist, dass es mir die Möglichkeit gibt, Lektionen zu erteilen, die wirklich schwierig sind, weil das Kind investiert ist. Aber das ist eindeutig etwas, das missbraucht werden kann, wenn Sie diese Verbindungsebene öffnen.

„Das sind Zeiten, in denen ich das Kind in Schach halten muss“, fügte Rickard hinzu. „…Es ist wichtig, dass ein Erwachsener diese Trennung herstellt. Ich denke, jeder vernünftige und respektvolle Trainer kennt und sieht diese Zeilen.

Obwohl das SafeSport-Training zuvor an allen Schulen obligatorisch war, diskutieren dieses Jahr viele Trainer und Athleten offen über die Protokolle. Mehrere Ruderer stellten fest, dass sie sich zunehmend des Missbrauchspotenzials bewusst waren, das von engen Beziehungen zu ihren Trainern ausgeht.

Sophie Tursi, Senior Steuermann bei McLean, nannte Shipleys Verhaftung „einen Weckruf“.

„Crew ist ein Sport, bei dem Ruderer sehr mit ihrem Trainer verbunden sind, und es ist eine Art besondere Beziehung, und ich denke, die Leute vergessen oft, dass diese Beziehung auf eine Weise beeinflusst werden kann, die nicht gut ist“, sagte Tursi. „Es kann normal sein, dass Trainer zu hart zu den Ruderern sind oder sich zu sehr in ihr Privatleben einmischen, und ich denke, es ist wirklich wichtig, dass sich die Leute daran erinnern, nur weil es ein Sport ist, bei dem man nah bei sich sein muss Trainer, das bedeutet nicht, dass Sie missbraucht werden können.

Mitglieder von Whitmans Team antworteten nicht auf Interviewanfragen für diese Geschichte. Der neue Trainer des Teams, Tolsun Waddle, sagte, er könne sich nicht äußern.

Während Trainer seit langem die Autorität über Athleten haben, nehmen Eltern – insbesondere beim Rudern – eine andere Einflussebene ein.

In einem Sport, der vollständig von der Familie finanziert wird, kontrollieren die Elternräte die Programmlogistik und Finanzen, von der Auswahl der Sandwiches bis hin zu Roadtrips, bei denen Trainer eingestellt und entlassen werden.

Viele Elternbeiratsvorsitzende haben ihre Rolle mit der Führung eines kleinen Unternehmens verglichen. Einige Programme können bis zu 400.000 US-Dollar pro Jahr für Boote, Trainerstab und Reisen ausgeben.

Der Zweck der hohen Ausgaben: eine Aktivität zu bieten, bei der Studenten Kameradschaft finden, um nationale Meisterschaften kämpfen und, was vielleicht am wichtigsten ist, ihre Chancen auf den Besuch eines angesehenen Colleges erhöhen.

Die Ivy League ist hier ein erschwinglicher Preis; Im Jahr 2022 waren 47 Ruderer aus dem DC-Gebiet auf Ivys Listen vertreten.

Und beim Rudern, wo es keine individuellen Statistiken oder Highlight-Rollen gibt, spielt der Ruf eines Highschool-Trainers eine übergroße Rolle für den Status eines Athleten als Interessent. Tim White, der im Elternrat und im Trainerstab von Washington-Liberty ist, sagte, dass sich die Colleges stark darauf stützen.

„Es ist schwer, das Potenzial eines Ruderers anhand der Kennzahlen zu bestimmen, die man vor Augen hat, selbst wenn man ihnen beim Rudern zuschaut“, sagte White.

Hoch investierte Eltern suchen College-Möglichkeiten für ihre Kinder, und bei Whitman hat Shipley anscheinend geholfen, sie zu schaffen. Seine Teams gewannen regelmäßig Meisterschaften, und Ruderer zogen Stipendienangebote der Ivy League an, obwohl die Kosten offensichtlich waren.

Eine von Whitman Rowers eingereichte Klage aus dem Jahr 2018 beschuldigte ihren Trainer, eine toxische Kultur geschaffen zu haben. Shipley, die 2002 mit dem Coaching begann, antwortete in einer E-Mail an einen Verwandten, dass es einfach „der Wettbewerbscharakter des Frauenprogramms bei Whitman“ sei.

Shipley blieb im Coaching. Im folgenden Jahr dominierte sein Team lokal und wurde national Zweiter, und er wurde zum dritten Mal zum All-Met-Trainer des Jahres ernannt.

Das Motherboard von Whitman nutzt nun seine Leistung, um Protokolle zu erweitern. In einer E-Mail an The Post sagten Vorstandsmitglieder, dass sie das SafeSport-Training auf Athleten, Trainer, Vorstandsmitglieder und Eltern ausgeweitet haben; stellte zwei unabhängige Vermittler ein, um vertrauliche Meldungen von Bedenken zu bearbeiten; und hat aktuellen und ehemaligen Athleten der Whitman Crew, die Hilfe suchen, Beratungsfinanzierung angeboten, unter anderem Schritte.

Das Herz des Sports bewahren

Als Harbold 2019 in die High School kam, startete ihre Erstsemesterklasse mit etwa 30 Ruderern in das Jahr. Es endete mit 12.

Der Druck des Sports kann viele eliminieren und andere verzehren. Aber für Harbold, der es mit fortgeschrittenen Platzierungskursen und Segelflugstunden ausgleicht, kann Rudern auch eine solche Reinheit vermitteln.

„Da ist dieses Geräusch von Wasser, das unter dem Boot sprudelt, wenn man durch das Wasser eilt“, sagte sie. „Es gibt einen bestimmten Rhythmus, in dem man gefangen ist. Es ist einfach unglaublich.“

Ruderer nennen ihre Aktivität „den ultimativen Mannschaftssport“, und ihre Erfahrungen sind prägend, wenn sie richtig gehandhabt werden. Rickard, ebenfalls von Jackson-Reed, sagte, dass er und andere Trainer in dieser Saison genau darauf geachtet haben, wie sie der psychischen Gesundheit der Schüler Vorrang vor dem Wettbewerb einräumen.

Das Rudern in der Region hat dieses Jahr eine „wirklich große Veränderung“ erlebt, um eine freundlichere Umgebung zu werden, sagte Tursi, der McLean-Ruderer.

„Besonders nach dem, was in Whitman passiert ist, denke ich, dass es auf der Frauenseite des DMV-Ruderns eine lustigere Erfahrung war. [The community] war im vergangenen Jahr viel mehr eine Familie “, sagte sie. „Wenn Sie in einem Club gerudert sind, kennen Sie mindestens ein Mädchen, das bei Whitman gerudert ist. Es hat definitiv die ganze Region getroffen.

Eltern, Trainer und Schüler ringen weiterhin mit diesen hohen Einsätzen, während Whitman mit unvermeidlichem Erfolg aus demselben Bootshaus auftaucht: Das Mädchenteam gewann die Maryland State Championship und belegte diesen Monat den zweiten Platz bei der WMIRA-Regatta.

Diese Athleten sind mehr als die Tragödie, die ihnen folgte.

„Es ist etwas, an das ich mich erinnere, wenn ich das sehe [Whitman girls] werde werfen“, sagte Rickard. „Nicht sehen, ‚Oh Mann, dieses schreckliche Ding‘ – diese Kinder sind immer noch Kinder, und sie versuchen immer noch, diesen Sport zu spielen, den sie lieben, und nicht nur zusammenzubrechen.“