Mit Beginn von Wimbledon geht eine Ära des Sports ohne Verbote oder Boykotte zu Ende

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LONDON – Seit fast drei Jahrzehnten ist es ein fast sakrosanktes Prinzip des internationalen Sports, dafür zu sorgen, dass Athleten unabhängig von den endlosen militärischen und politischen Kämpfen der Welt an den größten Veranstaltungen teilnehmen.

Kriege brachen aus. Autoritäre Nationen mit eklatanten Menschenrechtsbilanzen veranstalteten Großveranstaltungen. Es gab massive Dopingskandale. Dabei sind Boykotte und Teilnahmeverbote so gut wie aus der Sportlandschaft verschwunden.

Dieses Prinzip – wirklich globale Wettkämpfe abzuhalten und Athleten nicht für die Übel der Welt verantwortlich zu machen – begann zu bröckeln, nachdem Russland in die Ukraine einmarschiert war. Es wird ab Montag unterbrochen, wenn Wimbledon ohne die Nummer 1 der Welt, Daniil Medwedew, und den Rest der Tennisspieler aus Russland und Weißrussland, die von der Teilnahme ausgeschlossen waren, eröffnet wird.

World Athletics, der Weltverband für Leichtathletik, hat auch russischen und weißrussischen Athleten verboten, im nächsten Monat an seinen Meisterschaften in Eugene, Oregon, dem größten Leichtathletik-Event außerhalb der Olympischen Spiele, teilzunehmen.

Die Verbote stellen einen Wendepunkt nach jahrelangem Widerstand gegen die Einmischung der Politik in die sportliche Betätigung einzelner Athleten dar. Sie weichen auch von Entscheidungen ab, die verschiedene Sportorganisationen Anfang dieses Jahres getroffen haben, um die Sanktionen darauf zu beschränken, russische und belarussische Mannschaften oder Flaggen oder andere Symbole der Länder von Wettkämpfen auszuschließen.

Was hat sich geändert? Chinas autoritäre Regierung hat die Meinungsfreiheit und andere Menschenrechte unterdrückt, und ihre Behandlung der Uiguren wurde von mehreren Regierungen als Völkermord angesehen, aber China wurde erlaubt, die Olympischen Spiele im Februar auszurichten. Warum wurden russische und weißrussische Athleten im März ausgestoßen?

Internationale Sportexperten sagen, dass das sogenannte Right-to-Play-Prinzip kopfüber in die größte Reihe von Wirtschaftssanktionen gestürzt ist, die seit dem Ende des Kalten Krieges gegen ein Land verhängt wurden. Es hat die Mathematik der Sportmanager verändert, sagte Michael Payne, ehemaliger Direktor für Marketing- und Übertragungsrechte des Internationalen Olympischen Komitees.

„Jahrelang zeigten die Leute mit dem Finger auf Sport und Athleten und forderten Boykotte, und der Sport konnte sagen: ‚Warte, warum wählst du uns aus, machst aber mit dem Rest deines Handwerks weiter? “ sagte Payne. „Aber wenn Sie volle wirtschaftliche und politische Sanktionen gegen ein Land haben, dann bin ich mir nicht sicher, ob der Sport sich noch enthalten sollte.“

Die Tennisführer in Großbritannien entschieden schließlich, dass sie es nicht könnten. Im April kündigten der All England Lawn Tennis Club, der Wimbledon betreibt, und die Lawn Tennis Association, die Englands andere jährliche Frühlings- und Sommerturniere überwacht, auf Ersuchen der britischen Regierung das Verbot an und erklärten, dass sie keine andere Wahl hätten .

„Die britische Regierung hat Richtlinien für Sportverbände und Veranstaltungen im Vereinigten Königreich festgelegt, mit dem spezifischen Ziel, den russischen Einfluss zu begrenzen“, sagte Ian Hewitt, Vorsitzender des All England Club. „Wir haben diese Richtungsrichtlinien berücksichtigt, wie wir es als hochkarätige Veranstaltung und führende britische Institution tun müssen.“

Er sagte, die Kombination aus Ausmaß und Schwere der Invasion Russlands in einen souveränen Staat, die Verurteilung durch mehr als 140 Nationen durch die Vereinten Nationen und die „spezifischen Leitlinien und Richtlinien zur Lösung der Probleme“ machten es zu einer „sehr, sehr außergewöhnlichen Situation“. .

Der Schritt ist laut Meinungsumfragen in Großbritannien weit verbreitet, wurde jedoch durch die Tennistouren der Männer und Frauen stark zurückgedrängt. Sie verurteilten es als diskriminierend und beschlossen, Ranglistenpunkte für Turniersiege zurückzuhalten.

Am Samstag nannte der amtierende Wimbledon-Sieger Novak Djokovic den Ausschluss von Spielern unfair. „Ich sehe einfach nicht, wie sie zu irgendetwas beigetragen haben, das tatsächlich vor sich geht“, sagte er.

Eine Spielerin russischer Abstammung, Natela Dzalamidze, änderte ihre Nationalität in Georgisch, um in Wimbledon Doppel spielen zu können. Letzte Woche kündigte der Tennisverband der Vereinigten Staaten an, dass er Spielern aus Russland und Weißrussland die Teilnahme an seinen Veranstaltungen, einschließlich der US Open, in diesem Sommer erlauben würde, jedoch ohne nationalen Ausweis.

„Es ist keine einfache Situation“, sagte USTA-Chef Lew Sherr diesen Monat der New York Times. „Es ist eine schreckliche Situation für die Menschen in der Ukraine, eine nicht provozierte und ungerechte und absolut schreckliche Invasion, also verblasst alles, worüber wir sprechen, im Vergleich zu dem, was dort vor sich geht.“

Aber, fügte Sherr hinzu, die Organisation habe keinen direkten Druck oder Anleitung von Regierungsbeamten erhalten.

Tennis jongliert in letzter Zeit viel zwischen Politik und Sport. Steve Simon, der Vorstandsvorsitzende der WTA, setzte die Tournee-Aktivitäten in China, einschließlich mehrerer hochkarätiger Turniere, im vergangenen Herbst aufgrund der Behandlung von Peng Shuai durch das Land aus.

Peng, Doppelsiegerin in Wimbledon im Jahr 2013 und den French Open im Jahr 2014, hat einen ehemaligen hochrangigen Regierungsbeamten beschuldigt, sie sexuell angegriffen zu haben. Danach verschwand sie wochenlang aus der Öffentlichkeit. Später widersprach sie seinen Aussagen. Simon sagte, die WTA werde nicht nach China zurückkehren, bis sie unabhängig mit Peng sprechen könne und eine gründliche Untersuchung stattgefunden habe.

Sebastian Coe, der Präsident von World Athletics, erklärte die Entscheidung, russische und weißrussische Athleten von seinen Weltmeisterschaften auszuschließen, und gab im März zu, dass die Entscheidung gegen vieles von dem verstieß, was er verteidigt hatte. Er sprach sich gegen die Praxis von Politikern aus, die auf Sportler abzielen, um politische Punkte zu machen, während andere Sektoren weiterhin ihren Geschäften nachgehen. „Es ist anders“, sagte er, da andere Teile der Wirtschaft an der Spitze des Speeres stehen. „Der Sport muss sich diesen Bemühungen anschließen, um diesen Krieg zu beenden und den Frieden wiederherzustellen. Das können und dürfen wir uns nicht entgehen lassen.

Michael Lynch, der ehemalige Direktor für Sportmarketing bei Visa, einem Hauptsponsor der Olympischen Spiele und der Weltmeisterschaft, sagte, die Reaktion auf Russlands Aggression sei natürlich, da sich der Sport weit von der Fiktion entwickle, dass er irgendwie vom Weltgeschehen getrennt sei.

So wie die NBA und andere Sportligen nach dem Mord an George Floyd und der Ermordung von Jacob Blake gezwungen waren, sich der Black-Lives-Matter-Bewegung anzuschließen, muss der internationale Sport erkennen, dass er nicht von den Problemen der Welt isoliert ist, sagte er .

„Dieser Geist wird nicht in diese Flasche zurückgehen“, sagte Lynch. „Wir werden weiterhin eine verstärkte Nutzung des Sports für den kulturellen Wandel, für den Wertewandel, für den politischen Wandel sehen. Es wird nur mehr und mehr passieren.

Die Sanktionen des Sports gegen Russland könnten der Anfang vom Ende eines weitgehend ungezügelten globalen Wettbewerbs sein. Wer spielen kann und wer nicht, kann sich darauf verlassen, ob der politische Zeitgeist ein Sportlerland für den Anforderungen einer zivilisierten Weltordnung hält.

Sollten sich israelische Athleten Sorgen über die viel kritisierte Besetzung des Westjordanlandes durch ihr Land machen? Was ist mit amerikanischen Athleten, wenn ihr Land das nächste Mal Zivilisten mit einem Drohnenangriff tötet?

„Es ist ein rutschiger Abhang“, sagte David Wallechinsky, ein bekannter Sporthistoriker, über die Entscheidung, russische und weißrussische Athleten für die Handlungen ihrer Regierungen zur Rechenschaft zu ziehen. „Die Frage ist, ob am Ende andere Menschen aus anderen Ländern den Preis zahlen werden?“

Diesen Monat gerieten einige der weltbesten Golfer unter Beschuss, weil sie an einer neuen Golftour teilgenommen hatten, die von der saudischen Regierung finanziert wurde, einer repressiven Regierung, die 2018 für den Mord an Jamal Khashoggi, dem saudischen Dissidenten und Kolumnisten der Washington Post, verantwortlich war. In etwas mehr als zwei Jahren stehen in Paris die nächsten Olympischen Sommerspiele an. Wer dort sein wird, steht in den Sternen.

„Ich denke, die Ukraine hat den Westen und seine Verbündeten zu Recht aufgewühlt, aber ich glaube auch, dass der Sport eher zu einem verbindenden als zu einem spaltenden Instrument werden wird“, sagte Terrence Burns, ein Sportberater, der Russland in den 2000er Jahren bei seinen Bewerbungen um Sicherung beriet die Rechte, die Olympischen Spiele und die Weltmeisterschaft in einer anderen Ära auszurichten. „Aber das wird dauern. Und in der Zwischenzeit werden die Athleten im Guten wie im Schlechten den Preis zahlen. »

Christoph Clarey beigetragener Bericht.