LIV Golf hat den Sport mit seiner historischen Eröffnungsveranstaltung für immer verändert, aber nicht so, wie Sie vielleicht denken

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Die beste Nachsaison in jeder Sportart gehört laut Fans fast einstimmig der gleichen Organisation an, die die langweiligste und verwässerteste reguläre Saison hat. March Madness vom College-Basketball ist nach vier Monaten unerklärlicherweise fesselnd – zumindest im Vergleich zu seinem professionellen Gegenstück – eines der schlechtesten Produkte aller im Fernsehen übertragenen Sportarten.

Der Donnerstag war ein historischer Tag in der Golfgeschichte. LIV Golf startete seine historische Eröffnungsveranstaltung im Shotgun-Stil im Centurion Club in London. Nach monatelangen Versprechungen, dass wir nicht glauben würden, wie gut diese separatistische Liga werden würde (was eigentlich das Gegenteil andeutete), kam die Liga mit einer überraschend überzeugenden Präsentation, die allgegenwärtige Spieler- und Mannschaftsranglisten enthielt und informativ war, eine kurze Dauer 5 Stunden. Tage und ein Teamkonzept, das leicht verständlich und noch einfacher zu betreten ist. Im Gegensatz zum Slogan blinzeln Sie vielleicht und verpassen nicht viel, aber wenn Sie die Augen für ein Nickerchen schließen, verpassen Sie möglicherweise den größten Teil der Show.

Eines der Elemente der Präsentation, das am besten funktionierte, war ein Countdown-Timer in der oberen linken Ecke des Bildschirms, der die Zuschauer jederzeit über die Anzahl der am Tag verbleibenden Löcher informierte. Im Vergleich zu den langwierigen Runden der PGA Tour war die bissige Natur der ersten 18 Löcher von LIV Golf ein überraschend positives Merkmal. Das Golf selbst war nicht so toll. Charl Schwartzel und Hennie du Plessis, die die Bestenliste anführten, war wahrscheinlich nicht das, was irgendjemand bei LIV Golf im Sinn hatte, als diese Idee in den letzten Jahren entwickelt wurde, aber der Rahmen war unglaublich stark.

Ich wollte nicht, dass es so ist. Ich ging so pessimistisch wie jeder andere in den Tag. Nicht, weil ich für die reguläre Saison des professionellen Golfsports ein Wettkampfgegner bin, sondern weil das Fehlen eines Wirtschaftsmodells und die oft vaudevillianische Herangehensweise bis Donnerstag keinen Rekordtag für Golfbegeisterte eingeläutet haben. . Es ist noch viel Ekel zu spüren. Qualitätsproduktion löscht nicht die Realität aus, dass die LIV Golf League im Grunde eine Reputationswäscheeinrichtung für eine feindliche Regierung ist. Es kann auch nichts an der Tatsache ändern, dass die Stars bezahlt werden, egal ob sie bei diesen Veranstaltungen 65 oder 95 schießen, wodurch eines der größten Merkmale des Golfsports beseitigt wird: seine Leistungsgesellschaft. Und kein Format der Welt kann die Tatsache wettmachen, dass die schlimmsten Events der PGA Tour noch folgenreicher sind als jedes LIV-Golfturnier, das keinen Abstieg beinhaltet.

Übrigens steckt die PGA Tour in großen Schwierigkeiten. Ein fast zahnloser Brief Das Verbot von Spielern am Donnerstag, die ihre PGA Tour-Karten gegen LIV Golf-Lanyards eingetauscht haben, ist ein Symbol dafür, wie wenig Einfluss oder Macht die Tour derzeit ausübt. Wenn Ihr Jahreseinkommen 1,5 Milliarden US-Dollar beträgt und Ihre gegnerische Liga über das 400-fache der Kriegskasse verfügt, können Sie keine logistischen Änderungen vornehmen, um alle Ihre Spieler zu halten. Wenn Ihre einzige Möglichkeit darin besteht, den Spielern zu sagen, wie viel Geld die anderen Jungs haben und wie viel schwieriger es ist, auf der PGA Tour zu existieren und zu gedeihen als in der komfortableren LIV-Golfliga, dann setzen Sie den Athletenprofis Vertrauen entgegen. dass sie Erbschaft und Moral dem Reichtum vorziehen werden.

Lassen Sie mich wissen, wie es geht.

Doch es gibt einen Weg nach vorne. Die Leute der Premier Golf League Ich habe jahrelang versucht, ein Produkt zu entwickeln, das dem ähnelt, was der Kronprinz am Donnerstag im Centurion Club präsentierte, und tatsächlich scheint es genau das Modell zu sein, das die Saudis zu Beginn dieser LIV-Golfliga kopiert haben. Die PGL war ermutigt, nicht verbittert, durch das, was am Donnerstag im Centurion Club passiert ist. Für die PGA Tour wäre es eine unhaltbare Position, drastische Maßnahmen zu vermeiden – entweder allein oder durch eine Partnerschaft mit der PGL, denn, äh, Vermächtnis ist das, wofür die Jungs spielen (?) – wenn Golf in eine neue Ära eintritt.

Wenn die PGA Tour der Meinung ist, dass der Status quo ausreichen wird, um die Geldwellen abzuwehren, die die Saudis weiterhin schaffen werden, dann hat Patrick Reed nicht genug Schläger in seiner Tasche, um seinen Kopf aus dem Sand zu heben.

Was allmählich klarer wird, ist, dass das, was in den letzten Monaten und sogar in dieser Woche passiert ist, repräsentativ dafür ist, wie die nächsten Jahrzehnte aussehen werden. Auch wenn ich nicht will, dass es wahr ist, wird es so sein. Es könnten diese beiden Ligen sein, die um die Vorherrschaft kämpfen, oder es könnten 10 weitere auftauchen, aber die Präsenz von LIV verwässert ein professionelles Spiel, das bereits 23 OWGR-sanktionierte Ligen auf der ganzen Welt hatte, weiter.

Das bringt mich zu dem Punkt, den ich wirklich machen möchte: Die großen Gewinner am Donnerstag waren nicht Greg Norman und die LIV Golf League, sondern eher die USGA, R&A, PGA of America und Augusta National. Wenn die Routine des Touring-Alltags aufgebrochen und immer wieder wiederholt wird, macht das die „Nachsaison“ des Golfsports – wenn wir es so nennen wollen – noch wichtiger.

Dies wirft derzeit die Frage an der Spitze des professionellen Golfsports auf, ob das offizielle World Golf Rankings Board (bestehend aus der PGA Tour sowie diesen großen Organisationen) OWGR-Punkte auf LIV Golf-Events ausdehnen wird. Für die Chefs der großen Meisterschaften wäre die Zustimmung ein Eingeständnis, dass sie nicht mehr mit der PGA Tour im Einklang sind und sie sich selbst überlassen, um gegen die Saudis zu kämpfen. Eine Ablehnung wäre eine Anklage gegen die Legitimität des OWGR als Ranglistensystem, da viele Top-Spieler bereits LIV spielen. Weil diese Organisationen deswegen nicht von LIV Golf verklagt werden wollen, wollen sie auch nicht ihr eigenes Turniergelände entwerten, indem sie Spitzenspieler ausschließen (von denen viele immer noch Geld über große Teilnahmen entscheiden werden, selbst unter der Drohung gesperrt zu werden), bin ich davon überzeugt, dass große Organisationen LIV OWGR-Punkte nicht verweigern werden.

Darin liegt Traurigkeit. Ich habe am Dienstag mit einem PGA Tour-Spieler gesprochen, der sagte, dass sich professionelles Golf diese Woche für immer verändert. Damit hat er natürlich Recht, und es ist enttäuschend zu glauben, dass Veranstaltungen an Orten wie Riviera, Colonial und Bay Hill in Zukunft nicht mehr das gleiche Gütesiegel haben wie in der Vergangenheit. Das Fazit ist jedoch, dass Major Championship Golf bei weitem die beste Form des Golfsports der Welt ist, und diese vier Wochen werden noch monumentaler sein, als sie es bereits sind.

Der reguläre Saisonkampf um die Golf-Superstars wird noch Jahre andauern und die Fans werden der Kollateralschaden sein. Es ist so bedauerlich wie unvermeidlich. Die Fans werden all dieses Drama konsumieren, und einiges davon könnte sogar Spaß machen, aber nach und nach werden die Grundlagen des regulären Saisongolfs erodieren. Es wird eine Enttäuschung, aber ich bin mir auch nicht sicher, ob es gestoppt werden kann. Niemand kann die Flut der Wirtschaft aufhalten, insbesondere die Art von schmutziger Wirtschaft, die hier auf dem Spiel steht.

Die großen Wochen werden ein Hauch frischer Luft sein. Das wissen sie auch, und deshalb werden sie einer kommenden regulären Saisontour wahrscheinlich nicht im Wege stehen. Wenn sie nicht bald umziehen, wird der Exodus irgendwann zu groß, um damit fertig zu werden, und bis jetzt sind sie nicht umgezogen. Vielleicht, weil sie nicht dazu ermutigt werden.

Ich denke immer an etwas, das Seth Waugh, CEO von PGA of America, letztes Jahr zu Kiawah sagte: „Ich komme aus einer Welt der Störungen. Ich denke, es ist unvermeidlich – ich denke, es macht es gesund. Entweder Sie stören oder Sie werden gestört. Es ist, was es ist ist.“

Die Störung hat stattgefunden. Als die PGA Tour versuchte, sich auf die Geschichte zu stützen, als wäre sie eine große Meisterschaftsorganisation, unterstützte die Geschichte dies nicht. Das erfolgreiche Debüt von LIV Golf am Donnerstag deutet darauf hin, dass die Tour auf einen langfristigen Krieg zusteuert. LIV wird nicht scheitern, vielleicht weil sie gedeiht, aber vielleicht auch, weil sie nie Erfolg haben sollte. Waugh sah alles als Außenseiter und wurde zusammen mit den anderen drei großen Organisationen ironischerweise zum Nutznießer des größten Umbruchs, den der Sport seit einem halben Jahrhundert erlebt hat.

Golf war schon immer ziemlich global, und mit der Einführung von LIV wird es in Zukunft wahrscheinlich immer mehr werden. Die 1000 besten Spieler des OWGR werden über die ganze Welt verteilt sein. Es wird schwer sein, ihm zu folgen und die Arme darum zu legen. Aber dann trifft sich die Golfwelt vier Wochen im Jahr beim Masters, der PGA Championship, den US Open und schließlich der Open Championship. Spieler, die spielen, können sich wahrscheinlich etwas bessere Reisebedingungen leisten und werden wahrscheinlich etwas größere Entourages zu diesen Events mitbringen.

Aber während dieser vier Wochen spielt keine der außerschulischen Aktivitäten eine Rolle, die den Golfsport in den letzten Jahren erschwert haben. Der Sport wird in seiner reinsten Form destilliert. Der Versuch, auf den härtesten und aufregendsten Plätzen der Welt einen Ball mit einem Stock in ein Loch zu schlagen, um eine Trophäe zu bekommen, die wirklich zählt. Das Geld, das die Spieler verdienen, kann viele Dinge kaufen, aber es kann nicht die Aufregung oder Begeisterung dieser 16 Tage kaufen. Es gibt nur einen Weg, es zu erleben, und alle wichtigen Leute werden da sein.