Lewis Hamilton zeigt Anmut und Entschlossenheit, sich über die rassistischen Ränge der F1 zu erheben | Lewis Hamilton

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ÖBevor Lewis Hamiltons Aufgabe auf der Strecke nicht hart genug war, hat die Formel 1 lange Zeit einen weitaus entmutigenderen Kampf gezeigt. Vor dem Großen Preis von Großbritannien an diesem Wochenende wurde er erneut an die unangenehme Realität erinnert, dass Rennen für den einzigen schwarzen Fahrer des Sports ein ernstes Problem bleiben. Hamilton begegnete ihr mit Anmut und Stoizismus.

Die Tiefen der Bigotterie haben nur dazu beigetragen, einen Botschafter, auf den der Sport stolz sein kann, weiter zu erheben.

F1 hat Nelson Piquets Verwendung eines rassistischen Schimpfworts scharf verurteilt, als er über Hamilton sprach, was diese Woche veröffentlicht wurde, was sich verschärft hat, seit neue Beispiele seiner Intoleranz aufgetaucht sind. Piquet ist in dieser Abteilung in Form, nur wenige waren überrascht oder überzeugt von seiner Entschuldigung, in der er behauptete, seine Worte seien falsch übersetzt worden. Während des gesamten Sports herrschte großer Abscheu, aber es war eine heilsame Lektion in dem Rassismus, dem Hamilton während seiner gesamten Karriere ausgesetzt war.

Als der 37-Jährige diese Woche in Silverstone zu ihm sprach, war es mit einer nachdenklichen und nachdenklichen Art, die Welten entfernt von der gemeinen, heimtückischen Natur von Piquets Kommentaren war. Hamilton konnte sich nicht nur aus Widrigkeiten inspirieren lassen, sondern er erwies sich in seinem Handeln als der mit Abstand größte Mann, dessen Einfluss über Jahrzehnte zu spüren sein würde.

„Diese Untertöne von Diskriminierung und Mikroaggressionen sind in der heutigen Welt nicht hilfreich und schaffen weitere Spaltungen“, sagte er. „Ich liebe es, wie Michelle Obama sagt, wenn sie niedrig gehen, gehen wir hoch. Also versuche ich, das weiterzumachen. Ich bin immer noch hier. Das wird mich nicht davon abhalten, das zu tun, was ich für richtig halte und das zu tun, was ich liebe, was ist im Sport zu arbeiten.

Hamiltons Reaktion auf Piquets Kommentare war, Maßnahmen zu fordern. Er war in einer starken Position, dies zu tun, und ging bereits hoch hinaus, wie Obama es empfohlen hatte. Am Donnerstag kündigte er die ersten Zuschüsse aus seiner Ignite-Partnerschaft an, einem gemeinsamen Engagement mit seinem Mercedes-Team zur Verbesserung der Vielfalt im Sport, für das er und das Team einen Fonds in Höhe von 6,2 Millionen US-Dollar eingerichtet haben.

Einer der Nutznießer ist Motorsport UK, der Dachverband des britischen Motorsports. Es wird sich darauf konzentrieren, die Beteiligung von Frauen am Breitensport zu erhöhen und neue Partnerschaften aufzubauen, um mehr Gemeinschaften mit einer starken Vertretung von einkommensschwachen und ethnischen Minderheitengruppen zu erreichen.

Hamilton nimmt im Training in Silverstone eine Kurve, wo er in der F1 acht Mal gewonnen hat. Foto: David Davies/PA

Hamilton hat sich offen über die Notwendigkeit von Vielfalt im Rennsport geäußert und sein Geld unerbittlich dort eingesetzt, wo sein Mund ist. Neben der Ignite-Initiative hat er 20 Millionen Pfund an sein Mission44-Projekt zur Förderung der Vielfalt gespendet.

David Richards ist ein ehemaliger F1-Teamchef, der sein ganzes Leben lang mit dem Sport verbunden war und Vorsitzender von Motorsport UK ist. Er kennt und folgt Hamilton, seit er sich im Kartsport einen Namen gemacht hat. Richards ist schlau, nachdenklich und vor allem leidenschaftlich daran interessiert, den Sport zu verbessern. Es überrascht nicht, dass er nichts als Bewunderung für Hamiltons Entschlossenheit hat, etwas zu bewegen.

„Er redet nicht nur darüber, er tut etwas dagegen“, sagte er. „Wäre das ohne die Initiative von Lewis passiert, ohne die Investition von ihm und Mercedes Benz? Es wäre wahrscheinlich nicht passiert. Die Menschen müssen aufstehen und gezählt werden, damit diese Dinge passieren. Es ist alles sehr gut, gute Ideen zu haben.“ , aber man muss ihnen mit Substanz folgen und genau das hat er getan.Wir werden als Folge davon mehr weibliche und schwarze Beteiligung sehen.

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Hamilton stand auf, um gezählt zu werden, insbesondere als er von der Black Lives Matter-Bewegung zum Handeln angespornt wurde. Seine lautstarke Forderung an die Formel 1, sich zu Rassismus und Gleichberechtigung zu bekennen, war entscheidend für die Annahme der Anti-Rassismus- und Pro-Diversity-Initiative „We Race As One“ des Sports.

Seine Aktion hat andere Fahrer und den Sport selbst in Aufruhr versetzt. Doch, wie er feststellte, hatte die politische Nicht-Sport-Brigade trotz aller rassistischen Rhetorik das Gefühl, dass er seine Grenzen überschritt, eine weit hergeholte Vorstellung, dass ein Mann zu solchen Angelegenheiten keine Meinung äußern sollte ihn persönlich betreffen.

Richards weist diese Einwände zurück und stellt fest, dass der Sport durch Hamiltons Beitrag tatsächlich bereichert wurde. „Ich wette, dieselben Leute, die ihn für das kritisieren, was er tut, würden ihn auch dafür kritisieren, dass er sich nicht für diese Themen eingesetzt hat, wenn er nichts gesagt hat“, sagte er. „Er hat eine Plattform und nutzt sie angemessen, er nutzt sie für die Debatte über Inklusion und Rassismus- und Umweltfragen. Dafür lobe ich ihn. Junge Leute hören ihm zu, weil er was erreicht hat, und ich bin sicher, dass er das nutzt.“ Plattform sehr effektiv und sehr angemessen.

Hamiltons Erfolg hat den Sport einem ganz neuen Publikum zugänglich gemacht, und Silverstone ist seit langem seine Heimat. Von seinen 103 F1-Rekordsiegen wurden acht hier errungen, was ihn zum erfolgreichsten Fahrer auf dem alten Flugplatz macht. Die Fans entwickelten eine besondere Beziehung zu ihm, da er ihnen immer wieder die Chance gab, sich über Siege zu freuen.

Lewis Hamilton ist mit seinem Hund Roscoe abgebildet.
Lewis Hamilton ist mit seinem Hund Roscoe abgebildet. Foto: Peter Cziborra/Reuters

An diesem Wochenende wird es eine insgesamt schwierigere Aufgabe. Mercedes liegt hinter Red Bull und Ferrari zurück, ihr Autodesign erwies sich als schwierig zu handhaben und ihr Rebound ist ein Rückschlag für die Entwicklung und Verbesserung ihres Fahrverhaltens. Hamilton liegt 98 Punkte hinter dem WM-Führenden Max Verstappen von Red Bull und hat eingeräumt, dass ihm in dieser Saison die Chance auf einen achten Titel zuviel ist.

Die Bemühungen des Briten und seines Teams werden an diesem Wochenende jedoch nicht scheitern. Mercedes hat in Silverstone eine Reihe von Verbesserungen vorgenommen und hofft, dass ihr Auto für die fließende Strecke und die schnellen, fließenden Kurven der Rennstrecke gut geeignet sein wird. Wenn sie die Saison drehen wollen, ist dies ihre beste Chance auf ein Wiederaufleben.

An Motivation scheint es dem siebenfachen Champion jedenfalls nicht zu mangeln, obwohl dies seine 16. Saison im Sport ist. Richards glaubt, dass er hungriger denn je ist, selbst gegen eines der widerspenstigsten Autos seiner Karriere, aber er ist zuversichtlich, dass sein Vermächtnis über die Strecke hinausreichen wird.

„Ich denke, wir werden sehen, wie Lewis Hamilton die Formel 1 und den Motorsport im Allgemeinen noch viele Jahre beeinflussen wird“, sagte er. „Hoffentlich können wir ihn in einem Leben nach der Formel 1 umarmen, um die guten Dinge fortzusetzen, die er bereits begonnen hat.“ Für Hamilton bleibt der Kampf also bestehen, doch der Mann ist eindeutig rebellisch. „Ich bin immer noch hier, ich bin immer noch stark“, bemerkte er in Silverstone demonstrativ.