Lester Piggott, herausragender Jockey der Nachkriegszeit, stirbt im Alter von 86 Jahren | Lester Piggot

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Lester Piggott, der herausragende Jockey der Nachkriegszeit und eine Figur, die den Rennsport überwand, als die Popularität des Derbys ihren Höhepunkt erreichte, ist im Alter von 86 Jahren gestorben.

Piggots Schwiegersohn, Derby-Siegertrainer William Haggas, sagte: „Leider können wir bestätigen, dass Lester heute Morgen friedlich in der Schweiz gestorben ist. Mehr möchte ich an dieser Stelle aber eigentlich nicht hinzufügen [my wife] Maureen wird später eine Erklärung abgeben.

Frankie Dettori, der einzige Jockey seit Piggott, der einen ähnlichen Ruhm als Jockey hatte, zollte schnell Tribut. Er sagte zu Racing TV: „Lester war etwas ganz Besonderes und einer meiner Helden. Ich war einer der Glücklichen [to have ridden alongside him]. ich war dabei [Breeders’ Cup] Rennen, als er an der Royal Academy gewann [in 1990] und ich habe noch nie so etwas in meinem Leben gesehen. Einen Monat nach seiner Pensionierung tat er, was er tat – es bewies, was für eine Legende er war.

Piggott erhielt den Spitznamen „The Long Fellow“ aufgrund seiner relativen Größe unter den Jockeys bei 5 Fuß 8 Zoll, wurde aber im Volksmund als „der Liebling der Hausfrauen“ bekannt, als er neun Derbys gewann und der Epsom Classic das berühmteste Rennen der Welt war . Piggotts Einfluss auf den Rennsport war so groß, dass er einen neuen „kürzeren“ Rennstil mit erhöhten Steigbügeln hervorbrachte, der die Kunst des Jockeys veränderte.

Sein Vater Keith, ein ehemaliger Springjockey-Champion, der zum Trainer wurde, gab seinem Sohn 1948, als er 12 Jahre alt war, seinen ersten öffentlichen Ausflug. Siegeswillen gelang auf The Chase in Haydock und legte den Grundstein für eine glänzende Karriere im Sattel.

Piggott gewann sein erstes Derby im Alter von 18 Jahren bei Never Say Die und war zwischen 1960 und 1982 elf Mal Jockey-Champion. Trotz seiner Größe saß während eines goldenen Zeitalters für den Sport, zu dem auch die Rivalen Pat Eddery und Willie gehörten, kein natürlicher Reiter mehr im Sattel Karson.

Carson sagte am Sonntag, er habe das Gefühl, ein Teil von ihm sei mit der ikonischsten Rennfigur des 20. Jahrhunderts gestorben. „Ich habe das Gefühl, dass ich unterwegs einen Teil meines Lebens verloren habe, weil Lester ein Teil meines Lebens ist, seit ich an dem Rennen teilgenommen habe“, sagte ein emotionaler Carson.

„Ich kam als Lehrling zu seinen Schwiegereltern und er war von Anfang bis Ende ein Teil meines Lebens. Er war eine Ikone in der Welt des Pferderennsports. Er ist eine Legende. dongs auf der Bahn und er war eine Person, die uns alle besser gemacht hat – weil wir besser sein mussten, um ihn zu schlagen. Wir mussten unser Spiel verbessern, um mit ihm zu konkurrieren, weil er auf einem Pferd so magisch war.

Die Kontroversen gingen während und nach seiner Grasplatzkarriere nie von Piggott ab, und er wurde einige Wochen nach seinem Epsom-Sieg „bis auf weiteres“ von der Strecke verbannt, weil die Stewards „gefährliches Fahren“ bei Never Say Die in Royal Ascot nannten. Er kehrte ein halbes Jahr später zurück und ersetzte 1955 den pensionierten Sir Gordon Richards, seinen einzigen Rivalen für den herausragenden Jockey des 20. Jahrhunderts, in der obersten Fahrerposition des britischen Rennsports als Jockey für Noel Murless.

Piggotts Zusammenarbeit mit Murless und ihre Begleiter mit Vincent O’Brien und Henry Cecil waren die Grundlage für ihre Dominanz in den oberen Rängen des Sports, zu der 1970 die Vollendung der Triple Crown von 2.000 Guineen, Derby und St. Leger auf Nijinsky gehörte, eine Leistung, die das muss noch abgestimmt werden.

Seine Zusammenarbeit mit O’Briens Ballydoyle-Stall während der erfolgreichsten Jahre der 1960er und 1970er Jahre wurde zu einem Schlüsselelement seiner herausragenden Karriere, und der derzeitige Amtsinhaber Aidan O’Brien, der nichts mit seinem Vorgänger zu tun hat, sagte: „Lester war ein ganz besonderer Mann und sein Wissen war unübertroffen. Er hat nicht viel gesagt, aber jedes Wort, an das man sich geklammert hat. Er hatte so eine natürliche Fähigkeit, ein Pferd einzuschätzen. Es tut uns sehr leid, dass er verstorben ist.

Piggott ging 1985 erstmals in den Ruhestand, aber seine aufkeimende Trainerkarriere wurde abgebrochen, als er wegen Steuerhinterziehung sensationell inhaftiert wurde. Ihm wurde seine OBE entzogen, bevor er 1988 nach einem Jahr auf Bewährung entlassen wurde. Dann verblüffte er die Sportwelt, als er 1990 in den Sattel zurückkehrte, ein Comeback, das in Tagen eine Märchengeschichte hervorbrachte, als er einen gewagten Trick an der Royal Academy vorführte den Breeders‘ Cup in Amerika gewinnen.

Der bekanntermaßen schweigsame Piggott gewann 1992 bei den 2.000 Guineas seinen 30. und letzten Klassiker gegen Rodrigo De Triano, hängte seine Fußballschuhe aber erst 1995 endgültig an den Nagel.