Leichtathletikteam der Albany High School wegen Sport-BHs im Training gesperrt

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Für Ahriah Baynes, 17, war der Track ihr Ventil. Als Juniorin an der Albany High School in New York war das Schuljahr 2021-2022 das erste volle Jahr, das sie laufen konnte, seit die Pandemie ihr erstes Jahr einer Outdoor-Saison unterbrochen hat.

„Wenn ich etwas durchmachte, war die Strecke alles, was ich hatte, und ich fühlte mich besser“, sagte Baynes, der für seine Schule die 100- und 4×100-Staffel springt und läuft.

Das änderte sich letzte Woche, als es zu einem Streit um Sport-BHs kam zwischen dem Frauen-Leichtathletikteam und dem Sportdirektor des Schulbezirks löste einen Protest aus, eine Welle von Sperren und Vorwürfen der „offensichtlichen“ Diskriminierung durch Studentinnen.

Für Alexis Hope Arango, Senior, war dieses Gespräch „das erste Mal, dass ich hörte, dass ein Sport-BH unpassend ist“. Der 17-jährige Arango sagte, das Problem sei in den letzten drei Rennjahren nie aufgetreten.

„Letztendlich war es sexistisch“, sagte sie.

In einer Erklärung, die mit der geteilt wurde Albany Time UnionKaweeda G. Adams, Superintendentin der Albany City School, sagte: „Mitglieder des Mädchen-Leichtathletikteams der Albany High School wurden am Freitag wegen unangemessenen und respektlosen Verhaltens gegenüber einem Direktor suspendiert. Ihre Aufhängung stand in keinem Zusammenhang mit der Garderobe. Dies stand ausschließlich im Zusammenhang mit ihrem unangemessenen Verhalten und in Übereinstimmung mit unserem Verhaltenskodex für Schüler. »

Kontroversen über die Kleiderordnung in Schulen sind seit Jahren in den Schlagzeilen, und Schüler protestieren zunehmend gegen diese Politik, die sie als sexistisch empfinden. Regeln können ungleichmäßig angewendet werden, und schwarze Mädchen werden unverhältnismäßig stark angegriffen, sagen Forscher.

Schwarze Mädchen sagen, dass die Dresscodes der DC-Schule zu Unrecht auf sie abzielen. Jetzt sprechen sie.

Dieser besondere Streit begann am 11. Mai, als Ashley Chapple, Sportdirektorin des Schulbezirks von Albany, mehreren Mitgliedern des Frauen-Leichtathletikteams zufolge sagte, es sei unangemessen, während des Trainings nur BHs zu tragen, da dies ihre männlichen Trainer ablenke. (Chaple antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.)

Laut Baynes, als sie Chapple zu seinen Kommentaren drängten – wobei sie feststellten, dass ihre männlichen Kollegen auch ohne Hemd praktizierten – erwiderte Chapple, dass dies gegen die Kleiderordnung der Schule verstoße, da Sport-BHs als „Unterwäsche“ bezeichnet würden.

Baynes und andere haben gesagt, dass sie die Kleidung als Sportbekleidung betrachten. Außerdem sagten sie, während studentischer Verhaltenskodex Schülern verboten, „extrem kurze Kleidungsstücke“ wie Schlauchoberteile zu tragen, wurde nicht ausdrücklich gesagt, dass Schüler-Athleten während des Trainings keine Sport-BHs als Oberteile tragen dürfen.

Nachdem Chapple das Problem mit den Mädchen besprochen und sie gewarnt hatte, nicht mehr ohne Hemd zu üben, näherte sich Chapple den Jungen und sagte ihnen, dass sie auch mit ihren Hemden üben sollten, sagten die Mädchen.

Baynes war „angewidert“ von Chapples ursprünglicher Argumentation: Ihre Trainer haben ihnen nie das Gefühl gegeben, sich unwohl zu fühlen oder dass ihre Kleidung unangemessen wäre. Es sei nicht ungewöhnlich, dass Jungen und Mädchen in den Lauf- und Langlaufteams an heißen Tagen oder während langer, intensiver Trainingseinheiten ohne Oberkörper trainierten, sagten die Mädchen.

Die Mädchen beschlossen, gegen Chapples Amtszeit zu protestieren: Am nächsten Tag würden sie alle nur noch ihre Sport-BHs und Shorts tragen.

„Wir wollten eine Erklärung abgeben … dass die ganze Regel sexistisch und frauenfeindlich ist“, sagte Baynes.

Ihre Schule verbot Mädchen, beim Abschluss Hosen zu tragen. Also schlug sie zurück.

Der 12. Mai war einer der heißesten Frühlingstage: 81 Grad und sonnig. Auf der Strecke trainierten einige Jungen auch ohne Oberkörper, sagten die Mädchen.

Als Chapple das Leichtathletikteam entdeckte, näherte sie sich den Jungen und gab ihnen eine weitere Warnung, ihre Hemden anzuziehen, so die Mädchen. Aber als sie bei der Mädchenmannschaft ankam, wurde ihnen gesagt, dass sie gehen müssten, sagten sie.

Auf dem Weg nach draußen versuchten die Mädchen, sich auf dem Laufsteg zu fotografieren, was Chapple nicht erlaubte, sagte Baynes. Sie machten stattdessen ein Foto außerhalb der Schule, und die Mädchen verließen die Strecke und gingen zu einer nahe gelegenen Eisdiele, um zu besprechen, was passiert ist – und was als nächstes zu tun ist.

Sie hatten geplant, später am Nachmittag zu einem Lacrosse-Spiel für Jungen zu gehen, unabhängig von ihrem Protest, sagte Baynes. Sie gingen zurück zur Schule, aber sie taten es leise, sagten sie – sie wollte nicht als Versuch angesehen werden, Ärger zu machen.

Als sie zurückkamen, hatten einige Mädchen ihre Hemden wieder an, aber die meisten hatten sie wegen der Hitze an, sagte Arango. Bevor sie die Tribünen erreichten, sagten die Mädchen, sie seien von drei Sicherheitskräften angehalten worden.

Chapple traf sie und sagte ihnen, dass sie laut Arango nicht dort sein dürften. Es folgt ein Hin und Her: Chapple beruft sich erneut auf die Kleiderordnung und droht, die Eltern anzurufen; Die Mädchen fragten, warum sie gehen mussten, als sie andere Schüler in der Menge sahen, die Kleidung trugen, die durch die Kleiderordnung verboten war, sagten sie.

Der Sportdirektor nahm ihre Namen und Namensschilder, und die Mädchen sagten, sie seien bald darauf gegangen.

Bevor sie nach Hause zurückkehrten, beschlossen sie, eine Petition zu veröffentlichen Change.org: „Schluss mit sexistischen Kleidervorschriften: Erlauben Sie der Leichtathletik-Damenmannschaft, Sport-BHs zu tragen.“

Damit war der Fall noch nicht beendet. Am Freitag erfuhren sie, dass sie alle wegen Verstößen gegen die Kleiderordnung und ihres Verhaltens während des Lacrosse-Spiels drei Tage lang von Trainings und Wettkämpfen ausgeschlossen worden waren, sagten sie. (Nach einem Treffen mit dem Manager wurde diese Suspendierung für die meisten Teammitglieder auf einen Tag verkürzt, sagten die Mädchen; eines bleibt auf unbestimmte Zeit suspendiert.)

Am Samstag wurden Briefe, in denen das Verhalten der Schüler beschimpft wurde, ihnen persönlich nach Hause gebracht. In dem von Chapple verfassten und der Washington Post übermittelten Brief heißt es, die Mädchen würden wegen „unangemessenen und respektlosen Verhaltens“ suspendiert.

Chapple sagte, die Mädchen seien „aufsässig“ gewesen, als sie sich weigerten, seiner Anordnung nachzukommen, dass alle Schüler während des Trainings Hemden tragen. Darüber hinaus verwendeten sie eine „unangemessene und respektlose Sprache“, als sie gebeten wurden, zu gehen, und „verursachten eine Störung bei einem Lacrosse-Spiel“.

„Die Schüler schrien, waren aggressiv, benutzten vulgäre Sprache und respektierten mich nicht. Ich bot ihnen an, ruhig und separat mit ihnen zu sprechen“, schrieb Chapple.

Aufgrund ihres Verhaltens, fuhr Chapple fort, glaubte sie, dass die Mädchen „eine anhaltende Gefahr für Personen oder Eigentum oder eine anhaltende Gefahr der Störung des akademischen und sportlichen Prozesses“ darstellten.

Kayla Huba, eine 18-jährige Seniorin der Leichtathletikmannschaft, sagte, die Briefe seien „ein Haufen gemischter Lügen“.

Wenn sie eine solche Gefahr darstelle, fragte sie, warum sei ihre Suspendierung auf einen Tag verkürzt worden?

Ein Folgetreffen am Montag frustrierte das Team und ihre Eltern weiter, die sagen, dass sie nicht teilnehmen durften.

Bei dem Treffen wurde ihr Verhalten beim Lacrosse-Spiel als Grund für die Suspendierungen angeführt, nicht ihre Kleidung – eine Abweichung von dem, was ihnen letzte Woche gesagt wurde, sagten die Mädchen.

Sie wurden auch gebeten, in einem Ausschuss mitzuarbeiten, um den Verhaltenskodex für Studenten für das nächste Jahr zu überarbeiten.

„Wenn wir gefährlich sind, warum wollen sie uns dann in einem Komitee haben? sagte Arango.

Es passte nicht, sagte Huba. Von dem Moment an, als sie das Spiel betraten, wurden sie „als Bedrohung behandelt“, sagte sie.

Rosario Balarin, Arangos Mutter, meint, die Schule hätte mit der Situation fertig werden können, „ohne ihre Sportlerinnen herabzusetzen“. Die Suspendierungsbriefe, sagte sie, „verstärken die Idee, dass etwas grundsätzlich falsch daran ist, als Frau etwas Besseres für sich selbst zu fordern.“

Sie weiß immer noch nicht, was das genaue Vergehen war, und ist frustriert darüber, dass sie aus dem Meeting am Montag geworfen wurde. Laut Balarin „schafft die Schule eine Situation, in der sie diese Mädchen weiterhin als respektlos und bedrohlich darstellen kann, ohne dass andere Erwachsene da sind, um sie zu bezeugen oder ihnen zu helfen.“

Baynes glaubt, dass sie letztendlich dafür bestraft wurden, Stellung zu beziehen. Und es hat sie von dem Sport abgebracht, der ihre Atempause war: „Ich bin nicht motiviert, für ein System oder eine Schule zu kandidieren, die gegen mich sind“, sagte sie.