Leah Williamson: England-Kapitänin mit Hochstapler-Syndrom

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Der lebenslange Arsenal-Fan Leah Williamson unterbrach einen Familienurlaub, um Maskottchen zu werden und Theo Walcott in einem League Cup-Spiel im Jahr 2006 zu treffen
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Zu sehen auf BBC One, Samstag, 2. Juli, 22:20 Uhr BST

Leah Williamson ist, ob es ihr gefällt oder nicht, zum Gesicht des englischen Frauenfußballs geworden.

Vom Fan und Maskottchen ihres geliebten Arsenals zur Schlüsselspielerin der Gunners und zum Vornamen auf der Mannschaftsliste ihres Landes, fühlt sie sich wie eine Hochstaplerin.

Seine Ernennung zum englischen Kapitän für die Europameisterschaft in diesem Sommer hätte angesichts der großen Turniererfahrung des Verteidigers von Arsenal für Aufsehen gesorgt.

Zuvor hatte sie bei der WM 2019 in Frankreich nur sechs Minuten als Einwechselspielerin Zeit, bevor sie in England den Spitzenjob ergatterte.

Doch das Fehlen von Gegnern sagt viel über die Position des 25-Jährigen im Spiel aus.

„Die Dinge haben sich ein bisschen verändert, nicht wahr? sagt Williamson, der bei der letzten Europameisterschaft 2017 noch sein internationales Debüt als Senior geben musste, aber jetzt 29 Spiele bestritten hatfür die Löwinnen.

„Jemand sagte mir neulich, dass es mein erster Start in einem großen Turnier wäre, wenn ich diesen Auftakt starten würde. Jetzt mache ich es als Kapitän.

„Ich hatte in der Vergangenheit vielleicht keine Gelegenheiten, aber ich habe mich darauf vorbereitet, jetzt dafür bereit zu sein. Es ist der nächste Teil der Reise, so sehe ich es.“

Leah Williamson als Maskottchen vor dem Rückspiel des UEFA-Frauenpokals zwischen Arsenal Women und Umea am 29. April 2007
Die zehnjährige Leah Williamson (Sechste von links) war Arsenals Spielmaskottchen im Endspiel des UEFA-Frauenpokals 2007.

Während er 60 Minuten lang durch die Straßen Nord-Londons streift, ist für eine Spielerin, die englische Trainerin Sarina Wiegman, die als „großartige Führungspersönlichkeit“ bezeichnet wurde, als sie ihm im April die Kapitänsbinde überreichte, nichts tabu.

Über die Entwicklung des Frauenfußballs spricht Williamson mit der Arsenal-Legende Alex Scott für eine BBC-Dokumentation, die sich mit der Zukunft des Fußballs in diesem Land – und auf der ganzen Welt – befasst.

Sie sagte zu Scott: „Als ich jünger war, war ich das Mädchen, das meine Vorbilder im Fußball hatte – dich, Kel [Kelly Smith]Amis [Rachel Yankey]. Jetzt, in dieser Position zu sein, fühle ich mich – wie sagt man noch – ein bisschen wie ein Betrüger, weil ich mich nicht annähernd dort sehe, wo du warst, als du gespielt hast.

„Jetzt beobachtet mich jemand. Sie kommen und beobachten mich Woche für Woche, also bin ich so etwas wie ‚harte Schuhe zum Anpassen‘.“

Ihre Ernennung als Ersatz für den langjährigen Kapitän Steph Houghton wurde von ihren englischen Teamkollegen sehr begrüßt.

Millie Bright beschrieb sie als jemanden, der „mit gutem Beispiel vorangeht“ und eine „sehr reife Person“ auf und neben dem Platz. Verteidigerin Demi Stokes hob Williamsons „beständige“ Persönlichkeit als Schlüsselmerkmal hervor, während Houghton sagte, sie sei „eine motivierte Führungspersönlichkeit“ mit „allen Attributen, die ein englischer Kapitän braucht, um erfolgreich zu sein“.

„Wir müssen nicht pfropfen“

Williamson ist erst 25, aber selbst während seiner Zeit im Spiel hat sich die Landschaft dramatisch verändert.

Als Jugendliche wusste sie nicht, ob es überhaupt möglich war, als Fußballerin ihren Lebensunterhalt zu verdienen, aber jetzt können Spitzenspieler damit rechnen, fast 500.000 Pfund pro Jahr an Gehältern und Geschäftsabschlüssen zu verdienen – und ein Euro-Haus wird die Ertragskraft nur steigern. Löwinnen.

„Mein Vater hat mir immer gesagt, dass er auf ein Gehalt hofft, damit ich beruflich Fußballer werden kann“, sagte Williamson.

„Das Spiel ist explodiert. Die Möglichkeiten, die sich jetzt daraus ergeben, davon profitieren wir natürlich, aber es war nie das, was ich dachte, in das ich hineinwachsen würde – die ganze Landschaft hat sich verändert.

„Jetzt sind wir alle Fußballer und das machen wir – wir haben keine anderen Jobs, wir müssen uns nicht verpflanzen. Ich weiß nicht, was ich erwartet habe, aber das war es nicht. nicht die Leute, die dich auf der Straße erkannt haben.“

Zwei Mädchen halten ein Banner hoch und fragen nach Leah Williamsons Shirt
Arsenal-Fans halten ein Transparent hoch und fragen nach dem Trikot von Leah Williamson

Während der Pause zwischen dem Ende der heimischen Saison und ihrer Ankunft in England wird Williamson bald zu einer Gucci-Modenschau nach Italien reisen – eine weitere Gelegenheit, die sie nie in Betracht gezogen hatte. „Die Leute werden dich einladen, weil du Einfluss auf die Gesellschaft hast und ich glaube, ich habe mich noch nie in dieser Position gesehen“, sagt sie.

Aber mit den wachsenden Möglichkeiten und der Medienberichterstattung kommt eine genaue Prüfung, etwas, dessen sich die englischen Spieler nur allzu bewusst sind.

Williamson sagt, dass Gespräche darüber, wie man während der Euro an soziale Medien herangeht – „posten, nicht scrollen“ und „absolut“ Kommentare vermeiden – im Lionesses-Lager stattgefunden haben.

„Bei der WM 2019 habe ich nicht gespielt, also war es in Ordnung“, erklärt sie. „Ich war bei jedem dabei [social media platform]Es hat mich nicht interessiert.“

Williamson sagt, dieses Mal werde sie viel vorsichtiger sein, aber sie werde es trotzdem nutzen: „Ich werde posten und mich engagieren, weil es eine großartige Zeit in meinem Leben ist und ich mit meinen Leuten feiern und meine teilen möchte Geschichte. .“

Die Spieler nutzten ursprünglich die sozialen Medien, um das Spiel wachsen zu lassen, sagt sie, „aber viele Mädchen wurden davon hart getroffen.“

„Sie mussten zurückgehen, um da rauszukommen. Und ich kenne jetzt nicht viele, die sich in ihren sozialen Medien engagieren, weil es gemein ist.“

Viele Fußballerinnen sehen sich einem ständigen Strom von Nachrichten von Menschen gegenüber, die den Frauenfußball niedermachen wollen. „Ich denke, Fußballerinnen nehmen das Bevormunden persönlich, denn es ist mein Spiel, ich bin hier, um es zu schützen“, sagt Williamson.

„Ich schaue Fechten nicht besonders gerne, aber ich twittere nicht, um zu sagen, dass ich es nicht mag.

„Wenn Sie ein Fußballfan sind, kein Rugby-Fan, möchten Sie nicht, dass Rugby nicht existiert. Sie denken nur, dass Fußball besser ist, als Sie nur Fußball schauen. Aber wenn es Frauen sind, bedeutet das, dass wir es löschen müssen.

„Aber wir gehen nirgendwohin“, fügt sie hinzu.

Leah Williamson trinkt neben Casey Stoney aus einer Flasche
Leah Williamson gewann mit Arsenal zweimal den FA Cup sowie einen Meistertitel und zwei Ligapokal-Kronen

Williamson verhandelt das hochkarätige Gespräch mit der ganzen Ruhe, die Englands Cheftrainerin Wiegman betonte, als sie ihre Ernennung zum Kapitän bekannt gab.

Doch der 25-Jährige wird wie ein Kind mit großen Augen, wenn er über den Weltrekord spricht Menschenmassen von über 90.000 die das Viertelfinale und Halbfinale der Women’s Champions League von Barcelona im Camp Nou gesehen haben.

„Ich habe nicht erwartet, das in meinem Leben zu sehen“, sagt sie. „Ich bin eifersüchtig. Es wäre toll gewesen, zu spielen.“

Wenn es um eine Heim-Europameisterschaft geht, bei der Englands drei Gruppenspiele und das Finale in Wembley alle ausverkauft sind, schwappt diese Aufregung noch einmal über.

„Ich denke, es gab immer einen direkten Zusammenhang zwischen dem Erfolg eines Turniers und dem, was danach mit der Liga passiert“, sagte sie. „Ich bin gespannt, wohin wir gehen und was es dem Spiel in diesem Land bringen kann.

„Wenn Sie mir als Kind gesagt hätten, dass ich im Old Trafford spielen würde, das für England in einem Heim-Euro ausverkauft ist, hätte ich Ihnen in die Hand gebissen. Es bereitet mir Gänsehaut, weil ich es einfach unglaublich finde. „

Und damit ging Williamson. Auf dem Weg zu einem Flug nach Italien, um seinen Sommer zu beginnen, der damit enden könnte, dass er der erste englische Fußballkapitän wird, der seit 1966 einen großen Pokal holt.

Nun, das sind harte Schuhe zu füllen.

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