Laut Infantino wird Fußball bis zur Weltmeisterschaft 2026 Amerikas bester Sport sein

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NEW YORK, 16. Juni (Reuters) – FIFA-Präsident Gianni Infantino hat gesagt, er erwarte, dass Fußball rechtzeitig zur Weltmeisterschaft 2026 Nordamerikas wichtigste Sportart sein wird, während die Austragungsstädte des Turniers in den Vereinigten Staaten, Kanada und Mexiko bekannt gegeben wurden am Donnerstag.

Der Weltfussballverband FIFA hat die 16 Städte – elf in den Vereinigten Staaten, drei in Mexiko und zwei in Kanada – bekannt gegeben, die aus 22 Einsendungen ausgewählt wurden, die bei einer Sonderveranstaltung im Rockefeller Center in New York präsentiert wurden.

Es gab jedoch keinen Hinweis darauf, wo das Eröffnungsspiel oder das Finale gespielt werden würden.

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„Bis 2026 wird Fußball oder Fußball die Sportart Nummer eins in diesem Teil der Welt sein“, sagte Infantino mutig voraus, als die Fans in den neu benannten Austragungsstädten feierten.

Die Vereinigten Staaten, die das Turnier 1994 ausrichteten, werden Spiele in Seattle, San Francisco, Los Angeles, Kansas City, Dallas, Atlanta, Houston, Boston, Philadelphia, Miami und New York/New Jersey ausrichten.

Mexiko, das 1970 und 1986 Gastgeber der Weltmeisterschaft war, wird Spiele in Mexiko-Stadt, Guadalajara und Monterrey ausrichten, während Kanada, das zum ersten Mal das Männer-Event ausrichtet, dies in Vancouver und Toronto tun wird.

„Es war der kompetitivste Prozess für eine FIFA Fussball-Weltmeisterschaft. Wir werden die Welt hierher bringen, wir werden ein aufregendes Turnier haben“, sagte Infantino.

Er fügte hinzu, dass noch keine Entscheidung über den Austragungsort des Endspiels getroffen worden sei.

„Es gibt noch Diskussionen, und wir werden dort definitiv auch die besten Städte für den Auftakt und das Finale auswählen, aber bei dieser Weltmeisterschaft wird jedes Spiel ein Finale sein“, sagte Infantino.

Cincinnati, Denver, Nashville, Orlando, Washington DC/Baltimore und Edmonton sind die sechs Städte, die es verpasst haben.

WELLENDE VENTILATOREN

Jubelnde Fans, die amerikanische, kanadische und mexikanische Flaggen schwenkten, versammelten sich vor dem Veranstaltungsort in New York, darunter auch das Mitglied der US-Nationalmannschaft und der 23-jährige Chelsea-Stürmer Christian Pulisic, der bei der Ankündigung anwesend war.

Das Levi’s Stadium in San Francisco veranstaltete eine private Watch-Party, und der Bürgermeister von New York City, Eric Adams, sollte an einer Watch-Party im Liberty State Park in New Jersey teilnehmen.

Der kanadische Nationalspieler und gebürtige Torontoer Jonathan Osorio sagt, er hätte sich als Kind nicht vorstellen können, eine Weltmeisterschaft in seinem Heimatland zu sehen.

„Es ist erstaunlich – es ist erstaunlich, dass die Weltmeisterschaft endlich nach Kanada kommt … es ist eine unglaubliche Leistung für das ganze Land“, sagte er.

Prominente wie Michael Buble (Vertreter von Vancouver), Magic Johnson (Los Angeles), Patrick Mahomes (Kansas City), F1-Fahrer Sergio Perez (Guadalajara) und Gloria Estefan (Miami) spielten Botschaften auf dem Bildschirm, um die Aufnahme ihrer Heimatstädte zu feiern.

Es wird erwartet, dass das Turnier 2026 die Besucherrekorde der Weltmeisterschaft brechen wird, die mit 3,6 Millionen ihren Höhepunkt erreichten, als es 1994 in den Vereinigten Staaten ausgetragen wurde.

Es wird auch das erste Mal sein, dass 48 Teams an dem Turnier teilnehmen, eine Steigerung gegenüber den 32, die an der diesjährigen Veranstaltung in Katar teilnehmen werden.

„Teil davon zu sein (der Katar-Weltmeisterschaft) und dann eine in diesem Land zu haben, wird großartig“, sagte Pulisic.

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Berichterstattung von Amy Tennery; zusätzliche Berichterstattung von Philip O’Connor und Rory Carroll; herausgegeben von Ed Osmond und Pritha Sarkar

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