Krypto und Sport wetten auf eine Gewinnkombination, um Fans zu umwerben

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Als Crypto.com seinen Namen in die Hauptsportarena von Los Angeles stempelte, sagte Krypto-Börsenchef Kris Marszalek, der 700-Millionen-Dollar-Deal sei „der Moment, in dem Kryptowährungen … den Abgrund in den Mainstream überquerten“.

Die Umbenennung des Heimteams der LA Lakers National Basketball Association im November öffnete die Schleusen für eine Reihe von Multimillionen-Dollar-Marketing-Deals und Partnerschaften zwischen Digital-Asset-Unternehmen, die vor Geld strotzen, und Sport-Franchises, die Millionen potenzieller Kunden bieten können.

Konkurrierende Börsen Coinbase, Crypto.com und FTX kauften dieses Jahr Super Bowl-Anzeigen, die 7 Millionen Dollar für nur 30 Sekunden Sendezeit kosteten. Die Heimat des NBA-Teams Miami Heat ist jetzt die FTX Arena – im Rahmen eines 19-Jahres-Vertrags für die von Sam Bankman Fried geführte Börse, und Coinbase wurde im Oktober zum „exklusiven Partner der Kryptowährungsplattform“ für die NBA und WNBA .

„Es ist fast wie der Kauf von Immobilien in Kalifornien“, sagte Haider Rafique, Chief Marketing Officer bei OKX, einer Krypto-Börse, die kürzlich einen Sponsorenvertrag mit dem Premier-League-Klub Manchester City FC unterzeichnet hat. Er sagte, der Ansturm auf „überteuerte“ Sponsorings kam, als Krypto-Unternehmen viel Geld zum Verbrennen hatten, „oder zumindest alle im letzten Jahr an der Spitze des Marktes“.

Sechs Monate nach dem Coup von Crypto.com in Los Angeles ist der Überschwang auf den Märkten für virtuelle Vermögenswerte verflogen. Der Deal kam zusätzlich zur letztjährigen Krypto-Preisrallye. Ein Investor, der Bitcoin, die größte Kryptowährung, am selben Tag wie die Transaktion gekauft hätte, hätte fast die Hälfte seines Geldes verloren.

Dennoch scheint die Liebesaffäre zwischen Sport und Krypto perfekt zusammenzupassen, da Franchise-Unternehmen ein breiteres Publikum innerhalb der demografischen Gruppe anbieten können, die Digital-Asset-Spieler erreichen möchten. „Es ist eine Möglichkeit, ihre Zielgruppe wirklich zu erreichen. Der traditionelle Sportbeobachter lässt sich sehr gut mit dem traditionelleren Krypto-Besitzer oder Early Adopter synchronisieren“, sagte Shailesh Lakhani, Geschäftsführer von Sequoia Capital in Indien.

Crypto.com, das im März einen WM-Sponsoringvertrag mit der Fifa abgeschlossen hat, sagte, die Nutzerbasis der Börse sei von 10 Millionen im Februar 2021 auf mehr als 50 Millionen gewachsen.

Die spanische Marktaufsichtsbehörde hat Andrés Iniesta vom FC Barcelona wegen der Teilnahme an einer bezahlten Einflussnahmekampagne für die Krypto-Börse Binance gerügt © Reuters

Lou Kovacs, Präsident des nordamerikanischen Marketings der Werbe- und Talentagentur Octagon, schätzt, dass die Marketingausgaben von Kryptounternehmen für Sportsponsoring von 25 bis 50 Millionen US-Dollar im Jahr 2020 auf mehr als 600 Millionen US-Dollar im vergangenen Jahr gestiegen sind – ohne Fernsehwerbung.

Der Marketing-Ausschlag hat bei Aufsichtsbehörden und Verbrauchergruppen Bedenken geweckt, dass unerfahrene Anleger ermutigt werden könnten, ihr Geld in digitale Wertmarken zu stecken, die sie nicht verstehen. „Es braucht eine Menge intellektueller Kalorien, um diese zu verstehen [crypto] Unternehmen“, sagte Quentin Thom, Co-Direktor der Krypto-Due-Diligence-Firma Perform Due Diligence Services.

Thom verglich die Krypto-Marketing-Welle mit früheren Werbeaktionen für heute umstrittene Branchen. „Es ist wieder der Zigarettenboom. Sie haben Millionen von Fans, die Krypto verwenden werden, und [a sports franchise] könnte am Ende das Reputationsrisiko eingehen, mit schlechten Schauspielern in Verbindung gebracht zu werden, aber es besteht auch ein finanzielles Risiko für alle Ihre Fans“, sagte er.

Der spanische Fußballstar Andrés Iniesta wurde letztes Jahr von der Marktaufsichtsbehörde des Landes gerügt, nachdem er mit drei anderen Fußballern an einer bezahlten Einflussnahmekampagne für die Kryptobörse Binance teilgenommen hatte.

Der amerikanische Boxer Floyd Mayweather, der NBA Hall of Famer Paul Pierce und der Social-Media-Influencer Kim Kardashian wurden im Januar in einer Klage genannt, in der sie behaupteten, sie hätten dazu beigetragen, den Preis des EthereumMax-Tokens im Rahmen eines Programms zu erhöhen, das seine Unterstützer auf Kosten gewöhnlicher Investoren bereicherte . Unterstützer des Tokens bestreiten die Ansprüche.

Als Teil der breiteren Hinwendung zu kryptobezogenen Inhalten haben Sport-Franchises auch Fan-Token angenommen.

Im Dezember sagte die Advertising Standards Authority im Vereinigten Königreich, dass der Premier-League-Klub Arsenal FC mit „unverantwortlicher“ Werbung für seinen Token gegen Marketingregeln verstoßen hat, die es den Inhabern ermöglichen, sich an offiziellen Clubentscheidungen zu beteiligen. Der Club sagte, er nehme seine Verantwortung für die Fanwerbung „sehr ernst“.

Balkendiagramm der Token nach Marktkapitalisierung (in Millionen Dollar), das zeigt, dass die größten Fußballfan-Token Millionen wert sind

Rich Kleiman und Basketball-Champion Kevin Durant, Mitbegründer des Tech-Investment-Startups Thirty-five Ventures, waren die ersten Investoren von Coinbase im Jahr 2017 und erweiterten ihre Beziehung im Dezember. Kleiman sagte, dass Verbraucher und prominente Endorser die Verantwortung tragen, ihre Due Diligence in Bezug auf Schwellenmärkte und -produkte durchzuführen.

„Wenn Sportler sich diesen Vereinbarungen nähern – und jeder Vereinbarung – in so etwas, das für viele Menschen neu und fremd ist, ist das offensichtlich [a need] um dich zu erziehen“, sagte er. „Es gibt kein ‚Lass mich in Krypto einsteigen, die Würfel rollen und hoffen, dass ich ein Multimillionär werde‘.“

Ronan Evain, Geschäftsführer von Football Supporters Europe, einer führenden Fangruppe, hob die Risiken eines „nicht regulierten Finanzprodukts“ hervor. Er sagte, Teams und Spieler, die Krypto-Assets unterstützen, seien „erheblich verantwortungslos“, weil solche Verbindungen dazu gedacht seien, „die Legitimität des Produkts für ein Publikum zu stärken, das nicht unbedingt davon wusste“.

Aber Kleiman sagte, die aktuelle Volatilität auf den Kryptomärkten habe ihr Vertrauen in die Branche nicht erschüttert.

Crypto.com sagte, dass es „sich weiterhin voll und ganz seinem Sportsponsoring verschrieben hat“.

„Wir sind gut finanziert, und dies sind mehrjährige Verträge, die weiterhin eine entscheidende Rolle bei unserer Mission spielen werden, den globalen Übergang zur Kryptowährung zu beschleunigen“, fügte das Unternehmen hinzu.

Kovacs sagte, der Anstieg der Marketingausgaben sei typisch für Lebenszyklen in anderen Branchen, wie zum Beispiel während des Dotcom-Booms und des Aufstiegs von Fantasy- und Sportwetten in den Vereinigten Staaten, wenn Unternehmen, die neue Produkte oder Dienstleistungen anbieten, ihre Werbegelder über einen Massenmarkt ausgeben. Marktbranche wie Sport. Schließlich verwandeln sich diese Marketingbooms in „Einsparungen“, wenn Unternehmen von der Reichweite zu einer gezielteren Strategie übergehen, aber Krypto muss dieses Stadium noch erreichen.

„Ich glaube nicht, dass wir das im Moment sehen“, sagte er. „Dies könnte auf einen Teil des Rückgangs zurückzuführen sein [cryptocurrency] Wert, aber es ist wahrscheinlicher, dass er von angetrieben wird. . . sich stärker auf bestimmte Bereiche konzentrieren, in die sie investieren wollen.

Dennoch schauen einige Sportteams immer noch von der Bank aus zu und warten darauf, ob Krypto ein dauerhafter Bestandteil ihrer Branche wird.

„Wir glauben nicht, dass wir der Erste auf dem Markt sein müssen“, sagte ein Manager des englischen Premier League-Fußballklubs. „Alle machen sich nur Sorgen um die Branche, weil sie riesig, wertvoll und unbekannt ist. Wir nähern uns vorsichtig.