„King of Nothingness“ von College Sports schließt Werbeverträge bei der kleinen HBCU ab

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Weniger als drei Wochen, nachdem die NCAA am 1. Juli damit begonnen hatte, Athleten zu erlauben, ihren Namen, ihr Bild und ihr Abbild zu verwenden, sagte Nick Saban, Football-Trainer von Alabama Bekanntmachung dass „unser Quarterback bereits gottlose Zahlen erreicht hat“ – fast eine Million Dollar an Vermerken, sagte er, vielleicht ein wenig übereifrig.

Aber der Spieler mit mehr Marketingdeals als jeder andere im College-Sport – satte 69 im vergangenen Jahr – ist kein Crimson Tide Flagger. Er ist auch kein Cornerback für die LSU Tigers oder ein Defensive End für die Michigan Wolverines oder ein Power Forward für die Duke Blue Devils.

Nein, der selbsternannte King of NIL ist ein Leichtathlet und Runningback, der 11 Karrierespiele für Norfolk State bestritt, ein kleines historisch schwarzes College an der Küste von Virginia.

„In Power 5-Schulen können die Leute fast 500.000 Dollar oder mehr verdienen. Ich weiß, dass ich in einer kleinen Schule bin, also weiß ich, dass ich es nicht schaffen werde“, sagt Rayquan Smith, ein 20-jähriger Senior, der noch drei Jahre Spielberechtigung hat. „Also dachte ich, okay, ich weiß, dass ich nicht so viel verdienen kann [per deal]aber wie viele Transaktionen kann ich schließen und hinzufügen? »

Smith muss noch einen sechsstelligen Betrag erreichen, sagt sein Marketingagent Freddie Berry von Berry Athlete Representation, aber sein Geschäft hat sich in den 12 Monaten, in denen NIL-Deals für College-Athleten zugelassen wurden, weit entwickelt, denen zuvor jede Form der Unterstützung untersagt war die NCAA-Definition von Amateurismus. Er unterschreibt jetzt Verträge, die ihm zwischen 500 und 1.500 Dollar oder sogar 2.500 Dollar als Gegenleistung für Werbebeiträge in den sozialen Medien zahlen, sagt Berry, für eine fünfstellige Summe im vergangenen Jahr.

Smith, der Fußball und Leichtathletik an der Highland Springs High School außerhalb von Richmond, Virginia, spielte, sagte, er sei von großen Programmen wie Duke, Maryland, Pitt und Virginia Tech rekrutiert worden, habe aber schließlich abgebrochen und sein einziges Stipendienangebot vom Staat Norfolk wegen Fälligkeit erhalten zu schlechten Noten. Er verließ das College im Jahr 2019, im selben Jahr, in dem Kalifornien den Fair Pay to Play Act verabschiedete und Schulsportlern im ganzen Bundesstaat versprach, dass sie ihre Spielberechtigung bald aufrechterhalten und gleichzeitig Sponsorengelder hinzufügen könnten.

Es war ein wichtiges Glied in einer Kette, die im Juni 2021 zu einer wegweisenden Entscheidung des Obersten Gerichtshofs führte NCAA gegen Alston, ein Fall, der die NCAA-Beschränkungen für die Entschädigung von Athleten in Frage stellte und am 1. Juli zu einer NCAA-weiten Regeländerung führte. Aber Smith war kein scharfer Beobachter dieser Entwicklungen. Tatsächlich erfuhr er erst am 30. Juni, dem Tag vor Inkrafttreten der neuen NIL-Richtlinie, davon.

Smith bemerkte Gespräche über die bevorstehende Neugestaltung, während er durch Instagram scrollte, und ging zu Google, um herauszufinden, was los war. Als er das Gefühl hatte, die Grundlagen zu beherrschen, begann er, sich an Unternehmen zu wenden – 100 auf Anhieb. Er warf sein Netz weit und zielte auf alle Marken ab, deren Produkte ihm gefielen: Skittles, Crocs, Hi-Chew.

Nur drei antworteten, aber Smith ließ sich nicht beirren. „Ablehnung gehört zum Leben dazu“, sagt er. „Jeder wird abgelehnt – abgelehnt von Unternehmen, Frauen, was auch immer. Also bin ich damit einverstanden. Ablehnung sagt mir nicht, dass ich nicht gut genug bin; sie sagt mir nur, dass ich härter arbeiten muss. stark.

Es half Smith bereits zu wissen, dass er erfolgreich Social-Media-Inhalte erstellen könnte, ein Hobby, das er als Rookie an der Norfolk State während der Auszeit begann, die er unerwartet nahm, als sein Leichtathletiktrainer ihn ermutigte, sich auf Fußball zu konzentrieren. Er hatte zuvor ein Video gemacht, das viral wurde – eine Lippensynchronisation eines Kevin-Hart-Tracks – und sein TikTok-Konto hatte rund 60.000 Follower, nachdem eines seiner vorherigen TikTok-Konten 100.000 erreicht hatte.

Smart Cups, das einen Energydrink in einem Biokunststoffbehälter herstellt, war das erste Unternehmen, das Smith unter Vertrag nahm, der a Markenvideo 9. Juli. Fünf Tage später einigte sich Smith mit Berry darauf, ihn zu vertreten.

Berry, der diesen Monat 29 Jahre alt wird, hatte die Pandemie genutzt, um einen Master-Abschluss in Sportmarketing und Medien zu erwerben, und war dabei, seine NFL Players Association-Zertifizierung als Vertragsberater zu erhalten. Er stammte aus der Gegend von Richmond und hatte Smith zunächst ungefähr einen Tag lang kontaktiert, um ihn möglicherweise als Spieleragenten zur NFL oder CFL zu führen, aber als die NIL-Schockwelle den College-Sport traf, dachte er, dass es früher nützlich sein könnte.

Berry half Smith, seinen Pitch gegenüber Vermarktern zu verfeinern und lukrativere Geschäfte zu machen, indem er Barzahlungen im Gegensatz zu den kostenlosen Produkten erhielt, für die Smith ursprünglich arbeitete, und er unterzeichnete einige große Marken, darunter Arby’s, Boost Mobile, Eastbay-Bekleidung und Pedialyte. Er hat auch versucht, einmalige Deals zugunsten längerer Verträge zu vermeiden – drei- oder sechsmonatige Deals sowie zweijährige Partnerschaften mit Get Laced-Schnürsenkel und VKTRY-Einlegesohlen.

Aber Smith, der jetzt fast 99.000 Follower auf TikTok und fast 19.000 auf Instagram hat, bleibt stark involviert. Er wendet sich weiterhin selbst an Unternehmen, weil er es liebt, auch wenn er jetzt etwa eine Woche lang eine Nachricht von Marken erhält, die an einer Zusammenarbeit mit ihm interessiert sind. Er sucht auf Instagram lokale Kameramänner, die Werbung machen wollen, indem er seine Werbespots dreht. Er spricht mit Vermarktern über Zoom, um die Vertragsbedingungen zu besprechen und die Genehmigung für Videos zu erhalten, die er für sie nach seinen eigenen Konzepten erstellt.

„Ich mache es so, wie ich es will“, sagt Smith. „Das ist meine Geldquelle, ich selbst zu sein.“

Er lässt sich auch nicht an die Grenzen eines Vertrages binden. Als Bodyarmor Smiths Angebot zur Zusammenarbeit ablehnte, kaufte er eine Flasche Sportgetränk und drehte trotzdem ein Video. Dies änderte die Meinung des Unternehmens und Smith erhielt eine Überraschungstüte für seine Probleme. Er wirbt auch weiterhin für seine Partner, nachdem ihre Geschäfte abgeschlossen sind, indem er Fotos von ihm mit ihren Produkten online veröffentlicht und sie in sozialen Medien markiert, was manchmal zu kostenlosen Produkten führt.

„Ich habe schon lange nicht mehr für Klamotten bezahlt“, sagt Smith, der auch Hemden und Sweatshirts an seine fünf Brüder weitergibt und das zusätzliche Einkommen nutzt, um seiner Mutter, einer Sportlehrerin und Leichtathletiktrainerin in Richmond, zu helfen die Rechnungen bezahlen. (Sein Vater starb, als Smith 12 war.)

Smith sagt, dass sein Hauptziel bleibt, in der NFL zu spielen, und er plant, als Graduate Transfer in ein größeres Football-Programm zu wechseln, nachdem er sich im kommenden Jahr von einer Fußoperation erholt und als Zehnkämpfer mit dem Norfolk State Track Team angetreten ist. Aber sein NULL-Erfolg, der ihm das einbrachte Treiben Preis auf dem NIL-Gipfel letzte Woche – zeigte Smith auch, dass er andere Optionen hatte. Für den Anfang startet er einen Kanal auf Peakz, einer Streaming-Site für Sportler, auf der er NIL-Tipps mit seinen Anhängern teilt.

„Ich habe immer das Gefühl, mehr als nur ein Athlet zu sein; Ich möchte nicht, dass irgendjemand denkt, ich spiele Fußball und das war’s“, sagt Smith, der letztes Jahr zu Massenkommunikation und Rundfunk wechselte. „Ich bin ein Unternehmer, ich bin ein Geschäftsmann, ich bin ein Fußballspieler und ich bin einfach ich.“