Jerod Fernandez stiehlt allen die Show beim entscheidenden Playoff-Sieg der Breakers

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Durch Rob Rang
FOX Sports Draft Analyst

Die Vorbereitung auf ein Matchup in Woche 9 zwischen den Tampa Bay Bandits und den New Orleans Breakers hat sich auf die Star-Quarterbacks Jordan Ta’amu und Kyle Sloter konzentriert, aber es sind die defensiven Flagger, die den Star beim 17: 6-Sieg der Breakers geflogen sind Sonntag. .

New Orleans Center Linebacker Jerod Fernandez erzwang in der ersten Halbzeit zwei Fumbles und beendete abrupt vielversprechende Drives, angeführt von Ta’amu von den Bandits, der als Führender ins Spiel kam USFL bei Touchdown-Pässen.

Fernandez ‚erzwungene Fummelei glich ein beeindruckendes Jonglier-Abfangen in der ersten Halbzeit (und ein erzwungenes Fummeln in der zweiten) von Tampa Bay Center Linebacker Anthony Butler aus.

Mit dem Sieg sicherte sich New Orleans (6:3) den letzten Platz in den Playoffs der Liga und besiegte Tampa Bay (4:5) eine Woche vor dem Ende der regulären Saison. Die Breakers von Larry Fedora haben in dieser Saison noch kein Spiel verloren, als sie zur Pause führten.

Wer hat sich beim Sieg der Breakers hervorgetan:

Fernández, LB

Die beiden erzwungenen Fummel von Fernandez in der ersten Halbzeit – plus ein Abfangen von Cornerback Derrick Jones – bescherten Sloter kurze Felder und verhalfen den Breakers zu einer 17: 0-Halbzeitführung.

Der zweistellige Gewinn war trügerisch, da die Bandits New Orleans während des gesamten Spiels am offensiven Ende des Balls tatsächlich überspielten und in der Gesamtlänge dominierten (352-215).

Wann immer Tampa Bay jedoch in der Offensive an Dynamik gewann, hielten Fernandez und der Rest der einfallsreichen New Orleans-Verteidigung die Bandits zurück und wurden ihrem Ranking vor dem Spiel als beste Verteidigung im Spiel gerecht.USFL Red Zone.

Fernandez ruinierte Tampa Bays ersten Vorstoß in die Torposition mit einem schnellen, physischen Stoß auf Bandits, der BJ Emmons zurücklief, und knallte den Ball.

Emmons wurde zunächst durch Kontakt ausgeschaltet, aber die Wiederholung zeigte deutlich, dass der Ball im Aus war, bevor sein Knie den Boden berührte. Es war eine besonders unglückliche Wendung der Ereignisse für Emmons, der gut daran getan hatte, den Belästigungen im Backfield zu entgehen.

Als wollte er beweisen, dass sein erster erzwungener Fummel des Spiels kein Zufall war, traf Fernandez den Ball im zweiten Viertel noch härter und trat ihn, nachdem Ta’amu Rashard Davis für ein schönes Finish in der Mitte getroffen hatte der wenigen explosiven Spielzüge, die in diesem Spiel in der Offensive generiert werden.

Fernandez wurde zu Recht zum defensiven MVP des Spiels ernannt. Er endete mit acht Zweikämpfen, einschließlich eines Sacks, um seine zwei Turnovers zu begleiten.

Jones, BC

Es war jedoch das Abfangen von Jones, das für Tampa Bay der wahre Backbreaker war. Ta’amus ehemaliger Teamkollege bei Ole Miss, Jones, profitierte von einem seltenen ungenauen Pass des Bandits-Quarterbacks und er verdrängte ihn fast in die Endzone, was den Weg für Jordan Ellis‘ kurzen Lauf frei machte, um den Breakers eine unüberwindbare Führung zu verschaffen. .

Ta’amu, QB

Ta’amu überholte 10 von 15 für 117 Yards und steuerte allein in der ersten Hälfte 41 zusätzliche Yards (bei vier Versuchen) am Boden bei. Er machte mehrere beeindruckende Würfe und zeigte die Genauigkeit und Armstärke, die ihm halfen, für Ole Miss in der mächtigen SEC zu spielen.

Ta’amu absolvierte schließlich 22 von 39 Pässen für 288 Yards und einen schönen 31-Yard-Touchdown in einer verlorenen Anstrengung. Er führte auch alle Rusher mit 86 Yards bei neun Versuchen an.

Ta’amu startete heiß ins Spiel, machte seine ersten fünf Pässe und versuchte mehrere First Downs per Running Play.

Auf der anderen Seite war Sloters einzige Leistung in den ersten 30 Minuten eine böse Interception, die von Butler gefangen wurde. Sloter warf am Sonntag nur 48 Yards weit und wurde aus der Endzone herausgehalten. Sein Ersatz, Zach Smith, war tatsächlich viel effizienter und ging 5 von 6 für 51 Yards, einschließlich eines 21-Yard-Touchdown-Passes zu Tight End Sal Cannela, bevor er sich eine Verletzung an der linken Schulter zuzog. Das QB-Duo kombinierte 99 Yards … für das Spiel.

Tatsächlich dauerten die drei Tore von New Orleans nur sechs Minuten und neun Sekunden, wobei Jordan Ellis im ersten Spiel nach Jones‘ Interception einen Drei-Yard-Touchdown erzielte, um die Breakers zur Halbzeit mit 17: 0 in Führung zu bringen. .

Drei Turnovers und 14 Strafen (für 124 Yards, verglichen mit sechs für 63 Yards für New Orleans) haben die Bandits zum Scheitern verurteilt – genau wie beim 34-3-Sieg der Breakers gegen Tampa Bay, als diese beiden Clubs in der zweiten Woche gegenüberstanden.

Butler, LB

Die Breakers gewannen das Spiel, indem sie die größten Spielzüge generierten, aber der erste Spielwechsler kam mit freundlicher Genehmigung von Bandits Center Linebacker Butler, der versuchte, Ta’amu und Tampa Bay mit einer beeindruckenden Interception eine frühe Torchance zu verschaffen.

Butler war in Deckung geraten, vorbei an New Orleans Wide Johnnie Dixon auf einer flachen Flanke auf dem Mittelplatz. Mit Druck im Gesicht warf Sloter den Ball in Richtung Dixon, aber der Receiver hatte nicht so schnell damit gerechnet und den Kopf noch nicht zu seinem Quarterback gedreht. Der Ball fiel direkt in Butlers Hände und er ließ sich die Gelegenheit nicht durch die Finger gleiten.

Der Linebacker zeigte großes Fußballbewusstsein und eine fangähnliche Konzentration, um im ersten Viertel eine jonglierende Interception zu erzielen, die die Bandits scheinbar in die Lage versetzte, früh ein paar Runs zu stehlen.

Butlers Interception war einer der besten Fänge des Tages. Davis führte alle Receiver mit sechs Grabs für 112 Yards an, wobei sein Over-the-Shoulder-Grab für einen 31-Yard-Touchdown sicherlich das beste Offensivspiel für beide Vereine das ganze Spiel über war.

Cheyenne O’Grady, TE

Der beeindruckendste Wide Receiver war jedoch Tampas O’Grady, der auch die Fähigkeit zeigte, dem Ball über seine Schulter zu folgen und sowohl Balance als auch Kontaktkraft zu demonstrieren, um Yards nach dem Catch zu generieren, und mit drei Catches für 46 Yards endete.

In Anbetracht des defensiven Kampfes, der sich in diesem Spiel herausstellte, war es angemessen, dass die Breakers als Sieger hervorgingen, obwohl sie nach der Halbzeit keinen Punkt erzielten. Darüber hinaus löschte New Orleans den letzten Atemzug von Tampa Bay bei einem Comeback mit einer Interception (ihrem zweiten von Ta’amu) an der 1-Yard-Linie von Adonis Alexander mit etwa zwei verbleibenden Minuten.

Es wäre nicht richtig zu sagen, dass es diesem Wettbewerb an großen Spielzügen von den „Skill-Positionen“ mangelte, nur dass es die Verteidiger waren, die den größten Einfluss hatten. Zweifellos trug die Verteidigungslinie beider Klubs zur Unterstützung der herausragenden Leistungen ihrer Middle Linebacker bei, generierte mehrere Zweikämpfe an oder hinter der Scrimmage-Linie und erzielte zusammen sechs Sacks – zwei davon waren wirklich heftige Kollisionen.

Rob Rang, einer der bekanntesten Namen der Branche, berichtet seit über 20 Jahren über den NFL Draft und arbeitete bei FOX, Sports Illustrated, CBSSports.comUSA heute, Yahoo, NFL.com und NFLdraftScout.comunter anderen.


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USFL – Bandits vs. Breakers – 12.06.2022 USFL – Bandits vs. Breakers – 12.06.2022
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