Hinter der lesbischen Kultur im Frauensport – und warum sie wichtig ist

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Alyssa ist mit DeWanna zusammen, die mit Candice verheiratet war; Jasmine und Natisha sind verlobt und Natisha und Courtney sind ausgegangen. Allie und eine andere Courtney sind verheiratet, während Diana ihre ehemalige Teamkollegin Penny geheiratet hat. Nein, das ist keine Folge in Alices Chart bei „The L Word“: Das ist die WNBA, wo Romanzen zwischen Mitspielern und Ligakonkurrenten so angesagt sind wie ein tödlicher Dreipunktschuss.

Und nicht nur die WNBA erlebt innergemeinschaftliche Romanzen: Die NWSL-Stars und Teamkollegen Ashlyn Harris und Ali Krieger sind verheiratet, während die australisch-amerikanische Fußballnationalmannschaft Rivalen Sam Kerr und Kristie Mewis sind. zusammen draußen (berühmt geworden durch das Meme „Sie sind Lesben, Stacey“). Im Frauenhockey drei verschiedene Paare ehemaliger Team USA- und Team Canada-Spielerinnen verheiratet – Meghan Duggan und Gillian Apps; Julie Chu und Caroline Ouellette; und Kathleen Kauth und Jayna Hefford.

Es ist eine Dynamik, die exklusiv ist Damen Sportkultur, was manchmal die Teamdynamik erschwert. Aber es ist nicht nur der Klatsch, der diese Romanzen interessant macht – diese Art von isoliertem, miteinander verbundenem Beziehungsnetzwerk ist in der lesbischen und lesbisch angrenzenden Kultur im Allgemeinen sehr verbreitet.

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Um es in seinen historischen Kontext einzuordnen, ist es wichtig, die Entwicklung der lesbischen Subkultur zu verstehen. „In den späten 1960er und in den 1970er Jahren waren lesbische Feministinnen sehr starke Befürworter der Nicht-Monogamie – und wir neigen dazu, Nicht-Monogamie mit schwulen Menschen in Verbindung zu bringen, aber weil es so viele Überschneidungen zwischen lesbischen Aktivistengemeinschaften und sozialistischer und feministischer Politik gab , gab es eine mächtige Philosophie des Nicht-Besitzens“, sagt Jane Ward, Professorin für Gender- und Sexualitätsstudien an der University of California, Riverside, und Autorin von „Die Tragödie der Heterosexualität.“

„Jemanden wirklich zu lieben bedeutete, ihm seine Freiheit zu geben – und dazu gehörte auch seine sexuelle Freiheit –, also konnte man die Sexualität von jemandem nicht besitzen, man konnte jemanden nicht besitzen“, sagt sie.

In den 1980er und 1990er Jahren, sagt Ward, lag der Fokus auf Auserwähltenfamilien, weil so viele queere Menschen von ihrer Herkunftsfamilie entfremdet und geächtet wurden.

„Dieses ganze Betreuungs- und Familienaufbauprojekt bedeutete, dass es in der lesbischen Subkultur eine Norm gab, dass man diese Person nicht aus seinem Leben entfernen muss, nur weil man Schluss macht“, sagt sie.

In Kombination mit der kleinen Gemeinschaft, die ein Gefühl sexueller Knappheit erzeugt, und der Vorstellung, dass das Universum der Möglichkeiten für Lesben kleiner ist als für heterosexuelle Männer, haben diese Faktoren alle zusammengearbeitet, um die Dynamik zu prägen, die wir in der weiblichen Sportlergemeinschaft sehen.

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Es ist nur eine andere Art und Weise, wie Sportstätten für Frauen Homosexualität widerspiegeln: Sie zentrieren bestimmte Aspekte der queeren Kultur, machen sie zu sichereren Treffpunkten und machen sie einzigartig in einer oft männlichen Sportkultur, homophob und heteronormativ – obwohl die Medien und die Kultur im Allgemeinen dies wollen Frauensport heterosexualisieren. Der Frauensport kämpft seit vielen Jahren mit dem Klischee, dass alle Sportlerinnen Lesben sind, während er sich der Realität stellt, dass viele von ihnen es sind.

Liebesbeziehungen innerhalb einer Liga sind kein neues Phänomen, obwohl sie heute sichtbarer sind als in der Vergangenheit. Die All-American Girls Professional Baseball League, die Liga aus dem Zweiten Weltkrieg, die 1992 den Film „A League of Their Own“ inspirierte, tat alles, was sie konnte um sicherzustellen, dass ihre Spieler als heterosexuell angesehen werden, einschließlich der Umsetzung einer „keine Verbrüderung“ -Politik, die darauf abzielt, Beziehungen zwischen Spielern zu entmutigen. Trotzdem gab es sie und Frauen wurden aus der Liga geworfen oder gehandelt, wenn diese Beziehungen entdeckt wurden.

In den 1970er und 1980er Jahren gab es in der National Women’s Soccer League eine Vielzahl von Romanzen mit Teamkolleginnen, Begegnungen in der Umkleidekabine und Affären zwischen Rivalen. Wie ich bei einem Bericht festgestellt habe „Ich grüße dich, Marie“, Mein Buch über die Liga, viele Spieler dieser Mannschaften verließen das Training und hingen miteinander in ihrer örtlichen Lesbenbar ab; Sie waren Teamkollegen, aber auch Freunde, die in einer gemeinsamen Gemeinschaft existierten. Zu dieser Zeit war es jedoch unsicher, sich öffentlich zu outen, sodass die meisten Frauen in den Medien nie über ihre sexuelle Orientierung sprachen.

Homosexualität ist heute viel gesellschaftlich akzeptierter und die Lebensgrundlage der Menschen nicht mehr in gleichem Maße bedroht. In Ligen wie der WNBA, wo es so viele schwule Spieler gibt, macht es die schiere Zahl für viele Athleten viel sicherer – und unvermeidlich –, ihre Beziehungen nicht länger vor der Öffentlichkeit zu verbergen.

Diese sichtbaren Beziehungen dienen der Normalisierung von Homosexualität in der Öffentlichkeit. Und sie führen auch eine andere Denkweise in die Mainstream-Kultur über Beziehungen und Gemeinschaft ein, eine Art, in der Ex-Partner koexistieren und häufig miteinander interagieren – etwas, das jedem bekannt ist, der jemals in eine Lesbenbar gegangen ist und gesehen hat, wie ihre Freundin mit ihr rumgemacht hat ex. während ein anderer Ex am Nebentisch einen Drink schlürft.

„Eines der Kennzeichen der Heteronormativität ist dieses Stück Besitz, und Menschen haben oft wirklich erbitterte Trennungen, bei denen sie von der Liebe zu jemandem wechseln und ihn hassen, jemanden vollständig aus ihrem Leben entfernen“, sagt Ward. . „Wenn heterosexuelle Menschen etwas davon haben, dann ist es: Was passiert in der heterosexuellen Kultur, das verhindert, dass heterosexuelle Menschen nach einer Trennung mit jemandem befreundet sein können?“

Aber die Vorteile der queeren Existenz sollten nicht nur als Lehrmomente für heterosexuelle Fans dienen; diese Beziehungen sind vor allem ein Leuchtfeuer für queere Fans. Sport, insbesondere Männersport, ist oft ein Ort, an dem sich Schwule nicht sicher fühlen. Aber wenn Sie wissen, dass eine große Anzahl schwuler Athleten auf dem Feld ist, signalisiert das den queeren Fans, dass der Platz für sie ist.

Tatsächlich gibt es weibliche Sportfans, die in die Liga eingetreten sind Weil wie offen und sichtbar queer die Spieler waren. Einer dieser Fans war Mari Vázquez, der nach dem Lesen in der Saison 2020 begann, der WNBA zu folgen ein Beitrag auf der queeren Frauenseite Autostraddle in den schwulsten Teams (Offenlegung: Ich habe diesen Beitrag geschrieben).

„Ich hatte kein ausgeprägtes Gemeinschaftsgefühl. Ich fühlte mich von queeren Räumen getrennt“, sagt Vázquez. „Ich wollte eine Community finden, und weil ich sie auf Autostraddle kennengelernt habe, war sie für mich ein Zugangspunkt zu Leuten, die an denselben Dingen interessiert waren wie ich.“ Vázquez sagt, sie verfolge nicht nur das Geschehen auf dem Platz, sondern wisse auch, wer mit wem ausgeht.

Die Dynamik ist natürlich nicht ohne Komplikationen. Ein Profisportler ist auch in einem Team bei der Arbeit und geht daher mit seinen Kollegen aus, was eine Arbeitsdynamik schafft, die schwierig sein kann.

„Es gab ein gewisses Zögern, denn jedes Mal, wenn Sie mit Menschen am Arbeitsplatz ausgehen, unabhängig vom Beruf, gibt es offensichtlich Dinge, die damit einhergehen“, Jasmine Thomas, die mit ihrer Teamkollegin aus Connecticut Sun, Natisha Hiedeman, verlobt ist sagte Sports Illustrated. „Du willst die Chemie nicht durcheinander bringen. Sie wollen nichts vermasseln, was mit dem Geschehen auf dem Platz zu tun hat.

Es ist ein Gespräch, das Vázquez mit seinem Partner geführt hat, einem Cis-Mann, der mit Sport aufgewachsen ist.

„Er wird sagen: ‚Ich verstehe nicht, warum du mit jemandem aus deinem Team ausgehen willst oder wie sich das auf die Dynamik des Teams oder aus Trainingssicht auswirkt'“, erklärt Vázquez Dieses kulturelle Element ist in der Liga entstanden, was nicht verwunderlich ist, da es sich um einen queeren Raum handelt.“

Und das macht für Fans wie Vázquez einen großen Teil des Reizes aus: „Es gibt ein Element davon, das für mich ein lustiger Wiedererkennungsmoment ist.“