Heulen an der Seitenlinie: Geständnisse eines halbreformierten Sportvaters in Kansas

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Kansas Reflector begrüßt Meinungsbeiträge von Autoren, die unser Ziel teilen, das Gespräch darüber zu erweitern, wie sich die öffentliche Ordnung auf das tägliche Leben der Menschen in unserem Bundesstaat auswirkt. Erich Thomas leitet die Kansas Scholastic Press Association und lehrt visuellen Journalismus und Fotojournalismus an der University of Kansas.

Jeder Elternteil, der ein Kind hat, das Sport treibt, hat eine solche Geschichte.

An diesem Wochenende sahen wir uns die letzten Minuten eines Fußballspiels an, bevor mein Sohn mit seiner Mannschaft auf das Feld ging. Das Spiel fand zwischen 18-jährigen Mannschaften in einem Turnier statt, und eindeutig war zuvor etwas Kontroverses passiert.

Die Trainer schrien den Schiedsrichter an. Die Spieler schienen sich mehr darauf zu konzentrieren, sich gegenseitig zu pushen, als den Ball zu erobern oder Tore zu schießen. Es war ein angespannter, aber auch fauler Fußball. Meine Frau und ich sahen dem feurigen Grind zu, um uns die Zeit zu vertreiben.

Doch dann brach das Chaos aus.

Als ein verirrter Ball in einen gefährlichen Bereich rutschte, verlor ein Verteidiger den Überblick darüber, welchen Angreifer er deckte. Sobald er es bewegt hatte, war es zu spät, etwas anderes zu tun, als es zu verunreinigen. Der Verteidiger warf seinen Gegner in einem gefährlichen Rugby-Tackle zu Boden und hakt die Beine des Stürmers schelmisch ein, als sie auf dem Boden rollten. Der Stürmer tauchte aus dem Tackle auf, gerüstet für einen Kampf. Und er hat es bekommen.

Der Torwart stürmte nach vorne und überrumpelte ihn mit einem Schubser.

Was folgte, war ein vorhersehbarer Regen von gelben und roten Karten, der schließlich drei Spieler vom Platz stellte. Hier hätte das Drama enden sollen. Als jemand, dem es egal war, welches Team gewann, fand ich, dass der Schiedsrichter seinen Job gemacht hatte. Die Geister beruhigten sich.

Doch dann sprach der Nebenerwerbsvater.

„Es ist einfach schrecklich“, sagte er dem Schiedsrichter. „Wie kannst du meinem Sohn das antun?“ Du bist einfach schrecklich!“

Der Schiedsrichter machte auf dem Absatz kehrt und fragte, rhetorisch hoffte er: „Willst du auch gehen?“

„Du solltest Autos parken!“ rief der Vater. „Du bist schrecklich. Du solltest Autos parken!

Wenn ich hier schreiben würde, wie oft der Vater den Scharfsinn des Schiedsrichters beim Einlagern von Autos erwähnte, würden Sie es nicht glauben. Es war sein wütendes öffentliches Mantra. Immer wieder, immer lauter, mit „Parkende Autos!“

Ein Marshal ist eingetroffen. Kein Geschrei mehr, keine Eskorte zum Parkplatz (zu Recht) mehr für den Vater. Nach fünf Minuten wurde das Spiel fortgesetzt.

Diese Geschichte ist nur die Episode von diesem Wochenende, in der wir den Elternwahn im Jugendfußball beobachtet haben. Wir haben gesehen, wie Eltern ausgewiesen wurden. Eltern sprechen mit gegnerischen 12-Jährigen, während sie spielen.

Diese Geschichte ist nur die Episode von diesem Wochenende, in der wir den Elternwahn im Jugendfußball beobachtet haben. Wir haben gesehen, wie Eltern ausgewiesen wurden. Eltern sprechen mit gegnerischen 12-Jährigen, während sie spielen. Ein Elternteil funkelte einen Schiedsrichter an, als er ihn verfolgte, und sagte: „Ich werde dir in den Arsch treten.“

Als ich vor Jahren ein Fußballspiel fotografierte, sah ich, wie ein Schiedsrichter den Rest des Spiels absagte, nachdem ein Elternteil während des Eröffnungsstoßes auf das Spielfeld gestürmt war! Ein einzelnes Spiel war ein ganzes Spiel. Dank eines Verwandten.

Ich schreibe diese Worte in vollem Verständnis, wie unvernünftig ich gewesen bin. Meine Familie hat sogar ein Meme von etwas, das ich einmal zu einem jugendlichen Schiedsrichter gesagt habe – während eines Fußballspiels für 10-Jährige – nachdem sein Anruf zu einem Tor geführt hatte.

Ich rief: „Es geht auf Sie, Sir!“ mit einer giftigen Mischung aus Anklage und spöttischem Respekt.

Ich kämpfte darum, der gute Sportelternteil zu sein, der ich zu sein hoffe. Wir wollen, dass unsere Kinder gewinnen. Wir wollen, dass sie fair miteinander konkurrieren. Und wir werden besonders wütend, wenn wir das Gefühl haben, dass verpasste Anrufe ein Verletzungsrisiko darstellen. Es gibt Gründe für den Wahnsinn, der im Klappstuhl an der Seitenlinie brodelt.

Aber es ist immer noch Wahnsinn.

Dieses Jahr habe ich meinem Sohn ein Versprechen gegeben. Ich würde aufhören, ihn von der Seitenlinie aus zu trainieren. Dafür bezahlen wir einen Trainer, der viel talentierter ist als ich. Ich würde auch aufhören, die Schiedsrichter anzuschreien.

Zu Beginn meines Versprechens habe ich mit einer Notiz auf meinem Telefon Punkte festgehalten. Jedes Spiel, das ich vermieden habe, mit meinem Kind oder dem Schiedsrichter zu trainieren, brachte mir eine Anzählung ein. Es half mir zu sehen, dass ich Fortschritte machte.

Und es funktionierte – meistens. Ich habe eine Saison mit Dutzenden von Spielen durchgemacht, ohne meinen Jungen zu trainieren. Meine Frau braucht nur gelegentlich eine beruhigende Hand auf meinen Unterarm zu legen, um mich an meine Dummheit gegenüber Beamten zu erinnern.

Die Ironie ist, dass mein Sohn jetzt Spiele spielt. Was würde ich denken, wenn ich einen Vater sehen würde, der meinen Sohn anschreit, dass er schrecklich ist oder dass er das Wochenende einer Familie ruiniert hat, indem er keine Abseitsflagge gehisst hat?

Sport Ligen Schwierigkeiten bei der Besetzung des Schiedsrichterpostens. Wir haben einen unstillbaren Appetit auf Jugendsportarten, die jedes Wochenende Hunderte von Schiedsrichtern für Spiele benötigen: Baseball, Fußball, Basketball und Volleyball laufen im Wesentlichen das ganze Jahr über. Doch unsere Grausamkeit gegenüber Beamten stößt so viele potenzielle junge Schiedsrichter ab. EIN Social-Media-Konto dokumentiert nationale Probleme von Eltern, die während des Jugendsports schreien.

Als ich daran arbeitete, vernünftiger zu sein, wurde mir klar, dass die größte Belohnung dafür, ein vernünftiger Elternteil zu sein, darin besteht, nach dem Spiel nach Hause zu kommen. Man könnte meinen, dass es mich erleichtert hätte, dem Schiedsrichter über ein verpasstes Abseits oder ein fragwürdiges Foul Luft zu machen.

Aber die Wahrheit ist, dass ich mich immer wieder schämte. Ich konzentrierte mich darauf, wie ich mich blamierte und wünschte, ich könnte es zurücknehmen, anstatt das wirklich Erstaunliche: Mein Sohn spielte Fußball – eine viel klassischere Art von Fußball als jeder Fußball, den ich je gesehen habe – mit einer Gruppe von Freunden, die er hatte liebt und einen Trainer, den er bewundert.

Das ist in diesen Tagen mein Ziel: Mit meiner Negativität an der Seitenlinie die Klappe zu halten, damit ich nach dem Spiel leichten Herzens nach Hause gehen und einen tollen Job beim Einparken meines Autos machen kann.

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