Freundschaftsspiel: Neuseeland 0:0 Wales

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Wales schlug Neuseeland mit 1:0, als sich die Mannschaften zuletzt 2019 trafen.

Wales bereitete sich mit einem torlosen Unentschieden im Freundschaftsspiel gegen Neuseeland auf den Höhepunkt seiner WM-Qualifikation vor.

In einem Spiel mit wenigen Chancen traf Natasha Harding knapp für Wales, bevor die Neuseeländerin Jacqui Hand die Latte traf.

Das Spiel fand am Ende eines spanischen Trainingslagers statt

Boss Gemma Grainger hofft auf eine ideale Vorbereitung auf die wichtigen Qualifikationsspiele gegen Griechenland und Slowenien im September.

Graingers Mannschaft benötigt aus diesen beiden Spielen vier Punkte, um sich einen Platz in den WM-Play-offs zu sichern.

Wales hat jetzt nur einmal in fünf Spielen gewonnen, aber obwohl ein Sieg gegen Neuseeland willkommen gewesen wäre, zählen die Spiele vor uns.

Grainger kann aus einem soliden Training – und einem Gegentor – zufrieden sein, um den einwöchigen Aufenthalt seiner Mannschaft im Südosten Spaniens zu beenden.

Neuseeland ist bereits ein Platz bei der Weltmeisterschaft 2023 garantiert, da sie das Turnier gemeinsam mit Australien ausrichten.

Die Football Ferns werden von der Fifa auf Platz 22 der Welt eingestuft – neun Plätze vor Wales –, aber ihre Form war schlecht, seit sich die beiden Nationen zuletzt bei einem Freundschaftsspiel in Cardiff im Jahr 2019 getroffen haben.

Kayleigh Green erzielte an diesem Tag einen späten Siegtreffer, und der Stürmer von Brighton führte erneut die walisische Linie an, als Grainger sein stärkstes verfügbares Team auswählte.

Nur Jess Fishlock, der aufgrund seines vollen Vereinskalenders nicht nach Spanien reiste, fehlte im Kader, der im letzten Spiel von Wales, dem 3:0-Qualifikationssieg in Kasachstan im April, in der Startelf stand.

Trotzdem hatten Graingers Spieler in letzter Zeit wenig Fußball, daher war es vielleicht keine Überraschung, dass ihnen in einem manchmal ruppigen Spiel die Kontrolle fehlte.

Die besten Möglichkeiten für Wales kamen in der ersten Halbzeit, als sie eine Zeit lang drohten, die Kontrolle über den Wettbewerb zu übernehmen, als Angharad James – der sein 98. Länderspiel bestritt – und Sophie Ingle das Kommando im Mittelfeld übernahmen.

Ihre erste Bedrohung kam, als Rachel Rowe auf der neuseeländischen Rechten ins Leere stürmte, aber ihre niedrige Hereingabe war einfach zu stark, als dass Ceri Holland nach Hause klopfen könnte.

Ingles eingefädelter Pass schickte Natasha Harding dann hinter die Kiwis-Abwehr, aber der Schuss des ehemaligen Stürmers von Reading lenkte knapp am langen Pfosten vorbei ab.

Sowohl James als auch Green hoben den Ball über die Latte, bevor die Neuseeländerin Elizabeth Anton aus der Distanz zielte und die walisische Torhüterin Laura O’Sullivan den Ball über die Latte drückte.

Wales wurde von der folgenden kurzen Drehung eröffnet und war erleichtert, als Meikayla Moores nicht markierter Kopfball an Katie Bowens Flanke vorbeiging.

Es war Neuseeland, das die erste Chance der zweiten Halbzeit hatte, als eine weitere Ecke endete, als Kapitänin Katherine Stott einen Schuss über die Latte schoss.

Grainger wandte sich – wie erwartet – seinen Einwechselspielern zu, und Ffion Morgans erster Beitrag war ein sauberer Break und eine Flanke, die der sich streckende Green überflog.

Neuseeland verbesserte sich, als Wales in der Hitze etwas nachließ, und es gab einen Schrecken, als O’Sullivan nur eine Flanke zu Olivia Chance treffen konnte, aber ihr Versuch im Tor wurde von Rhiannon Roberts gehackt.

Aber O’Sullivan war zur Stelle, um Wales eine Minute vor dem Ende zu retten, als die Torhüterin von Cardiff City zu ihrer Rechten sprang, um Hands Kopfball über die Latte zu stecken.