Eine giftige Kultur des Gewinnens um jeden Preis ist tief im britischen Spitzensport verankert. Wir müssen uns ansehen, warum | Gymnastik

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ÖWie sieht sportlicher Erfolg aus? Manchmal scheint es so einfach, diese Frage zu beantworten – sicher muss man als Erster die Ziellinie überqueren, am meisten punkten, auf der obersten Stufe des Podiums stehen. Zu anderen Zeiten erscheint eine solche Vision naiv, täuschend, an Wahnvorstellungen grenzend. Das Lesen des Whyte-Magazins ist eine dieser Zeiten. Der erschreckende Bericht von Anna Whyte über das Turnen zwingt uns dazu, den Zweck des Spitzensports zu hinterfragen und uns zu fragen, ob es in Hochleistungsumgebungen Raum für Werte und ethische Standards gibt. Es fordert uns alle auf die eine oder andere Weise heraus, Verantwortung für den Weg zu übernehmen, der zu diesem Punkt geführt hat. Es gibt Sätze in dem Bericht, die auch in anderen Teilen der Sportwelt einen unheilvollen Widerhall finden.

Whyte enthüllte, wie „Erfolg“ für einen bedeutenden Teil der Elite-Gymnastik-Community über ein Jahrzehnt lang kontinuierliches und systematisches menschliches Leiden aufgrund weit verbreiteter körperlicher, emotionaler und geistiger Misshandlungen beinhaltete, von denen häufig Kinder unter 12 Jahren betroffen waren, von denen die Mehrheit Frauen waren. . Es ist leicht, mit dem Finger auf Einzelpersonen zu zeigen, aber das Ausmaß dieser Tatsache zwingt uns, breiter zu denken. Wie könnte die Jagd nach einem glänzenden Stück Metall regelmäßig langfristige menschliche Schäden mit sich bringen, die ein Leben lang anhalten können? Welche Umgebungen, welche Kultur und welche Führungspersönlichkeiten unterstützen ein Wertesystem, in dem ein lebloses Objekt es wert ist, einem Kind wehzutun?

Viele sind Teil des Ökosystems, das dies unterstützt hat. Unser olympisches und paralympisches Setup bietet einen ausgeklügelten, sachlichen Ansatz zum Erfolg und setzt sich für marginale Gewinne ein, um sicherzustellen, dass kein Leistungsfaktor übersehen wird. All dies macht es schwer zu schlucken, dass die Lockerheit in Bezug auf das Wohlergehen alles andere als beabsichtigt war.

Es ist kein oberflächliches Problem, seine Wurzeln liegen tief und die Lösung muss mindestens ebenso tief gehen. Die Praktiken, die Whyte aufgedeckt hat, haben sich über Jahrzehnte entwickelt und erfordern einen kontinuierlichen kulturellen Wandel, lange nachdem die Medien vorbei sind. Es ist wichtig, dass alle Sportbeteiligten, von der Regierung, dem britischen Sport, nationalen Dachverbänden und Vereinen bis hin zu Trainern, Eltern und Freiwilligen, nicht nur an der Oberfläche basteln. Es reicht nicht aus, Richtlinien, Prozesse und Regeln zu ändern – wir müssen Denkweisen, Verhaltensweisen und Überzeugungen ändern. Dies kann nicht in ein paar Workshops oder politischen Erklärungen erreicht werden.

Bevor unterschiedliche Werte und ethische Standards entwickelt werden können, müssen wir verstehen, was die Bestehenden motiviert. Was war die Motivation, was waren die Anreize, was lag im Herzen? Nur dann können wir beginnen, das System umzugestalten und neu zu definieren, was anerkannt, belohnt und priorisiert wird. Veränderung geschieht nicht durch gute Absichten: Sie entsteht durch konsequente Führung, die die weniger sichtbare, aber kritische Ebene der Kultur anspricht, „die Art und Weise, wie Dinge getan werden“, die unausgesprochenen Regeln, die jeder kennt. Diese bewegen sich nicht leicht.

Bevor wir uns einzelne Coaches ansehen, müssen wir uns überlegen, wie diese Coaches das Coachen gelernt haben, wie sie geführt und entwickelt wurden und wie ihre Leistung überprüft und gemessen wurde. War es wichtig, wie sie zu guten Ergebnissen kamen, oder war es nur wichtig, dass sie diese Ergebnisse erzielten? Bevor wir uns bestimmte Führungskräfte ansehen, müssen wir verstehen, wie sie durch den Sport gewachsen sind, wie sie zur Rechenschaft gezogen wurden und warum und wie ihr Verhalten akzeptiert und oft gelobt wurde. Und bevor wir uns mit der Rolle von UK Sport bei der Förderung, Förderung und Systematisierung des Fokus auf kurzfristige Ergebnisse statt auf langfristiges Wohlergehen befassen, müssen wir uns mit Werten, Standards und Maßstäben befassen, an denen sie von ihren politischen Meistern festgehalten werden.

Während Whyte vehement fragt, „wie viele Sportskandale es noch braucht, bis die damalige Regierung erkennt, dass sie mehr tun muss, um Kinder zu schützen, die Sport treiben“, erinnert uns das an ein ständiges Missverständnis innerhalb der britischen Regierung über den Zweck und Potenzial des Sports: die fortwährende Unterbewertung und vorsätzliche Ignorierung der Rolle, die der Sport in der öffentlichen Bildung von der Grundschule bis zur Sekundarstufe spielen könnte, trotz der überwältigenden gegenteiligen Beweise des Youth Sport Trust und zahlreicher Studien; und ein weitgehend triumphalistisches und trivialisierendes Narrativ rund um den Nationalsport als Quelle der Überlegenheit gegenüber anderen Ländern. Sport ist eines der besten Mittel, das wir haben, um menschliche Fähigkeiten zu erforschen und die umfassendere Entwicklung des Charakters, der persönlichen Belastbarkeit und der wesentlichen Qualitäten von Teamwork, Kreativität und Integrität zu fördern. Aber das waren nicht die Werte, die Whyte zeigte. Vielmehr entdeckte sie, wie die menschliche Fähigkeit, Leiden auf nicht nachweisbare und normalisierte Weise zu erzeugen, zentral geworden war.

Mädchen unter 12 Jahren gehörten zu den Opfern von systemischem Missbrauch im Turnen. Fotografie: Mikhail Druzhinin/Getty Images/EyeEm

An jeder Ecke kehrt unser enges, kurzfristiges und unmenschliches Erfolgsbild als Anzahl der Medaillen in einem Tisch wieder: Es drängt die Regierungsminister, den „britischen Stolz“ wiederherzustellen und in all den vier Jahren, in denen sie Großbritannien untermauert hat, einen schnellen Schub zu bekommen Die wichtigsten Kennzahlen des Sports und die Einstellung und Entlassung von Trainern und Leistungsmanagern. Die altmodische „Gewinn um jeden Preis“-Erzählung ist immer noch in anderen Sportarten und der breiteren Gesellschaft verankert und lauert auf Spielplätzen, in Hollywoodfilmen und Sitzungssälen. Diese Macho-, Ego-getriebene Philosophie rund ums Gewinnen nährt eine engstirnige, aber leicht zu befolgende Logik, dass man ein Verlierer sein muss, wenn man nicht bereit dafür ist. Und der gefährliche Exzeptionalismus, auf den in dem Bericht weithin verwiesen wird, dass „Sie Turnen nicht verstehen, so sollte es sein“.

Unsere Sensibilität für binäres Denken führt uns zu der Annahme, dass wir, wenn wir uns nicht dazu verpflichten, „alles zu tun, was nötig ist“, um zu gewinnen, automatisch zu der Schurkenbrigade gehören müssen, die jedem, der auftaucht, Medaillen verleihen möchte. . Ich glaube, dass es zwischen diesen beiden Positionen eine große Lücke gibt, die wir kaum berücksichtigt haben. Wenn wir unsere Ambitionen auf die Erforschung verschiedener Wege zum Erfolg richten würden, wer weiß, was noch möglich wäre: längere Karrieren als Sportler, bessere Geschichten, die inspirieren, mehr Menschen jeden Alters für den Sport auf allen Ebenen begeistern, eine breitere soziale Wirkung, wer weiß , und auch Medaillen.

Der Sport ist ironischerweise eher starrem Denken als einer Leistungsmentalität schuldig, die ständig erforscht, wie man Dinge besser machen kann. Nachdem wir gezeigt hatten, dass wir gewinnen konnten, ohne das Wohlbefinden in den Vordergrund zu stellen, schienen wir uns selbst davon zu überzeugen, dass dies der einzige Weg war, einer der unvermeidlichen Kosten, ein Teil des „Widerstands“, der erforderlich war, um die Spitze zu erreichen. (Als wir bewiesen hatten, dass wir große Mengen olympischer Goldmedaillen gewinnen konnten, ohne die Teilnahmequoten des Breitensports zu verbessern, sahen die Führer dies in ähnlicher Weise als Beweis dafür, dass dies der einzige Weg war.) tun, anstatt sich zu fragen, ob wir Goldmedaillen in a gewinnen könnten Art und Weise, die die Teilnahme tatsächlich fördern könnte.)

Sicherlich muss es an der Zeit sein, unsere kollektiven Energien in den Hochleistungssport zu stecken, um ein dynamisches Bild davon zu erstellen, wie Erfolg aussehen könnte. Wir brauchen dringend neue Maßnahmen, die eher auf qualitativen als auf quantitativen Maßstäben beruhen. Wir sollten einer Medaille mit einer Missbrauchserfahrung nicht denselben Wert beimessen wie einer Medaille, die Teil einer Geschichte von persönlichem Wachstum und Wohlbefinden ist. Wir sollten den Wert des Sports nicht auf das beschränken, was in eine Rangliste oder einen Medaillenspiegel einfließt. Menschliche Möglichkeiten gibt es nicht in ordentlichen Schachteln.

Whyte’s Review fordert uns auf, ehrgeiziger zu sein, wie wir Exzellenz anstreben, unsere Erfolgskriterien zu erweitern und über die Qualität der menschlichen Erfahrung hinter jeder Medaille nachzudenken. Es ist eine Herausforderung, ein stärkeres, integrativeres System aufzubauen, das auf Werten basiert, die langfristig nicht trüben, uns dafür beschämen, dass wir die Messung menschlicher Erfahrung vernachlässigen, oder uns daran hindern, das Potenzial auszuschöpfen: Wir können und müssen es besser machen .

Cath Bishop ist olympische Rudererin, ehemalige Diplomatin und Autorin. Sie ist Beraterin Das True Athlete-Projekt