„Ein bedeutender Moment in der australischen Sportgeschichte“: Jai Hindley schließt sich mit dem Sieg beim Giro d’Italia den Großen an | Rundreise durch Italien

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Feit mehr als einem Jahrzehnt ist Cadel Evans der einzige Australier, der eine Grand Tour im australischen Radsport-Pantheon gewonnen hat. Mit einer Geschichte, die bis in die frühen 1900er Jahre zurückreicht, hat es bei insgesamt 288 Ausgaben der Tour de France, des Giro d’Italia und der Vuelta a España nur einmal ein Australier von der Grand Tour bis zum Ende auf die Spitze eines Podiums geschafft von 21 zermürbenden Etappen.

Nicht mehr. Am Sonntag hat Hindley den historischen Triumph von Evans bei der Tour de France 2010 beim Giro d’Italia in Verona mit Ruhm übertroffen. Der 26-Jährige aus Perth, der sagt, ein Radprofi zu sein, sei alles, wovon er je geträumt habe, wurde erst der zweite Australier, der die Gesamtwertung auf einer großen Tour gewann.

Das ist eine sportliche Spitzenleistung, vergleichbar mit dem Gewinn eines Tennis-Grand-Slams oder einer Handvoll olympischer Goldmedaillen. Was auch immer Hindley in seiner Karriere erreicht hat, er wird immer als der erste Australier in Erinnerung bleiben, der den Giro gewann, und der erste, der in die bedeutsamen Fußstapfen von Evans trat.

„Es ist eine sehr große Leistung – es ist schwer vorstellbar, dass ein Australier dieses Rennen endlich gewinnt“, sagte SBS-Radsportkommentator Matt Keenan nur wenige Stunden nach der Ausschreibung des Rennens. „Es ist ein Privileg, einen bedeutenden Moment in der australischen Sportgeschichte nennen zu können.“

Hindleys Triumph ist umso bemerkenswerter angesichts des beunruhigenden Déjà-vu-Gefühls, das seine Kampagne um das Rosa Trikot des Tabellenführers begleitet hatte. Vor zwei Jahren kündigte sich der Westaustralier der Welt mit dem zweiten Gesamtrang beim Giro an, ein Schockergebnis für einen Fahrer, der relativ wenig beachtet wurde. Aber dieser Erfolg, bisher das beste Giro-Finish eines Australiers, war enttäuschend, nachdem Hindley die Ikone gewonnen hatte rosa maglia in der vorletzten Etappe, nur um es am letzten Tag gegen den Briten Tao Geoghegan Hart zu verlieren.

In diesem Monat gab es einige auffällige Ähnlichkeiten für Hindley. Ein beeindruckender Etappensieg an einem großen Tag in den Bergen (Etappe 9 in diesem Jahr, Etappe 18 in 2020). Ein langsamer, aber stetiger Aufstieg in der Rangliste, unterstützt durch eine bemerkenswerte Ausdauer bei den zermürbenden Anstiegen. Viel Glück mit dem Ausscheiden anderer Gesamtkandidaten. Und ein Einzelzeitfahren am letzten Tag, das das Hauptfeld in den Wochen zuvor belastet hatte, da man wusste, dass die Führung durch das Rennen gegen die Uhr entschieden werden könnte.

Im Jahr 2020 stieg Hindley rechtzeitig mit Geoghegan Hart in das Zeitfahren ein. Auf der 16 km langen Strecke in Mailand verlor er 39 Sekunden und das Rosa Trikot. Aber am Sonntag wiederholte sich die Geschichte nicht. Hindley übernahm am Samstag auf der vorletzten Etappe erneut die Gesamtführung und ließ Rivalen Richard Carapaz auf den letzten Kilometern des Aufstiegs zum Passo Fedaia fallen. Hindley überwand jedoch entscheidend Carapaz‘ drei Sekunden Vorsprung und mehr und gewann am letzten Tag einen Vorsprung von 85 Sekunden.

Es würde sich als unüberwindbar erweisen. Sonntagnachmittag in Norditalien, mit Familie und Freunden zu Hause in den frühen Morgenstunden australischer Zeit am Montagmorgen, verbannte Hindley die Dämonen von 2020, um den Ruhm des Giro zu sichern. Vor dem Rennen deutete der Australier an, dass er an seinem Zeitfahren gearbeitet hatte und die harte Arbeit sich zeigte. Sein 15. Etappenplatz, bei dem er nur sieben Sekunden auf Carapaz verlor, bedeutete, dass eine Wiederholung von 2020 nie ein Problem war. Angesichts der entscheidenden Rolle, die das Zeitfahren bei den großen Rundfahrten spielt, deutete die Leistung auch auf weitere Erfolge hin.

Jai Hindley winkt der Menge in der Arena di Verona zu. Fotografie: Tim de Waele/Getty Images

„Er hat dieses Potenzial vor ein paar Jahren beim Giro gezeigt“, sagte Matt White, Chief Sport Director des australischen Teams BikeExchange Jayco, gegenüber der Radsport-Show. eine Abweichung am Sonntag. Hindley begann seine berufliche Laufbahn 2017 im Entwicklungsteam von White, bevor er zum niederländischen Klub Sunweb und im Januar zum deutschen Bora-Hansgrohe wechselte. „In diesem Jahr zu kommen und zu liefern, ist sehr beeindruckend“, sagte White. „Es ist ein großer, großer Tag für den Radsport in Australien.“

Keenan sagte dem neuen Giro-Champion eine glänzende Zukunft voraus. „Er gehört jetzt zur Crème de la Crème, wenn es darum geht, drei Wochen lang Rad zu fahren“, sagte der Kommentator. „Er ist erst 26 … Cadel Evans hat die Tour de France erst mit 34 gewonnen.“

Hindley ist die Tour noch nie gefahren und konzentrierte seine Energie in den letzten vier Jahren auf den Giro. Mit dem gesicherten Rosa Trikot könnte seine Aufmerksamkeit auf die prestigeträchtigste der Grand Tours gerichtet sein, als Erster unter Gleichen. „Wir haben definitiv noch nicht das Beste von Jai Hindley gesehen“, sagte Keenan.

Der Sonntag war ein idealer Tag für Hindley, um seinen Namen in die Geschichte des Radsports einzutragen. Vor genau zwei Jahrzehnten, am 29. Mai 2002, war Evans der erste Australier, der vorübergehend für eine einzige Etappe das Rosa Trikot trug. Es war Evans‘ erste Grand Tour und ein Hinweis auf eine glänzende Karriere, die im Gelben Trikot der Tour de France gipfelte. Auf den Tag genau zwanzig Jahre später und nur wenige Stunden südlich von Evans frühem Erfolg hat Hindley beendet, was die australische Radsportlegende begonnen hat.

Schließlich gewann ein Australier den Giro d’Italia. Evans hat jetzt Gesellschaft in der australischen Ruhmeshalle des Radsports.