Disability Cup-Finalwochenende, um Sport zu präsentieren und Barrieren abzubauen | Behinderung und Sport

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Sam Smith ist der James Milner des Elektrorollstuhlfußballs. „Ich hatte diesen Spitznamen schon eine Weile“, sagt er. „Ich bin zuverlässig, vielseitig und kann auf verschiedenen Positionen spielen. Ich denke, ich bin immer noch sieben von zehn und die Jungs in unserem Team sind ziemlich ruhig, während ich noch rede. Also ja, ich wurde mit Milner verglichen, was seine Vorteile hat. Ich bin kein talentierter Spieler, aber jedes Team braucht jemanden wie mich.

Zusammen mit seinen Teamkollegen von Northern Thunder trifft Smith am Sonntag im Powerchair Cup-Finale auf West Bromwich Albion. Die Baggies sind das dominierende Team im Sport und die Thunder das einzige Team, das sie in dieser Saison geschlagen hat. Es ist kein Grollspiel – es gibt auf beiden Seiten englische Teamkollegen –, aber es ist eine intensive Rivalität, und es wird nur eine Geschichte sein, die während des FA Final Weekend Disability Cup ausgetragen wird.

In einem Schaufenster der Besten im Behindertenfußball werden sechs Pokalendspiele vor Publikum im St. George’s Park ausgetragen und am Samstag und Sonntag live auf BT Sport übertragen. Die sehbehinderten, blinden, tauben, zerebral gelähmten, motorisierten und amputierten Versionen des Spiels werden eine beispiellose Präsentation genießen, und die an jeder Variante Beteiligten hoffen, dass dies dazu beitragen wird, ein Gefühl von Wachstum und Fortschritt aufrechtzuerhalten.

Smiths Beziehung zum Fußball reicht weit zurück. Geboren in Newcastle, wurde bei ihm im Alter von drei Jahren Duchenne-Muskeldystrophie diagnostiziert und er konnte im Alter von 10 Jahren nicht mehr laufen, was eine jugendliche Romanze mit dem beendete, was er „das Rennspiel“ nennt. Doch nachdem sein Vater einen Flyer mit Werbung für Rollstuhlfußball erhalten hatte, entdeckte Smith eine neue Leidenschaft.

„Es gab ein Jahr, in dem ich ein bisschen verloren war, als ich meinen Freunden und Brüdern nach der Schule beim Spielen zusah und nicht mitmachen konnte“, sagt er. „Aber dann habe ich den Rollstuhlfußball entdeckt und mich sofort in ihn verliebt.

„Es ist etwas, das ich kontrolliere, wenn vielleicht bevor mich mein Körper im Stich lässt. Ich wusste in meinem Kopf, was ich tun wollte, ich hatte das Gehirn eines Fußballers, aber körperlich konnte ich es nicht. Jetzt hält mich nichts mehr zurück. Es gibt keine Barrieren, Ich bin es und dieser Stuhl und es sind gleiche Wettbewerbsbedingungen, es ist wirklich sehr ermächtigend.

Empowerment ist ein wichtiger Bestandteil des Behindertensports, für Athleten aller Leistungsstufen und für diejenigen, die sich davon inspirieren lassen. Aber es gibt jetzt einen ernsthaften Versuch, den Behindertenfußball (in all seinen Formen) als eigenständigen Sport zu stärken. In diesem Jahr kündigte der FA seine erste Strategie für Behindertenfußball an. Im Mittelpunkt stand das Ziel, die Beteiligung der Basis in den nächsten drei Jahren um 50 % zu steigern. Aber es gab auch Ziele für eine Erhöhung der Zahl der Trainer und eine stärkere Konzentration auf die Unterstützung der englischen Nationalmannschaften, der Königsklasse des Spiels für behinderte Fußballer.

Sam Smith sagte, er habe sich in Rollstuhlfußball „verliebt“ und fand den Sport „ziemlich ermächtigend“. Fotografie: Handout

Die Geschichte von Natasha Mead ist ein perfektes Beispiel für die Möglichkeiten, die sich im Behindertenfußball eröffnen. Der 27-Jährige aus Plymouth ist ein blinder Allround-Athlet, der Großbritannien im Goalball und Cricket vertreten hat und als Sprinter beinahe an den Paralympics teilgenommen hätte.

Sie wechselte zum Fußball und spielt für Brighton & Hove Albion, das einzige weibliche Teammitglied. Sie ist jetzt auch englische Nationalspielerin und beansprucht nach der Gründung des Teams in diesem Frühjahr einen Platz in der ersten Blindenmannschaft der Frauen. „Ich glaube wirklich, dass der Fußball wächst, besonders der Frauenfußball“, sagt sie. „Ich hoffe, dass wir in naher Zukunft eine Frauenliga haben können.“

Für Smith, der 14 Spiele für England bestritt und bei der letzten Europameisterschaft Teil einer Siegermannschaft war, hilft die Fokussierung und Führung der Nationalmannschaft, das Spiel vom Elektrorollstuhl aus direkt und auf interessante Weise zu lenken. „Es ist etwas, das aus England an uns weitergegeben wurde und das Trikot an einem besseren Ort hinterlassen hat, als wo Sie es gefunden haben“, sagt er. Es bedeutet, sich als Athlet zu verbessern, aber auch die Art und Weise, wie das Spiel gespielt wird.

„Ich denke, die größte Entwicklung der letzten Jahre war die Entwicklung eines Passspielstils“, sagte Smith. „Am Anfang war es viel mehr wie Autoscooter. Es waren alle Stühle, die sich gegenseitig drängten, und es wurde ein bisschen chaotisch. Aber eine Sache, die uns mit England immer gesagt wurde, ist, dass wir versuchen sollten, dieses Passspiel zu spielen, eine breitere Version davon das Spiel, und bringen Sie es zurück in unsere Clubs, um das Spiel voranzubringen und es ein bisschen spannender zu machen.“

Smith hofft, diesen Stil am Sonntag einem Zuschauerpublikum vorstellen zu können. Und, was noch wichtiger ist, West Brom schlagen. „Gewinnen ist das Wichtigste“, sagt er, „aber es ist auch eine Chance, seinen Sport zu präsentieren, weiterzuentwickeln und zu zeigen, dass Menschen mit Behinderungen auf Spitzenniveau mithalten können.