Die Washington Nationals liebten Terra. Dann schlug die Kryptowährung zu.

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Letzte Woche veröffentlichten die Washington Nationals einen Tweet mit der Aufschrift „Crypto 101. Sie haben Fragen. Wir haben Antworten.

Ein begleitendes Video enthielt häufig gestellte Fragen zur Kryptowährung, die auf einer Baseball-Highlight-Rolle gestellt und beantwortet wurden. Ein großes Problem war jedoch, dass sich die Kryptowährung im freien Fall befand, angespornt durch den Zusammenbruch von Terra, dem Sponsor von Social-Media-Posts und dem sichtbarsten Markenpartner der Nationals im Jahr 2022.

Die Fans drückten schnell ihre Wut über ihr Lieblingsteam aus, das auf seinem Twitter-Konto eine abstürzende Kryptowährung von über 780.000 propagierte. Der Tweet war laut mehreren Personen innerhalb der Organisation im Voraus geplant, die auch sagten, dass der Zusammenbruch von Terra Spannungen darüber verursacht, wie mit der Partnerschaft fortgefahren werden soll.

Die Nationals unterzeichneten diesen Winter einen Fünfjahresvertrag über 38,15 Millionen US-Dollar, um für Terra zu werben, und erhielten das gesamte Geld im Voraus. Laut mehreren mit den Diskussionen vertrauten Personen dreht sich die interne Debatte darum, ob die Organisation ihren Deal mit Terra einhalten und den Namen des Unternehmens auf seinem Luxusclub hinter dem Home Plate behalten sollte, wo „Terra“ auf allen Sitzen abgespeckt ist, und anderswo im Stadion.

Während die Folgen des Absturzes von Terra anhalten, zeigt die missliche Lage der Nationals potenzielle Fallstricke für Athleten, Teams und Ligen, die ihre Spuren an der volatilen digitalen Währung angebracht haben.

Die Bedingungen des Vertrags der Nationals mit Terra beinhalten Namensrechte für ihren ersten Club, Beschilderung rund um den Nationals Park, Großbildwerbung und fortgesetzte Werbung auf den offiziellen Social-Media-Konten der Nationals. Die Nationals kündigten im Februar eine so genannte „bahnbrechende Partnerschaft“ mit Terra an und sagten, dass Terra „dank seiner Blockchain und DeFi einen kometenhaften Aufstieg als Marktführer hatte [decentralized finance] Ökosystem“. Das Team nannte sich selbst „Leading Innovator der Major League Baseball“.

Aber das war damals, als TerraUSD bei 1 $ gehandelt wurde. Am Freitag war es auf weniger als sieben Cent gesunken, was Krypto-Marktanalysten eine irreversible Implosion nennen. Eine Sprecherin der Nationals, deren Eigentümer einen Verkauf erwägen, lehnte es ab, sich zu der Partnerschaft oder dem spontanen Tweet zu äußern. Terra antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Terra vermarktete sich selbst als Anbieter einer neuen Form von digitalem Geld, unterstützt durch ein eigenes finanzielles Ökosystem, das es schneller und billiger als herkömmliche Zahlungsoptionen machen würde. Das Projekt drehte sich um einen TerraUSD, eine Art Token, der als Stablecoin bekannt ist, weil er darauf abzielte, seinen Preis bei 1 $ zu halten. Im Gegensatz zu anderen Stablecoins, die Dollarreserven und andere Vermögenswerte aus der realen Welt unterhalten, um ihre Token zu stützen, stützte sich TerraUSD – auch bekannt unter seinem Symbol UST – auf komplexe Finanztechnik, um seinen Preis stabil zu halten.

Aber Terra begann am 7. Mai zu bröckeln. Aus noch nicht ganz geklärten Gründen haben Krypto-Händler damit begonnen, UST zu verkaufen, was den Preis auf 99 Cent drückte. Anstatt dass der Handelsmechanismus hinter der Stablecoin ihren Preis auf einen Dollar zurückführte, verstärkte sich der Ausverkauf selbst und schickte sowohl UST als auch eine zugehörige Krypto namens Luna in das, was Händler eine Todesspirale nennen, als das Vertrauen in die Coins verflog. Am Freitag wurde UST unter sieben Cent gehandelt und Luna wurde mit einem Bruchteil eines Pennys bewertet. Einige große Krypto-Börsen haben die Coins aus der Auflistung entfernt.

Der Absturz trug dazu bei, einen breiteren Rückgang des Kryptomarktes zu beschleunigen, der in den letzten zwei Wochen einen globalen Wert von rund 500 Milliarden US-Dollar vernichtete. Hochrangige Finanzaufsichtsbehörden, darunter Finanzministerin Janet L. Yellen, zitieren die Terra-Implosion als Betonung der Dringlichkeit für Bundesaufsichtsbehörden, Regeln für die Branche zu erstellen. In der Zwischenzeit sortieren gewöhnliche Investoren, die Geld in das Projekt investiert haben, die Trümmer. Ein Reddit-Unterforum, das Terra gewidmet ist gerichtet Leser an Hotlines zur Suizidprävention.

„Die Auswirkungen, wenn etwas betrügerisch oder illegal oder eine schrecklich schlechte Investition ist, könnten schwerwiegender sein, wenn wir nicht nur über Namensrechte sprechen“, sagte Alexa Roberts, Rechtsprofessorin an der University of New Hampshire, die sich auf Rechtswissenschaften spezialisiert hat Marken und Fälschungen. Die Werbung. „Denn jetzt sagen wir, wir haben ein paar Meetings abgehalten und wir haben dieses Unternehmen aufgeregt unseren Fans oder Followern vorgestellt.“

Andere Namensrechtsverträge sind im Laufe der Jahre für Teams gescheitert, keiner ist berühmter als Enron Field, Heimat der Houston Astros, als das Energieunternehmen zusammenbrach. Aber die jüngste Volatilität auf dem Kryptomarkt hat dazu geführt, dass einige Teams und Ligen vorsichtiger mit Partnerschaften in Kryptowährung und NFTs umgehen, sagte Tim Mangnall, CEO von Capital Sports Media & Capital Block, einem Beratungsunternehmen im britischen Sport.

Nur wenige Teams verstehen die Branche vollständig, erklärte Manganll, was bedeutet, dass sie die Risiken oder Vorteile einer Investition in Kryptowährung oft nicht vollständig erfassen. Er fügte hinzu, dass die Teams auch ihren Fans gegenüber verpflichtet seien. Mannnall nannte Fußballmannschaften als verantwortungsbewussteres Beispiel.

„Sie beginnen zu erkennen, dass sie ihre Fans wirklich schützen müssen“, sagte Magnall. „Und nehmen Sie nicht einfach den größten Scheck von einer Börse oder versuchen Sie, ihnen NFTs aufzuzwingen.“

Da die Kryptowährung in den letzten Jahren boomte, war Sport eines ihrer bevorzugten Ziele für die Öffentlichkeitsarbeit. Dutzende von Unternehmen, darunter die drei größten Handelsplattformen, haben Hunderte Millionen Dollar ausgegeben, um Sportfans zu neuen Kunden zu machen. Keine Liga war reaktionsschneller als die NBA.

Krypto.com unterzeichnete einen 20-jährigen Namensrechtsvertrag über 700 Millionen US-Dollar für das ehemalige Staples Center in Los Angeles, der Heimat der Lakers und Clippers, und ist Trikotsponsor der Philadelphia 76ers. Die Miami Heat Arena heißt jetzt FTX Arena. Coinbase ist der exklusive Krypto-Sponsor der NBA und WNBA.

Viele der bekanntesten Athleten der Welt sind auch Pitchmen geworden, darunter die NFL-Stars Trevor Lawrence und Odell Beckham Jr., das Two-Way-Baseball-Phänomen Shoehei Ohtani und Stephen Curry von den Golden State Warriors. Als die Nationals und Terra ihre Partnerschaft bekannt gaben, sagte Do Kwon, der Gründer von Terraform Labs, in einer Erklärung, dass die „erste Partnerschaft ihrer Art zwischen einem DAO [decentralized autonomous organization] und ein Sport-Franchise eröffnet eine neue Welt der Möglichkeiten, Krypto und DeFi den Massen zugänglich zu machen.

„Der Deal hätte Terra nicht nur aus Marketing- und Markensicht geholfen. Er hätte dazu beitragen können, den Coin zu stabilisieren, da er ihm eine Nachfragequelle jenseits von Spekulanten verschafft hätte“, sagte Omid Malekan, Professor an der Columbia Business School und Experte für Kryptografie. Terra brauchte Leute, die es benutzen wollten. Und obwohl die Lautstärke im Nats-Stadion rein symbolisch gewesen wäre, hätten sie es tun können, wenn es funktioniert hätte.“ als Pilot bezeichnet, während sie andere Unternehmen umkreisten.

„Viele Menschen wurden verletzt“, fügte Malekan hinzu, „und es wird schwerwiegende rechtliche und behördliche Konsequenzen geben.“ Obwohl er nicht erwartet, dass diese Konsequenzen die Nats erreichen, sagte Malekan, er würde dem Team raten, einen Teil des Sponsorengeldes für wohltätige Zwecke zu spenden.

Das Team hatte angekündigt, dass TerraUSD ab der Saison 2023 für Einkäufe im Nationals Park verwendet werden kann. Aber diese Pläne wurden durch die Ungewissheit um Terra und das, was diese Partnerschaft erwartet, verdrängt. Zur Erinnerung: Wenn der Tabellenletzte nächste Woche nach Hause zurückkehrt, können die Fans überall im Stadion zuschauen.