Die Reise der Celtics zum NBA-Finale könnte Bostons sportliche „Dürre“ bald beenden: Buckley

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Lassen Sie uns das Band für einen Moment sichern. Knapp 18 Sekunden vor Schluss in Spiel 7 der Eastern Conference Finals haben die Celtics einen Zwei-Punkte-Vorsprung auf die Miami Heat und die Heat haben den Ball. Der Spieler, der diesen Ball nach oben bewegt, ist Jimmy Butler, und in der FTX Arena herrscht ein ohrenbetäubender Optimismus, denn, nun, wie soll ich es anders ausdrücken: So wie er es angezündet hat, ist Jimmy Butler der Spieler, den Sie in dieser Situation mit dem Ball haben möchten .

Stoppen Sie jetzt die Uhr. Friere den Rahmen ein. Denken Sie über die Situation nach. Wenn Butler mit einem Field Goal den Anschluss erzielt, bedeutet dies, dass die Heat das Spiel nach 13 Punkten Rückstand in weniger als vier Minuten ausgeglichen haben und damit die Voraussetzungen für die möglicherweise größte Playoff-Kernschmelze aller Zeiten in der langen und glorreichen Geschichte der Celtics schaffen . . Aber wenn Butler verfehlt, bedeutet das wahrscheinlich, dass der Rest von Nordamerika damit zurechtkommen muss ein anderes Boston-Team um eine Meisterschaft spielen.

Wir kehren nun zur Live-Action zurück.

Butler verpasste nicht nur den Schuss, er verpasste ihn auch absurd. Anstatt zum Korb zu manövrieren, um den Schuss auszuführen oder vorzubereiten, der den Punktestand ausgleichen würde, hielt er auf der Vorstadtseite der 3-Punkte-Linie an und versuchte den Dreier, der Miami die Führung verschaffen würde.

Und er verfehlte. Als es endlich zu Ende war, errangen die Celtics einen 100-96-Sieg und sie werden am Donnerstagabend im Chase Center in San Francisco in Spiel 1 der NBA Finals gegen die Golden State Warriors antreten.

Hier sind die Fakten: Die Patriots, Red Sox, Bruins und Celtics haben sich in diesem Jahrhundert 19 Mal zusammengetan, um das Championship-Finale zu erreichen. Es ist wahr, 19 mal. Die Teams haben zusammen 12 Meisterschaften gewonnen: sechs von den Patriots, vier von den Red Sox und eine von den Celtics und eine von den Bruins. Für die Celtics ist dies ihre erste Reise zum NBA-Finale seit 2010, und sie streben ihre erste Meisterschaft seit 2008 an, als sie die Lakers in sechs Spielen eliminierten.

Und da ist dies: Es ist etwas mehr als drei lange, qualvolle Jahre her, seit ein Bostoner Sportteam zuletzt eine Meisterschaft gewonnen hat, wobei die Pats die Los Angeles Rams im Super Bowl LIII mit 13: 3 besiegten. Die Dürre könnte bald vorbei sein.

Die Tatsache, dass wir Butlers fehlgeleiteten 3-Punkte-Versuch hervorheben, liegt nicht nur daran, dass er den Todesstoß für die Heat bedeutete, sondern weil es genau die Art von Spiel ist, die man im dunklen Alter des Bostoner Sports beschreiben würde die vielen Versäumnisse der Stadt. Ob es der Ball zwischen Bill Buckners Beinen in Spiel 6 der World Series 1986 war oder die Bruins, die in Spiel 7 des Stanley-Cup-Halbfinals gegen die Canadiens 1979 zu viel Mann aufs Eis riefen, Es gab viele Schuldzuweisungen.

Aber ein Grund für all die Meisterschaften in diesem Jahrhundert ist, dass es oft die anderen Teams sind, die die großen Fehler gemacht haben. Lassen Sie mich Jimmy Butlers verfehlten Trey da oben auf den Schornstein setzen, mit der Entscheidung der Seattle Seahawks, Quarterback Russell Wilson den Ball in den hektischen letzten Sekunden des Super Bowl XLIX gegen die Patriots werfen zu lassen.

Schnell! Jemand ruft Al Michaels an!

„Spielen Sie die Uhr um fünf … der Pass wird von Malcolm Butler auf der Torlinie abgefangen! Unwirklich!“

Vielen Dank.

Jaylen Brown von Celtics bot Al Michaels nach dem Spiel eine Art Moment, als er sagte: „Als er das gezogen hat, dachte ich: ‚Mann, was ist das? Aber er hat verfehlt, wir nehmen den Rebound, wir machen weiter.

Ach, um sicher zu sein: Die Celtics haben am Sonntagabend insgesamt ein gutes Spiel gemacht, auch wenn sie im vierten Viertel eine schwere Last auf die Zehenspitzen geworfen haben. Und wenn sie verloren hätten, würden die Fans von Boston über diesen Vorsprung sprechen, so wie die Fans von Atlanta Falcons davon sprachen, einen 28: 3-Vorsprung zu verlieren, nachdem die Patriots ihren Super Bowl mit 34: 28 gewonnen hatten. Obwohl sie fast Spiel 7 ausgeblasen hat, ist es jetzt nur eine warnende Geschichte, ein Warnlicht, etwas, das Celtics-Trainer Ime Udoka beim nächsten Teammeeting ansprechen muss. Und das ist alles.

Die Celtics profitierten von Butlers schlechtem Schuss, aber sie profitierten auch von einem 26-Punkte-Schuss von Jayson Tatum. Damit wurde Tatum der erste Empfänger des Larry Bird Eastern Conference Finals MVP Award. Anstatt sich an den Tisch setzen und Fragen darüber beantworten zu müssen, dass die Celtics das Spiel in die Luft jagen, konnte Tatum Folgendes sagen: „Um die erste Person zu sein, die diese Auszeichnung gewinnt, ist sie offensichtlich nach Larry Bird benannt, sie hat es immer noch nicht getan noch versunken.

Tatum wurde auch nach der „24“-Armbinde von Kobe Bryant gefragt, die er in Spiel 7 trug. Selbst gelegentliche Celtics-Fans wissen, dass Tatum den verstorbenen Lakers-Star verehrt, seit er ein Kind war; damit er Updates zu diesem Bogen bereitstellen kann, darüber können Sie sprechen, wenn Ihr Team gerade das große Spiel gewonnen hat.

„Die Schuhe, die ich in den letzten beiden Spielen getragen habe, waren ihm gewidmet“, sagte Tatum. „Und heute, bevor ich mein Nickerchen gemacht habe, habe ich mir manchmal einen Film und einige Momente und einen Film aus seiner Karriere angesehen.“

Seit über 20 Jahren, mit (bald) 19 Reisen zum Meisterschaftsfinale und mit 12 zu feiernden Meisterschaften und einem 13. Titel auf der Linie, sind dies die Hallmark-ähnlichen Geschichten, die Spieler mit uns geteilt haben.

Wenn Sie verlieren, werden Sie nach zu vielen Männern auf dem Eis gefragt oder warum Dave Stapleton Bill Buckner in Spiel 6 der World Series 1986 nicht auf der ersten Base ersetzt hat.

Sie werden auch gefragt, warum Russell Wilson den Ball geworfen hat, anstatt ihn Marshawn Lynch zu geben. Oder warum Jimmy Butler keinen sichereren Schuss in Betracht zog.

(Foto von Jayson Tatum: Andy Lyons/Getty Images)