Die Politik vernachlässigt den Kampf gegen Rassismus – der Sport macht es vor | Michir Bose

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HDa kommt es wieder: das, was man früher das englische Problem nannte. In München werden englische Fußballfans festgenommen, weil sie vor dem Spiel der Nations League gegen Deutschland am Dienstag Hitlergrüße gezeigt und ein Hotelzimmer beschädigt haben. Vor dem Spiel gibt Manager Gareth Southgate bekannt, dass seine Aufgabe, seine Spieler auf Elfmeterschießen vorzubereiten, jetzt durch die rassistischen Beleidigungen erschwert wird, die sie erhalten haben, nachdem sie im Europameisterschaftsfinale Schüsse verschossen hatten.

In diesem Zusammenhang mag die Vorstellung, dass der Sport eine führende Rolle dabei spielen könnte, eine widerwillige Welt in eine wirklich nicht rassistische Zukunft zu führen, wie eine lächerliche Fantasie erscheinen. Und doch passiert es. In den zwei Jahren seit der Ermordung von George Floyd hat der Sport auf diesem langen und mühsamen Weg mehr bedeutende Schritte unternommen als jeder andere Bereich der Gesellschaft.

Wenn Sie genau hinschauen, werden Sie feststellen, dass die Reaktionen der Sportwelt auf Floyds Ermordung zu den dramatischsten in der Gesellschaft gehören. Ebony Rainford-Brent, Englands erster schwarzer Cricketspieler, der zum Sky-Kommentator wurde, sagte mir: „Ich fühlte mich zwei bis drei Wochen lang absolut krank. Ich hatte es satt, dass Rassismus ein riesiger Elefant im Raum ist.

Vor Floyds Ermordung hatte sie sich nicht mutig genug gefühlt, über Rassismus zu sprechen – und wer könnte ihr die Schuld geben? Sein vollständiger Name ist Ebony-Jewel Cora-Lee Camellia Rosamond Rainford-Brent, und bei einem seiner ersten Cricket-Versuche sagte ein weißer Trialist: „Oh, du bist aus Brixton, nicht wahr? Ich wette, deine Mutter weiß nicht, wer dein Vater ist, also gibt sie dir nur einen Namen für alle.

Aber nach Floyds Mord nahm Rainford-Brent an drei Black-Lives-Matter-Märschen teil. Später griff sie bei einem Sky-Meeting hart durch und sagte ihren weißen Kollegen, dass sie nicht erwartet habe, mit einem schwarzen Regisseur oder Produzenten zusammenzuarbeiten, „weil ich weiß, wie die Welt funktioniert“. Das Unternehmen war so schockiert, dass sie und ihr Kommentatorenkollege Michael Holding, der ebenfalls noch nie über Rassismus gesprochen hatte, gebeten wurden, einen zu produzieren Renndokumentation.

„Zuerst stieß das Kniebeugen auf Widerstand, aber jetzt ist es zu einem wesentlichen Bestandteil des Spiels geworden.“ Liverpool FC Women vor dem FA Women’s Continental Tyres League Cup, Oktober 2021.

Das Ergebnis war ein wichtiger Film, der argumentierte, dass Rassismus nur ausgerottet werden könne, wenn die Gesellschaft auf die Errungenschaften von People of Color aufmerksam gemacht würde, die von weißen Schriftstellern aus der Geschichte gestrichen wurden. Für den britischen Rundfunk, der Rassismus im Sport traditionell nur ungern diskutierte, war es sensationell und ermutigte Nasser Hussain, den ehemaligen englischen Cricket-Kapitän, dessen Vater indischer Abstammung ist, zuzugeben, dass auch er den erlittenen Rassismus verschwiegen habe. „Wir haben alle viel zu lange weggeschaut.“

Drei Wochen zuvor haben Fußballer der Premier League Wellen geschlagen, als sie anfingen, das Knie zu nehmen. Anfangs stieß die Anti-Rassismus-Geste auf Widerstand, ist aber mittlerweile zu einem wesentlichen Bestandteil des Spiels geworden und wird von weißen Spielern unterstützt. Dies steht in krassem Gegensatz zu früheren Generationen, die beiseite standen, als ihre schwarzen Teamkollegen rassistisch missbraucht wurden und manchmal sogar mitmachten. Wie John Barnes, der in den 1980er Jahren für England spielte, mir sagte: „Als ich anfing zu spielen, nannten dich deine eigenen Leute ‚Nigger‘.

Und Veränderungen finden auf allen Ebenen statt. Mark Bullingham, der Geschäftsführer des FA, der ebenfalls erschüttert war, als er sich Aufnahmen von Floyd ansah, der “Ich kann nicht atmen” rief, führte schnell einen Diversitätscode im Fußball ein, der darauf abzielt, das Spiel integrativer zu machen. Als ich Bullingham nach weißen Privilegien fragte, gab er mit bemerkenswerter Offenheit zu: „Ich denke, jeder Weiße hat von weißen Privilegien profitiert.“

Einige Sportarten sind sogar so weit gegangen, ihren Fehler zu akzeptieren, Rassismus zu leugnen. Im November 2009 sagte mir Pat Cash, der australische Sieger des Wimbledon-Herreneinzels von 1987, dass Tennis in England ein „weißer Sport der Mittelklasse“ sei. Als das Interview erschien, kontaktierte der Lawn Tennis Association sofort die Zeitung und widerlegte es. Jetzt sagt mir Scott Lloyd, der General Manager der LTA, dass er Cash zugestimmt hat und Tage nach Floyds Ermordung eine Nachricht gepostet hat offener Brief, zugeben: „Rassismus und Diskriminierung im weiteren Sinne sind strukturell in unserer Gesellschaft verwurzelt, und daher ist die Wirkung von Rassismus in unserem Sport immer noch sehr offensichtlich und allgegenwärtig.“ Rugby hat sich nie für seine schändliche Unterstützung der Apartheid entschuldigt, aber Sue Day, seine Direktorin für Betrieb und Finanzen, sagte mir: „Jede Institution, der wir in diesem Land angehören, wurde auf rassistischen Strukturen aufgebaut.“

Die obigen Beispiele zeigen die einzigartige Kraft des Sports. Es hatte schon immer viele fast spirituelle Vorteile gegenüber anderen beliebten Freizeitbeschäftigungen. Es hat Anklänge an religiöse Befolgung in seinem Drama, Ritual und seiner Schönheit. Ein Besuch mit anderen Unterstützern bei einem wichtigen Spiel auswärts, vor allem im Ausland, erinnert an eine mittelalterliche Pilgerfahrt. In gewisser Weise ist der Glaube an ein Team oder einen Sportler eine „sicherere“ Investition als religiöser Glaube. Und es ist einfacher, den Manager des englischen Fußballs zu entlassen als den Erzbischof von Canterbury.

In der heutigen Welt nach der Wahrheit sind Sportergebnisse eine seltene Quelle zuverlässiger Informationen. Selbst Donald Trump konnte nicht behaupten, dass ein Sportergebnis gefälscht war. Sport ist auch sowohl eine globale Sprache als auch ein Marker für persönliche und lokale Identität. Sie müssen kein Portugiesisch können, um den brasilianischen Fußball zu genießen. Sport hat die Fähigkeit, das Kollektiv zu mobilisieren und auf einzigartige Weise gesellschaftliche Veränderungen anzustoßen.

Diese öffentliche Abrechnung mit historischem Rassismus könnte sich nicht stärker von der selbstgefälligen Schlussfolgerung des von der Regierung genehmigten Sewell Report on Race unterscheiden, der die Wahrheit des institutionellen Rassismus herunterspielte: eine Schlussfolgerung, die die Minister der Regierung so erfreut hat.

Für den britischen Sport hätte es nicht der Ermordung eines schwarzen Amerikaners durch einen weißen Polizisten bedurft, um sich über Rassismus klar zu werden. Und es ist ein langer Weg zu gehen. Aber Menschen auf allen Ebenen des Sports – von Spielern bis hin zu Geschäftsführern – zu sehen, die sich schwierige Fragen stellen, deutet auf einen Wunsch nach Veränderung hin, der im Rest der Gesellschaft nicht so offensichtlich ist.