Die Nordische Kombination könnte 2026 bei Olympia ausscheiden

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Nachdem sie fast ein Jahrzehnt lang die Teilnahme von Mädchen und Frauen gefördert hatten, waren sich die Spitzenreiter der Nordischen Kombination, einem der ersten olympischen Winterwettkämpfe, fast sicher, die Zukunft ihres Sports für die kommenden Jahre gesichert zu haben.

Der Sport, der Exzellenz im Skispringen und Skilanglauf verlangt, hatte einen Weltcup-Zirkus für Frauen eingerichtet und bei Weltmeisterschaften Frauenwettbewerbe ausgerichtet. Länder aus Nordamerika, Europa und Asien hatten alle Teilnehmer.

Dann kamen beunruhigende Neuigkeiten von der Führung des Weltverbandes für Skisport. Offizielle des Internationalen Olympischen Komitees, die für das Programm der nächsten Winterspiele verantwortlich sind, die 2026 in Mailand-Cortina, Italien, angesetzt sind, bezweifeln, dass der Sport weit genug fortgeschritten ist, um einen Frauenwettbewerb zu rechtfertigen.

Und das war nicht die einzige schlechte Nachricht. Es gibt Bedenken, dass die Nordische Kombination nicht populär genug ist, um einen Wettbewerb zu verdienen. Als einzige Veranstaltung ohne Frauenwettbewerb könnte die Nordische Kombination ein Ausscheidungskandidat sein, da die Gleichberechtigung der Geschlechter bei den Olympischen Spielen Vorrang haben soll.

„Ohne die Frauen könnte es für uns eine Herausforderung werden, die Jungs zu halten“, sagte Lasse Ottesen, der ehemalige norwegische Skispringer und Rennleiter der Nordischen Kombination. „Wir haben viel Geschichte.“

Eine Abstimmung ist für den 26. Juni geplant.

„Wir sind alle sehr frustriert“, sagte Annika Malacinski, die beste Amerikanerin in der Nordischen Kombination, in einem Interview aus Finnland, wo sie trainiert. „Jeder Athlet strebt danach, auf der Eliteebene zu sein, was die Olympischen Spiele sind. Dann ist das ganze Training, der Schweiß und die Tränen umsonst, weil wir bei einem der wichtigsten Wettbewerbe nicht dabei sind.

Die 21-jährige Malacinski hat ihr Vollzeitstudium auf Eis gelegt, um die Nordische Kombination zu verfolgen, in der Hoffnung, zu den ersten Frauen zu gehören, die an der Veranstaltung bei den Olympischen Spielen teilnehmen, ähnlich wie die Frauen, die am ersten Skisprungwettbewerb der Frauen teilgenommen haben 2014. Sie trainiert ungefähr fünf Stunden am Tag und balanciert Sprungübungen mit Ausdauertraining und Krafttraining im Fitnessstudio aus, während sie versucht, stark genug zu werden, um Cross-Country-Rennen zu überqueren, aber leicht genug, um beim Springen weit zu fliegen.

„Es ist kaum zu glauben, dass wir diese Art von Ungleichheit auch im 21. Jahrhundert erleben können“, sagte sie.

Der mögliche Verlust des Sports gibt in Nordeuropa, wo die Nordische Kombination eine der beliebtesten Wintersportarten ist, Anlass zur Sorge.

„Die Teilnahme an den Olympischen Spielen bedeutet uns allen die Welt“, sagte Marte Leinan Lund aus Norwegen, die zusammen mit ihrer Schwester Mari eine der besten der Welt in der Nordischen Kombination ist. Die Leinan Lund-Schwestern (Marte ist 21 und Mari ist 23) verließen ihr Zuhause und begannen als Teenager, eine Sonderschule zu besuchen, die es ihnen ermöglichte, Sport zu treiben, um an den Olympischen Spielen teilzunehmen. „Es ist auch wichtig, dass Männer und Frauen die gleichen Chancen haben, sowohl im Sport als auch im Allgemeinen“, fügte Marte Leinan Lund hinzu.

Ein IOC-Sprecher bestätigte, dass das Sportprogramm Mailand-Cortina auf der Tagesordnung für die nächste Sitzung des Exekutivkomitees steht und dass die Programmkommission Empfehlungen abgeben wird, aber „alles andere Spekulation ist“.

Offiziellen Vertretern der Nordischen Kombination und Führungskräften der FIS, dem Weltverband für Skisport, wurde gesagt, dass es für das IOC nicht nur um Gleichheit, sondern auch um Relevanz geht.

Die Organisatoren versuchen, die Größe der Spiele zu begrenzen und gleichzeitig neue Sportarten aufzunehmen, die eine jüngere Generation ansprechen. Der Star der Pekinger Spiele im vergangenen Winter war Eileen Gu, die Freestyle-Skifahrerin, die Goldmedaillen im Big Air und in der Halfpipe und eine Silbermedaille im Slopestyle gewann, Ereignisse, die es dort vor zehn Jahren noch nicht gab. Big Air zum Skifahren wurde dieses Jahr hinzugefügt.

Während IOC-Vertreter anerkennen, dass die Nordische Kombination wichtige Frauenwettbewerbe etabliert hat, sind die Vertreter der Nordischen Kombination besorgt, dass Länder, die an Wettkämpfen teilnehmen und sich auszeichnen, die übliche Liste der olympischen Winterstars enthalten werden, und es gibt wenig Potenzial für Top-Konkurrenten aus dem Süden. Amerika, Afrika oder asiatische Länder außer Japan.

Vor einem Jahrhundert, als Skilanglauf und Skispringen im Grunde die einzigen existierenden Skisportarten waren, krönte eine Kombinationsveranstaltung den größten Skifahrer der Welt. Die ersten Olympischen Spiele umfassten nur 16 Veranstaltungen in neun Sportarten. Mittlerweile gibt es über 100 Veranstaltungen in 15 Sportarten. Mit dem Aufkommen des alpinen Skifahrens und des Freestyle, ganz zu schweigen vom Snowboarden, definiert die Nordische Kombination nicht mehr einen König (oder eine Königin) des Berges.

Skifunktionäre und Athleten sagen, dass die Kritik am Sport auf das Verschieben der Torpfosten hinausläuft. IOC-Beamte haben dem Sport gesagt, er müsse sich um die Gleichstellung der Geschlechter bemühen und einen weiblichen Wettbewerb etablieren. Seine Verantwortlichen haben dies getan und sehen in der zunehmenden Teilnahme von Mädchen und Frauen einen Schlüssel zur Steigerung der Attraktivität des Sports.

Sie versprechen, 15 Plätze für Männer zu streichen und einen olympischen Wettbewerb für Frauen mit 30 Athleten abzuhalten, was nur 15 Personen zu den Gesamtspielen ihres Sports hinzufügt.

Sportführer befürchten jedoch, dass das IOC seine Zahl reduzieren und das Problem der Ungleichheit der Geschlechter beseitigen wird, indem es die Nordische Kombination ganz abschafft.

„Wir haben Angst“, sagte Horst Huttel, Nordic Events Manager für Deutschland.

Nick Hendrickson, der Manager des United States Nordic Combined Teams, sagte, er habe diese Situation schon einmal gesehen, aber mit einem ganz anderen Ergebnis. Seine Schwester Sarah gehörte zur ersten Gruppe weiblicher Skispringer. Sie nahm an den Olympischen Spielen 2014 und 2018 teil.

Nachdem dem Skispringen der Frauen grünes Licht für die Aufnahme in die Olympischen Spiele gegeben wurde, wurden die Mittel für den Sport erhöht und das Wettkampfniveau nahm zu, da 13-jährige Mädchen darin einen gangbaren Weg sahen, um ihre olympischen Träume zu verwirklichen.

„Es ist ein bisschen wie ein Huhn oder ein Ei“, sagte Hendrickson. „Die Nordische Kombination der Frauen hat einen sehr langen Weg zurückgelegt. Der nächste Schritt ist, durch die Teilnahme an den Olympischen Spielen weiterfahren zu dürfen. Das wird das Niveau des Sports steigern.

Aber ohne olympische Inklusion gäbe es vielleicht gar keinen Sport.