Die NFL kommt mit einem Eröffnungscamp nach Afrika

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Osi Umenyiora (links), der das erste afrikanische Camp der NFL mitorganisiert, gewann 2012 den Super Bowl mit den New York Giants.

Die nächste Generation von NFL-Stars könnte in Ghana entdeckt werden, nachdem die NFL bekannt gegeben hat, dass sie später in diesem Monat ihre ersten Veranstaltungen in Afrika abhalten wird.

Beim ersten NFL African Camp, das vom 21. bis 22. Juni stattfindet, werden zahlreiche aktuelle NFL-Spieler mit afrikanischen Wurzeln in der Hauptstadt Accra sein.

Die Aktionswoche mit dem Titel „NFL Africa: The Touchdown“ umfasst auch ein Fan-Event und eine Klinik zum Thema Flag Football (eine einfachere, berührungslose Version der NFL).

Vierzig Spieler wurden ausgewählt, nachdem sie an regionalen Camps teilgenommen hatten, die von Osi Umenyiora geleitet wurden, einem zweifachen Super Bowl-Gewinner, der in England als Sohn nigerianischer Eltern geboren wurde.

Die heute 40-jährige NFL-Legende hat in Nigeria ein Fußballprogramm namens Uprise ins Leben gerufen und kürzlich Camps dort sowie in Ghana und Südafrika abgehalten.

„Es ist eine wirklich bemerkenswerte Initiative“, sagte Umenyiora über die Pläne der NFL.

„Dieses Camp bietet nicht nur Möglichkeiten für großartige afrikanische Athleten, es wirft auch ein Licht auf die unglaublichen afrikanischen Athleten, die bereits in der NFL sind. Die positiven Auswirkungen davon können nicht genug betont werden.“

Aktuell engagieren sich mehr als 100 Spieler afrikanischer Abstammung – egal ob auf dem Kontinent oder anderswo mit afrikanischen Eltern – in der NFL.

Dazu gehören einige von denen, die voraussichtlich noch in diesem Monat in Ghana sein werden, wie Seattle Seahawks Uchenna Nwosu und Houston Texans Ogbonnia Okoronkwo (beide nigerianischer Abstammung), Cleveland Browns Jeremiah Owusu-Koramoah (Ghanaian) und Indianapolis Colts Kwity Paye (Liberianer).

„Wir freuen uns darauf, unser erstes Camp in Ghana zu veranstalten und werden versuchen, es in Zukunft in Nigeria und anderen afrikanischen Ländern zu aktivieren“, sagte Damani Leech, Chief Operating Officer der NFL, gegenüber International.

„Wir möchten der nächsten Generation afrikanischer Interessenten die Möglichkeit bieten, ihr Talent zu präsentieren und weiterzuentwickeln.

„Während wir weiterhin nach Möglichkeiten suchen, den Pool internationaler Spieler zu stärken, hoffen wir, dass dieses Camp und zukünftige Camps den Weg für aufstrebende Spieler aus dem ganzen Kontinent ebnen werden.“

In diesem Jahr unterschrieben drei Spieler, die durch Umenyioras Uprise-Programm entdeckt wurden, bei NFL-Teams – Chigbo Roy Mbaeteka (New York Giants), Haggai Chisom Ndubuisi (Arizona Cardinals) und Kehinde Hassan Oginni (Kansas City Chiefs).

Die NFL tritt mit Verspätung in die Fußstapfen der NBA, die seit fast zwei Jahrzehnten solche Camps in Afrika veranstaltet und auch Ausstellungsspiele auf dem Kontinent veranstaltet hat.