Die Längen, die Robert Williams III in den NBA-Playoffs 2022 gespielt hat, einschließlich des ausgelaugten Knies

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BOSTON – Robert Williams III hat seine guten und schlechten Tage.

Der große Mann der Boston Celtics wurde am 30. März operiert, nachdem er sich einen Meniskusriss im linken Knie zugezogen hatte. In knapp einem Monat kehrte er für Spiel 3 des Saisonauftakts gegen die Brooklyn Nets zurück.

Seitdem wird er vor jedem Spiel, in dem er in den NBA-Playoffs 2022 aufgetreten ist, als fragwürdig eingestuft.

Sein Verfügbarkeitsstatus war keine Schutzstrategie, um die Opposition loszuwerden. Ob er an Spieltagen dabei sein wird, ist bei den Teammitarbeitern zu Recht verunsichert.

Williams III kämpft sich tapfer durch immense Schmerzen.

„Ehrlich gesagt, ich nehme es Tag für Tag“, sagte Williams III gegenüber Yahoo Sports. „Ich kann mich jetzt gut fühlen, dann die nächsten zwei Stunden, es ist ziemlich schmerzhaft. Ich versuche, es so oft wie möglich von Tag zu Tag zu nehmen.

Der 24-Jährige hat eine außergewöhnliche Saison hinter sich. Er verankerte die beste Verteidigung der Liga mit 2,2 Blocks pro Spiel und belegte damit den vierten Platz in der Liga, und er wurde als All-Defensive der zweiten Mannschaft ausgezeichnet.

Jetzt, wo sein Team eines der letzten beiden ist und die Golden State Warriors mit 3:2 in der Serie führen, ist Williams III nicht mehr er selbst. Seit seiner Rückkehr war er nicht mehr dort. Sein Playoff-Minuten-Durchschnitt beträgt 22,3, sieben Minuten weniger als sein Durchschnitt in der regulären Saison.

Sie können sehen, wie hart er arbeitet, wenn Sie über das Spielfeld gehen. Manchmal wackelt er mit dem linken Knie, nachdem er eine Beule bekommen hat oder wenn er plötzlich die Richtung ändert, und er bückt sich für eine Minute in der Hoffnung, dass der Schmerz genug nachlässt, um weiterzumachen.

Boston Celtics-Center Robert Williams III verteidigt den Stürmer der Golden State Warriors, Draymond Green, in Spiel 5 der NBA Finals 2022 im Chase Center in San Francisco am 13. Juni 2022. (Matthew J. Lee/The Boston Globe via Getty Images)

Er ist so weit gekommen, aber er kann nur so weit gehen. Das ist der frustrierende Teil für den Defensivstar.

„Es bedeutet mir sehr viel“, sagte Williams III gegenüber Yahoo Sports. „Es ist schwer zu handhaben. Wenn ich dort bin, übernehmen das Adrenalin und die Energie, also denke ich während der Spiele nicht wirklich darüber nach, aber es beeinflusst mich sehr.

Es ist ein mühsamer Prozess zwischen den Spielen, um ihn auf ein Komfortniveau zu bringen, bei dem die Schmerzen für Spieltage erträglich sind. Er beschreibt das bestehende System als „langweilig“ und „repetitiv“.

„Vereisung, Tiefengewebsmassagen, Behandlung, drei oder vier Stunden warten, dann den Vorgang wiederholen, bis [it’s time to sleep]“Williams III sagte Yahoo Sports. „Normalerweise die gleiche Routine. Vielleicht ein wenig BFR [blood flow restriction training] hier und da, aber im Allgemeinen dasselbe Ritual.

Aber das ist nicht das Ausmaß der Längen, die Williams III in den Playoffs in Uniform getragen hat.

Williams wurde im Finale der Eastern Conference gegen die Miami Heat mehrfach das Knie entleert, sagten Liga-Quellen gegenüber Yahoo Sports.

„Ich hatte im letzten Satz wirklich viel Kniedrainage“, bestätigte Williams III gegenüber Yahoo Sports. „Ich habe aufgehört, es zu leeren, weil es meiner Meinung nach nutzlos war. Mein Knie füllte sich ständig mit Flüssigkeit. Also habe ich gelernt, damit umzugehen, damit ich spielen konnte.

Das medizinische Personal versicherte ihm, dass er nicht mehr Gefahr laufe, dass sich das reparierte Knie verschlimmere. Es geht um Schmerztoleranz.

„Wir werden nehmen, was er uns geben kann“, sagte Celtics-Trainer Ime Udoka gegenüber Yahoo Sports. „Wenn er gehen kann, werden wir ihn entsprechend überwachen. Wenn er nicht gehen kann, verstehen wir das. Rob ist ein Kämpfer. Deshalb lieben wir es.

Williams III hatte seine Momente im Finale, wenn er herumfliegt und Schüsse abblockt, und dann gibt es Zeiten, in denen er humpelt.

Einige fragen sich, ob es sich überhaupt lohnt, seinen Körper so vielen Qualen auszusetzen, und darauf hat er eine Antwort.

„Verdammt, wir versuchen zu gewinnen“, sagte Williams III gegenüber Yahoo Sports. „Es ist verrückt. Ich lebe gerade meinen Traum. Natürlich wäre es viel besser, wenn wir gewinnen würden, aber mein Ding ist es, meinem Team gegenüber rechenschaftspflichtig zu sein. Sie wissen zu lassen, dass ich durch alles hier bin, und ich hoffe, die Botschaft wird an alle weitergegeben.